Pelayaran liburan pasangan berubah menjadi misi penyelamatan yang mengubah hidup setelah badai

Jeff Moulton dan tunangannya, Jane Spiess, sangat bersemangat untuk menemukan tarif yang luar biasa dalam pelayaran empat malam ke Bahama pada awal September. Tapi Badai Irma mengubah apa yang seharusnya menjadi liburan yang santai menjadi misi petualangan dan bantuan 10 hari yang telah mengubah perspektif mereka selamanya..

“Itu jauh lebih dari tur tiga jam,” Moulton mengatakan kepada TODAY dengan tawa.

Royal Caribbean’s Majesty of the Seas meninggalkan Cape Canaveral, Florida, pada jadwal 4 September. Moulton, 45, dan Spiess, 47, yang tinggal di dekat Daytona Beach, tahu badai itu terbentuk di Atlantik, tetapi pelayaran itu dijadwalkan berakhir cukup jauh di muka bahwa mereka mengira mereka akan pulang sebelum mendarat di Sunshine State.

Irma cruise ship story
Floridians Jeff Moulton dan Jane Spiess, paling kanan, tumbuh dekat dengan penumpang lain yang memilih untuk tetap berada di Royal Caribbean’s Majesty of the Seas melalui Hurricane Irma.Jane Spiess dan Jeff Moulton

Namun, pada hari Kamis, 7 September – hari sebelum kapal itu seharusnya kembali ke pelabuhan – kapten membuat pengumuman selebar kapal: Setelah kunjungan yang dijadwalkan ke Nassau di Bahama, Yang Mulia of the Seas akan kembali ke pelabuhan sehari lebih awal sehingga penumpang yang ingin pulang bisa pergi dengan selamat. Kemudian, kapal akan menaiki badai di suatu tempat di sebelah barat Kuba, di mana itu akan aman dari cuaca, dan penumpang dipersilakan untuk tinggal di kapal jika mereka ingin menghindari badai di darat..

Ketika kapal berlabuh di pelabuhan, semua kecuali 76 penumpang memilih untuk meninggalkan dan mengakhiri perjalanan mereka lebih awal. Moulton, yang bekerja sebagai ahli bahasa bicara, dan Spiess, seorang peneliti, termasuk di antara mereka yang memutuskan untuk tetap tinggal di kapal. “Kami suka berpetualang seperti itu,” kata Moulton. “Kami tahu jika kami tetap di kapal, kami tidak harus berada dalam cuaca buruk.”

Kemudian, penumpang yang tersisa mengetahui bahwa setelah badai berlalu, Yang Mulia of the Seas akan dikirim ke Puerto Rico untuk mengambil pasokan, dan kemudian ke St. Maarten dan St. Thomas di Kepulauan Virgin AS untuk memberikan bantuan kemanusiaan, mengantar makanan dan kebutuhan, dan mengambil evacuees.

900 anggota awak masih di kapal “memperlakukan kami seperti raja dan ratu,” kata Moulton. “76 dari kami terikat cukup cepat dan tumbuh sangat dekat.” Kapal itu memiliki banyak makanan, dan kasino tetap terbuka melalui badai, katanya, sampai kapal masuk ke mode evakuasi. Kemudian, sebagian besar restoran dan semua s dan kasino ditutup selama sisa perjalanan.

Irma cruise ship story
Moulton dan Spiess mengatakan semua orang di The Majesty of the Seas, dari kapten hingga penumpang, berkumpul untuk menghibur para pengungsi Badai Irma. Royal Caribbean Cruise LInes

Pada malam hari Selasa, 12 September, ketika Irma sudah berlayar ke utara melalui Florida, kapal itu tiba di St. Thomas. “Itu sangat hancur,” kata Moulton. “Begitu kami bangun di pagi hari, kami bisa melihat orang mengantre untuk naik ke perahu.

“Pulau itu tampak cokelat,” katanya. “Semua daun terlempar dari pepohonan. Pohon-pohon semua cokelat, seperti gurun.”

Badai Irma cruise rescue mission
Majesty of the Seas penumpang Jeff Moulton menggambarkan St Thomas sebagai “coklat, seperti gurun” setelah dihancurkan oleh Badai Irma.Jane Spiess dan Jeff Moulton

Kapal itu mengirim makanan dan persediaan – termasuk baterai dan kertas toilet – ke pulau yang dilanda badai, dan 300-400 pengungsi, menurut perkiraan Moulton. The Majesty of the Seas kemudian menuju ke San Juan, Puerto Rico, di mana Moulton dan Spiess memutuskan untuk turun dan menghabiskan akhir pekan sebelum terbang pulang ke Florida. Pada saat itu, mereka sudah berada di kapal selama 10 hari.

Setelah melihat laporan berita tentang kerusakan yang terjadi di sana minggu ini oleh Hurricane Maria, pasangan itu memiliki emosi yang beragam tentang akhir pekan yang mereka habiskan di Puerto Rico. “San Juan cantik. Semua orang sangat baik di sana – gubernur Puerto Rico bahkan datang ke pelabuhan dan melambaikan tangan kepada kami dari dermaga,” kata Moulton..

Hurricane Maria menyerang Turki dan Caicos dengan angin dan hujan yang merusak

Sep.22.201702:44

“Sekarang semuanya sudah musnah,” katanya. “Ketika kami berbicara dengan orang-orang yang bekerja di sana, hanya melakukan pekerjaan mereka, mereka benar-benar khawatir tentang Badai Maria. Sekarang saya berpikir tentang wajah mereka dan orang-orang yang kami temui dan saya benar-benar hancur untuk mereka.”

Moulton mengatakan pengalamannya yang paling mengesankan di kapal itu adalah menyaksikan perasaan putus asa di pengungsian memudar ketika semua orang di kapal berkumpul untuk mendukung mereka. “Ada pesan nyata dari ‘Kami telah mendapatkan punggungmu,'” katanya, “dari semua orang mulai dari kapten kapal hingga para penumpang. Sikap kebaikan yang kecil itu baik untuk dilihat.”

Dan meskipun mereka menghindari dua badai selama pelayaran, pasangan itu ingin segera kembali ke laut. “Kami memutuskan 76 dari kami harus bersatu kembali dan pergi pelayaran lain kadang-kadang,” kata Moulton. “Kami merasa sangat aman sepanjang waktu. Royal Caribbean baik bagi kami dan para pengungsi. Mereka membuat kami mendapat informasi dan berkomunikasi dengan baik, dan mereka membuat kami aman dan bahagia. Saya harus menyerahkannya kepada mereka untuk bagaimana mereka memperlakukan kami semua. “