Tim gerobak luncur Jamaika merefleksikan perjalanan yang tidak mungkin ke Olimpiade ’88

Impian tim gerobak Jamaika dimulai dengan kereta luncur darurat, trek beton matahari-panggang dan harapan jauh dari kualifikasi untuk Olimpiade 1988.

“Saya ingat berkata pada diri sendiri, ‘Tidak ada yang bisa membuat saya melakukan salah satu hal itu,’ ” kata anggota tim asli Devon Harris kepada TODAY.” Itu gila. “

Tim gerobak luncur Jamaika: Lebih gila dari ‘Cool Runnings’

Feb.07.201805:03

Pada hari Rabu angsuran hari ini “Where Are They Now?” seri, Harris dan sesama bobsledders Michael White dan Chris Stokes mengenang tentang cerita yang tidak mungkin yang membuat sejarah Olimpiade dan menjadi dasar untuk hit Disney 1993 “Cool Runnings.”

Perjalanan dimulai ketika sepasang pebisnis Amerika yang tinggal di Jamaika menonton perlombaan derbaga dorong dan mendapat ide untuk membuat tim yang goblok di negara kepulauan kecil itu..

Setelah mereka mendapat restu dari asosiasi Olimpiade Jamaika, mereka mengumpulkan tim melalui uji coba terbuka dan seruan kepada anggota militer.

1988 Calgary Winter Olympic Games
Tim Jamaika empat orang itu menjadi sensasi di Olimpiade Musim Dingin 1988 di Calgary. Getty Images

Tak satu pun dari atlet yang pernah melihat gerobak luncur sebelumnya. Tim dilatih di mana-mana mulai dari markas Angkatan Pertahanan Jamaika hingga Austria ke Lake Placid, New York, menggunakan peralatan pinjaman dan fasilitas pelatihan darurat, seperti rumput dan trek beton..

Luar biasa, mereka memenuhi syarat untuk Olimpiade 1988 di Calgary, Kanada, di mana mereka menjadi sensasi untuk getaran pulau mereka dan cerita underdog.

Setelah White and Dudley Stokes, saudara Chris, selesai di urutan ke-30 dalam acara dua orang, tim memutuskan di tengah-tengah Olimpiade bahwa mereka ingin menurunkan tim yang terdiri dari empat orang..

Jamaika Bobsled team (l-r) Michael White Dudley Stokes
Bobsledders Michael White, Dudley Stokes, Devon Harris dan Frederick Powell.Getty

Namun, mereka pendek satu orang, sehingga mereka merekrut Chris Stokes pada menit terakhir.

“Dalam tiga hari, kami mengajarinya semua yang kami ketahui tentang mendorong kereta luncur, karena dia tidak begitu tahu,” kata Harris kepada Dylan Dreyer. “Kami hanya butuh tiga hari.”

Pada putaran ketiga kompetisi mereka, Dudley Stokes, yang telah melukai bahunya pada lari sebelumnya, kehilangan kendali atas gerobak luncur. Tim pergi berputar di trek di 85 mph dan jatuh.

“Itu adalah pukulan keras, dan kemudian ini tidak terasa normal, ya?” Chris Stokes mengingatnya.

Jamaika's bobsled team member Frederick
Ketekunan tim melalui tabrakan keras dalam peristiwa empat orang itu membuat mereka menjadi penggemar Olimpiade. Getty Images

Kecelakaan itu menyebabkan tim didiskualifikasi, tetapi mereka menolak menyerah. Mereka keluar dari kereta luncur dan berjalan ke garis finish ketika orang banyak meraung.

“Itu (tabrakan) adalah titik terendah dari pengalaman pada saat itu, dan kemudian mereka hanya mengangkat kami lagi, ” kata Harris tentang kerumunan.” Mereka mendukung kami. “

Semua dari mereka melanjutkan untuk bersaing di Olimpiade masa depan dan terus mendukung tim lamban Jamaika sebagai bangsa mendorong untuk medali Olimpiade pertama di olahraga.

Tokoh skater Kristi Yamaguchi melihat kembali momen medali emas Olimpiade-nya

Feb.06.201805:12

Tahun ini menandai tonggak lain. Tim wanita di negara itu akan bertanding di Olimpiade untuk pertama kalinya setelah lolos ke Pyeongchang Games. Tim pria, bagaimanapun, tidak memenuhi syarat.

“Jamaika bobsled adalah tentang mengatasi peluang yang luar biasa,” kata Chris Stokes, yang saudaranya Dudley bekerja dengan tim wanita.

“Apa yang mereka lihat di dalam diri kita adalah diri mereka. Mereka pergi, ‘Jika mereka bisa melakukan itu, kita bisa melakukan itu.’ ”

Ikuti penulis TODAY.com, Scott Stump di Twitter.