Olympian Jon Lillis berbagi bagaimana rasanya berkompetisi untuk menghormati almarhum abangnya

Pemain ski udara Jon Lillis tahu adik laki-lakinya Mikey tidak akan menyukai apa pun selain melihat dia bersaing untuk Tim USA di Pyeongchang, jadi dia melakukan yang terbaik untuk membawanya bersama untuk perjalanan.

“Saya pikir dia akan berpikir itu adalah hal yang paling keren yang pernah ada,” kata Lillis kepada Savannah Guthrie dan Hoda Kotbon HARI INI Senin.

Jon Lillis on honoring brother at the Olympics
Tim USA aerial skier Jon Lillis (tengah) melakukan yang terbaik untuk menghormati mendiang adiknya Mikey (kiri) di Pyeongchang sebagai adik laki-lakinya Chris (kanan) menyemangati dia. Courtesy of Jon Lillis

“Dia adalah seorang superfan dan juga seorang atlet. Hanya melihat wajah kakakku Chris dan mengetahui betapa menyenangkannya dia, aku pikir Mikey akan memikirkan dunia ini.”

Lillis, 23, telah melakukan yang terbaik untuk menghormati Mikey, 17, yang meninggal dalam tidurnya di rumah orang tua mereka yang tidak diketahui penyebabnya pada 21 Oktober..

Sementara Lillis selesai berlari untuk medali dengan finis kedelapan pada hari Minggu, ia memastikan Mikey dekat dengan hatinya dengan mengenakan jas lompat udara Mikey yang dulu dengan inisialnya masih di kerah..

“Itu pahit, dan saya pikir semua yang saya lakukan di sini adalah untuk menghormati saudara saya,” kata Lillis..

Jon Lillis competes at Pyeongchang Olympics
Jon mengenakan setelan udara Mikey yang lama saat berkompetisi di Pyeongchang.Getty Images

Jon juga mengenakan liontin yang dibuat khusus dengan abu Mikey saat upacara pembukaan.

Mikey adalah yang termuda dari tiga bersaudara erat dari Rochester, New York, yang semuanya berharap dapat bertanding di Olimpiade suatu hari nanti..

Chris Lillis, 19, adalah bintang yang sedang naik di bidang ski udara yang berkompetisi untuk mendapat tempat di tim AS di Pyeongchang sebelum dia merobek ACL di lututnya saat bertanding di China pada bulan Desember..

Orang tua mereka, Bernie dan Jamie, merenungkan pada hari yang menghancurkan ketika Mikey tidak bangun, hanya beberapa bulan sebelum kakaknya menyadari mimpinya untuk berkompetisi di Olimpiade.

Mikey Lillis, Jon Lillis, Olympics aerial skiing
Jon (kanan) mengatakan Mikey (kiri) akan mengira berada di Olimpiade adalah “hal paling keren yang pernah ada.” Courtesy of Jon Lillis

“Saya naik tangga dan saya tahu ketika saya mencapai pendaratan bahwa ada sesuatu yang salah dan saya langsung tahu ketika saya masuk ke kamarnya,” kata Jamie kepada Kate Snow pada hari Senin..

“Kami pergi dari puncak dunia ke sekitar seburuk itu bisa,” kata Bernie. Komunitas Rochester berkumpul di sekitar Team Lillis dan juga menciptakan hashtag #jumpingforMikey untuk menunjukkan dukungan mereka.

Jon melakukan yang terbaik untuk melatih rasa sakit hati, menggunakan Mikey sebagai inspirasi.

Gairah Sarah Hendrickson untuk lompat ski membantu membuka olahraga Olimpiade bagi lebih banyak perempuan

Feb.11.201807:57

“Ketika dia tidak merasa seperti melakukan lompatan lain, dia akan mendengar saudaranya berkata, Lepaskan pantatmu dan naik ke sana,” kata Bernie.

“Ini adalah jalan yang sulit,” kata Jon. “Saya harus sedikit mengesampingkan emosinya dan melakukannya untuknya dan menggunakannya sebagai panduan dan sedikit ekstra untuk keluar dan mendorong sekeras yang saya bisa. “

Ikuti penulis TODAY.com, Scott Stump di Twitter.