Perpisahan, Kirsten: Gadis Amerika mengundurkan diri dari boneka

Gadis-gadis kecil menatap tajam pada etalase yang sepi, seolah yakin bahwa boneka berambut pirang yang dikenal harus bersembunyi di suatu tempat di dalam.

Perlahan-lahan, mata mereka menyalakan tanda yang ditempelkan ke kaca: “Segera, kita akan mengucapkan selamat tinggal pada Kirsten. Bawa pulang gadis perintis pemberani ini untuk liburan – sebelum dia pindah ke arsip Gadis Amerika.”

Itu adalah hari sebelum Thanksgiving, dan boneka telah hilang dari toko Gadis Amerika di Madison Avenue, mekkah yang luas dan berkelap-kelip untuk boneka dengan banyak rambut berwarna dan gadis-gadis yang mengumpulkannya seperti kartu bisbol..

“Mereka tidak punya Kirsten lagi?” tanya seorang bocah berusia enam tahun bernama Piper Ehrlich yang terkejut, yang datang mencari tempat tidur untuk boneka Kirsten-nya sendiri. “Aku beruntung aku mendapatkannya.”

Kirsten Larson – “seorang gadis pelopor kekuatan dan semangat yang tumbuh di Minnesota pada 1854” – adalah kreasi terbaru yang dipensiunkan oleh American Girl, waralaba pembuatan boneka yang terkenal karena mengaduk-aduk boneka, buku, pakaian, dan film yang sehat yang direndam dalam sejarah. selama lebih dari dua dekade. Hati-hati waktunya bertepatan dengan musim liburan ping, keputusan perusahaan memicu lari pada boneka dan putus asa “Simpan Kirsten” tribut video online (“Pertama Samantha? Sekarang Kirsten? Ini terlalu cepat,” salah satu blogger merintih.)

Cara pemasaran atau mengubah waktu?
Sementara para ahli ritel menghubungkannya dengan taktik pemasaran klasik, beberapa penggemar boneka mati-matian takut perusahaan bergerak menjauh dari akar sejarahnya demi garis “Hanya Seperti Anda” yang lebih baru, yang memungkinkan anak perempuan membeli boneka yang direkayasa agar terlihat , baik, sama seperti mereka.

Perusahaan bersikeras itu hanya membersihkan ruang di rak untuk karakter sejarah baru seperti Rebecca Rubin, boneka Yahudi pertamanya, yang memulai debutnya awal tahun ini..

Kehilangan Kirsten menjadi semakin menyakitkan karena hampir tepat satu tahun lalu, perusahaan pensiun dari apa yang bisa dibilang sebagai boneka paling populer. Mengarsipkan Samantha Parkington – “seorang gadis yang cerdas dan berbelas kasih yang hidup dengan neneknya yang kaya raya pada tahun 1904” – adalah pihak ritel yang setara dengan meminggirkan seorang gelandang bintang di puncak kariernya.

Popularitas Samantha yang bertahan lama adalah alasan mengapa ia pertama kali pergi, kata juru bicara perusahaan Julie Parks. Seperti Kirsten, kepergiannya menimbulkan desas-desus di Internet, terutama di kalangan wanita yang sekarang tumbuh dan memiliki anak-anak mereka sendiri.

Strategi itu terbayar, setidaknya dari perspektif penjualan. Setelah mengumumkan pensiunnya Kirsten pada bulan September, pada pertengahan bulan November persediaan hampir habis. Jadi itu berjalan dengan Samantha.

Perusahaan menolak untuk mengatakan apakah lebih banyak boneka akan bergabung dengan mereka dalam ketidakjelasan mainan.

Target audiens
“Kami tahu ada banyak wanita seperti Anda, di awal dan akhir 20-an, yang dibesarkan di boneka-boneka ini,” Parks memberi tahu saya dengan simpatik melalui telepon..

