Keluarga Marino melawan autisme

Mantan pemain kuartet Miami Dolphins Dan Marino adalah salah satu pemain sepak bola paling sukses dalam sejarah NFL. Dia mengatakan pengalamannya yang paling berharga adalah hidupnya bersama keluarganya: Istrinya, Claire, dan enam anak, dua di antaranya diadopsi dari China. Dia juga berhasil mengubah perjuangan keluarga menjadi sebuah program yang telah membantu ribuan anak-anak. “Hari ini” pembawa acara Katie Couric memiliki kisah tentang perjuangan keluarga Marino dengan autisme.

Michael Marino yang berusia enam belas tahun adalah pecundang dari blok lama. Putra mantan quarterback Miami Dolphin Dan Marino, Michael adalah junior di Broward Preparatory High School di Florida.

Tetapi orang tuanya, Dan dan Claire, khawatir sejak awal ketika mereka melihat beberapa keterlambatan dalam perkembangannya.

Dan Marino: Awalnya kami berpikir betapa luar biasanya bayi yang kami miliki, karena kami ingat ketika dia berusia 1-1 / 2 tahun, kami menempatkannya di boksnya, dan dia tidak akan menangis. 

Claire Marino: Dia tidak pernah benar-benar memulai dengan suara untuk mengatakan “Mama, Dada,” atau “air, jus,” apa pun. Saya sebenarnya sudah berbicara dengan dokter tentang hal itu, dokter anak, tetapi dia berkata, “Oh, Anda tahu, dia laki-laki, mereka terlambat bloomer. Jangan khawatir tentang itu.”

Tapi Claire dan Dan memutuskan untuk memasukkan Michael ke dalam program untuk anak-anak dengan keterlambatan perkembangan. 

Couric: Pada 2 [tahun] Michael didiagnosis secara resmi sebagai autis. Apakah Anda ingat bagaimana rasanya bagi Anda berdua?

Claire Marino: Aku bahkan tidak tahu apa itu. Dokter mengatakan “autisme” dan saya berkata, “Oh, oke.” Saya hanya semacam mendengarkannya. Anda tidak tahu apa yang akan terjadi di masa depan. Jadi sangat luar biasa. 

Dan Marino: Hanya untuk mencari tahu apa itu, dan keterkejutan [tidak tahu] seperti apa putra Anda nantinya. Kemudian Anda pergi ke kanan, baik, kita akan melakukan apa pun yang kita bisa.

Couric: Michael, ibumu dan Dad menggambarkanmu sebagai balita sebagai seseorang yang sulit berkomunikasi, dan tidak berbicara. Apakah Anda ingat ingin berbicara dan untuk alasan apa pun yang tidak mampu melakukannya?

Michael Marino: Itu seperti aku frustrasi. Seperti saya benar-benar ingin mengatakan sesuatu, seperti “cangkir,” jadi saya bisa minum, tetapi saya tidak bisa mengatakannya.

Couric: Tapi kamu memikirkannya.

Michael Marino: Ya, aku memikirkannya. Lalu aku akan seperti, “Ibu, Ibu … cawan.”

Michael mulai menerima terapi intensif dari ahli terapi bicara Sue Cabbot.

Sue Cabbot: Ketika saya pertama kali bertemu Michael, sangat jelas bagi saya bahwa dia menderita autisme. Dia cukup tidak sadar sosial. Dia tidak komunikatif. Sangat terserap diri.

Kami menunjukkan video terapi awal Michael ke Marinos.

Couric:  Apakah itu mengembalikan ingatan tentang apa yang sedang Anda alami?

Dan Marino: Oh, baik, itu membawa kembali untuk saya seberapa baik yang dia lakukan sekarang …

Claire Marino: Betul.

Dan Marino:  … Dan betapa ajaibnya hal itu dan bagaimana semua ini telah sangat membantu.

Empat bulan kemudian, Michael mulai berbicara.

Michael Marino: Saya kesulitan mendapatkan cangkir kecil yang tepat dalam hal yang benar. Sekarang, tiba-tiba, saya meletakkan kartu yang memiliki kata-kata di atasnya dan gambar pada garis untuk membuat cerita – itu luar biasa.

Couric: Seberapa penting intervensi awal ini, meskipun, untuk pengembangan Michael? Itu pasti sangat penting.

Claire Marino: Saya hanya berpikir untuk setiap anak, segera setelah Anda melihat sesuatu seperti itu, Anda harus masuk dan mendapatkan bantuan.

Dan Marino: Sangat penting bahwa orang-orang mengenali itu dengan perawatan yang tepat, dan terapi yang tepat, bahwa anak-anak pasti bisa menjadi lebih baik dan memiliki kehidupan yang hebat.

Itu sebabnya Dan dan Claire memutuskan untuk memulai yayasan yang sejauh ini telah mengumpulkan lebih dari $ 6 juta untuk amal anak-anak. 

Pada tahun 1998, mereka membangun Dan Marino Center di Rumah Sakit Anak-Anak Miami di Florida. Pusat ini mengkhususkan diri dalam merawat anak-anak dengan autisme dan gangguan perkembangan lainnya di bawah satu atap.

Ahli saraf Roberto Tuchman membantu Marinos mendirikan pusat itu.

Dr. Roberto Tuchman: Saya pikir apa yang perlu kita sadari adalah bahwa autisme adalah gangguan, gangguan medis seperti kanker. Dan kita harus memberikan anak-anak dan keluarga-keluarga itu dengan dukungan yang dapat membuat perbedaan.

Tetapi tidak setiap anak dengan autisme dapat membuat langkah yang sama seperti Michael. Dokter masih tidak tahu mengapa beberapa anak menanggapi intervensi dini dan yang lain tidak. Michael sekarang dalam program pendidikan khusus dan diarusutamakan untuk kelas seperti sejarah dan pendidikan jasmani.

Couric: Saya ingin tahu apakah beberapa keluarga mungkin melihat hal-hal luar biasa yang dapat dia capai, dan memiliki harapan yang mungkin sedikit tidak realistis.

Dan Marino: Tidak diragukan lagi. Namun, di sisi lain, ada harapan. Dia adalah contoh bagi banyak keluarga dan banyak orang. Dia adalah salah satu alasan kami dapat memulai yayasan kami dan membuat perbedaan, karena kami ingin membantu keluarga lain dan mendapatkan peluang untuk mereka, seperti Michael.

Adapun Michael, dia berharap untuk masa depan yang cerah.

Michael Marino: Saya hanya berharap saya bisa sukses. Jadi orang tua lain dapat mencari dan melihat hanya karena putra mereka memiliki masalah bukan berarti mereka masih tidak bisa tumbuh dan menjadi sama suksesnya dengan orang lain. 

Dan Marino: Dokter akan memberitahumu untuk tidak mengatakannya, tapi bagiku, dia sembuh. Tidak ada masalah dan dia tidak akan memiliki masalah di sisa hidupnya.