L’età è solo un numero: 7 consigli per mantenere sani e felici i cani anziani

Abbiamo tutti sentito il detto che i vecchi cani non possono imparare nuovi trucchi, ma ciò non significa che i loro proprietari non possano trarre beneficio dallo studio di alcuni suggerimenti freschi man mano che i loro animali avanzano negli anni.

All’età di 7 anni, un cane inizia a essere considerato un “anziano” ed è importante che i proprietari sappiano come migliorare il benessere e la salute cognitiva del loro cane negli ultimi anni attraverso cure specialistiche e nutrizione. Se hai deciso di adottare un cane anziano o ne possiedi uno, questi sette consigli ti aiuteranno a trattenere la marcia del tempo e a farli sentire al sicuro, a tuo agio e il più indolori possibile dall’età.

Anziano rescue dogs up for adoption
Miscela maltese di 8 anni, Waldie vuole che tu sappia che l’età è solo un numero!Samantha Okazaki / OGGI

1. L’età è solo un numero. Simile agli umani, se non permetti ai tuoi animali di diventare sovrappeso o obesi e se li mantieni attivi, possono sembrare e agire molto più giovani di quanto la loro età suggerirebbe. L’ho visto con il mio golden retriever quindicenne, Shakira, che ama ancora andare a prendere la sua palla da tennis ogni giorno – al sole o sulla neve – nonostante sia cieco e sordo.

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Quince, un mix Cairn Terrier di 8 anni dice: Non assumere cambiamenti o problemi dovuti solo all’età.Samantha Okazaki / OGGI

2. Non assumere cambiamenti o problemi dovuti solo all’età. Centinaia di volte nella mia carriera di 35 anni come veterinario, ho avuto proprietari di animali domestici che attribuiscono una diminuzione dell’appetito, sete o attività, cambiamenti nelle abitudini della personalità o del bagno, perdita di capelli, spostamento del peso su o giù, o anche dolore evidente a “Solo vecchiaia.” Avviso a tutti i proprietari di cani: se vedete qualche cambiamento in un animale domestico anziano, non date per scontato che non si tratti di un problema medico. Il colpevole può essere problemi metabolici come diabete, iper- o ipotiroidismo, o malattia di Cushing o di Addison, così come l’invecchiamento del cervello canino, l’artrite, le malattie dentali e altre condizioni scambiate per “vecchiaia” che, una volta diagnosticate e trattate, possono restituire un cane alla vita normale!

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Mix di Schnauzer di 9 anni Mortie sa che i cambiamenti di dieta possono portare a risultati drammatici.Samantha Okazaki / OGGI

3. I cambiamenti dietetici possono portare a risultati drammatici. Chiedete al vostro veterinario o operatore sanitario specializzato in diete specializzate che aiutano i cani anziani con i loro livelli di salute e attività cognitiva. Questo è importante perché all’età di 7 anni, il metabolismo del glucosio nel cervello di un cane inizia a cambiare in modi che possono influenzare la memoria, l’apprendimento, la consapevolezza o il processo decisionale.

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Suggerimento 4: i cani anziani amano imparare nuovi trucchi. L’undicenne Mitchell è un mix terrier che è pronto a mostrarti i suoi trucchi per le leccornie.Samantha Okazaki / OGGI

4. I vecchi cani amano imparare nuovi trucchi. I cani amano imparare a tutte le età, ed è particolarmente importante mantenere i cani anziani impegnati a imparare a combattere la noia e aiutare a ridurre l’invecchiamento cerebrale (proprio come negli umani). Prova a dar da mangiare ai cani con dispositivi di distribuzione del cibo (metti delle crocchette in questi e l’animale domestico deve lavorare per mangiare), e ricorda di far correre i cani attraverso il loro repertorio di trucchi per mantenere la loro mente acuta. Abbiamo appena comprato un nuovo, più difficile puzzle di cibo per il nostro cane quindicenne da 15 chili Quixote, e ci sono voluti solo circa cinque giorni per decifrare il codice.

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Semi-anziano Shamrock ha sette anni e sa che gli amici animali domestici possono fare miracoli.Samantha Okazaki / OGGI

5. Gli amici animali domestici possono fare miracoli. Ottenere un nuovo amico per il tuo vecchio animale domestico può aggiungere anni alla sua vita, e la vita ai suoi anni! I cani sono animali da soma – amano giocare e annusare, accudire e dormire vicini l’uno all’altro. La ricerca ha dimostrato che gli animali con gli amici vivono più a lungo e hanno meno problemi di salute. Recentemente abbiamo adottato un nuovo cucciolo dal rifugio. QT (leggi “Cutie”) è un Dachuahua – è una croce di bassotto e chihuahua – e ha circa mezzo cane di altezza e due cani di lunghezza. Pieno di energia, ha fatto inseguire i nostri vecchi cani.

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Scopri Inkie! Un chihuahua di 12 anni che ama la vita semplice.Samantha Okazaki / OGGI

6. Facile lo fa. Quando gli animali invecchiano, la vista e l’udito diminuiscono, sono meno sicuri sui loro piedi e hanno meno grasso per l’imbottitura e possono facilmente raffreddarsi. Puoi farli sentire sicuri, sicuri e confortevoli mettendo i passanti per la casa in giro perché possano camminare, avere scale o rampe per accedere a letti o veicoli mobili e fornire letti ortopedici imbottiti con una fonte di calore. Inoltre, è una buona idea aggiungere una seconda fonte d’acqua in modo che gli animali domestici non debbano andare troppo lontano per idratarsi.

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Suggerimento 7: coccola il tuo cane. Gogarty non potrebbe essere più d’accordo! Lui e suo fratello, in precedenza nella foto di Mitchell, cercano amore e hanno molto da offrire.Samantha Okazaki / OGGI

7. Coccola il tuo cane. Questa è l’era in cui TLC può fare molto. Riscalda il cibo del tuo cane anziano per rilasciare l’aroma e renderlo più saporito. Impara il pet massagio e massaggia il ventre come se stessi facendo un desiderio dopo l’altro. Usa le fionde per aiutarli ad alzarsi e camminare. Portali ai battipanni per un bel bagno caldo e un trattamento con olio caldo. Mia moglie, Teresa, ha recentemente imparato il massaggio del cane in modo che possa coccolare ancora di più i nostri animali domestici.

Il Dr. Marty Becker è un veterinario, autore e personaggio televisivo che fa parte del consiglio di amministrazione della American Humane Association e del comitato consultivo di The Gray Muzzle Organization, che si dedica all’aiuto dei cani senzatetto senior.

Tutti i cani anziani illustrati in questo articolo sono in adozione da Animal Haven di New York City.

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