Sejujurnya, beberapa bulan yang lalu saya, juga, berdiri kecewa di samping etalase itu – hanya saya tidak lagi berada di usia di mana itu dianggap perilaku yang dapat diterima..

Kembali pada tahun 1986, ketika pendiri perusahaan, Pleasant Rowland pertama kali memperkenalkan garis boneka yang aneh kepada publik, saya berada di antara audiens targetnya. Saat ini, perusahaan memiliki istilah untuk orang-orang seperti saya: “avids,” atau penggemar lama yang telah membeli banyak pinafore boneka dan taffeta busur selama bertahun-tahun.

Tidak berlebihan untuk mengatakan bahwa boneka-boneka ini adalah bagian yang menentukan dari masa kecil saya. Saya melahap buku-buku – termasuk buku-buku klasik seperti “Bertemu Samantha,” ” Selamat Ulang Tahun Samantha ‘dan’ Samantha Menyimpan Hari Ini ‘- dan bermain dengan boneka sampai saya memasuki usia remaja (dan terlalu malu untuk mengakui bahwa saya masih bermain dengan boneka).

Jadi saya berempati dengan curahan di YouTube. Satu video penghormatan, diatur ke soundtrack biola ceria, menampilkan montase foto boneka Kirsten dengan berbagai macam pakaian dan pose.

“Coba tebak siapa … AG telah melakukannya lagi,” katanya. “Ini bukan lelucon. Ini bukan rumor. Ini REAL.”

Kemudian, keluhan pahit: “Dia bahkan tidak pernah mendapat film.”

Ashley Hendel, 11, dari Woodstock, Ga., Mengatakan dia merasa terdorong untuk mengirim upeti sendiri secara online.

“Itu tidak benar-benar, seperti, merasa benar untuk tidak membuat video,” katanya. “Karena dia salah satu boneka asli. Dia butuh penghargaan karena dia spesial.”

Ibunya, Dawn Hendel, sama-sama kecewa dengan karakter historis yang dihapus, tetapi karena alasan yang berbeda.

“Anak-anak zaman sekarang, mereka tidak tahu banyak tentang sejarah,” katanya. “Mereka tidak tahu apa yang membuat Amerika.”

Melewati masa jayanya?
Tapi bulan lalu, ketika aku melihat-lihat toko itu dengan segala kemegahannya yang dihiasi Natal, aku menyadari bahwa aku tidak melihat seorang gadis pun yang membawa boneka Kirsten atau Samantha. Kemudian saya menyadari, dengan kecurigaan yang semakin besar, bahwa sebagian besar gadis kecil yang mendekati kotak kaca kosong Kirsten tidak terpengaruh, melompat-lompat untuk melihat boneka lain yang sering lebih baru..

Orang-orang yang tampaknya benar-benar marah, seperti Shannon Barry yang berusia 13 tahun, berada di usia remaja dan 20-an.

“Saya benar-benar akan merindukan boneka,” kata Barry, dari San Diego, yang memiliki – menghitung ’em – 23 boneka American Girl.

Popularitas karakter historis asli mungkin sudah mencapai puncaknya, kata konsultan mainan Chris Byrne, yang menyamakan proses pengarsipan dengan praktik Walt Disney Co. menempatkan film klasik dalam “kubah Disney.”

“Mereka menempatkan para putri di lemari besi, dan setiap tujuh tahun mereka membawa mereka kembali,” kata Byrne. “Sudah berapa kali Sleeping Beauty kembali? Atau Putri Salju?”

Mungkin, kemudian, ada harapan bagi kita avids. Orang-orang sudah berteriak-teriak untuk edisi ulang tahun ke-25 dari yang sudah meninggal.

Jadi, bayarlah dengan baik, Kirsten Larson. Saya akan selalu ingat rambut pirang Anda yang dikepang sempurna dan topi kotak-kotak merah Anda. Yakinlah bahwa kekuatan dan semangat pionir Anda akan bertahan di Internet, jika tidak di toko.