Untuk pasangan gay, perceraian datang dengan biaya tambahan

Ketika Jason Dottley dan suaminya mengakhiri pernikahan mereka tahun lalu, mereka tidak mau menyewa pengacara karena pasangan itu setuju mereka tidak punya apa-apa untuk diperebutkan..

“Pengacara adalah apa yang Anda dapatkan ketika keadaan menjadi sulit,” pikir Dottley.

Dia tidak tahu betapa sulitnya mendapatkan perceraian sesama jenis.

Dottley, seorang aktor dan penyanyi, mengajukan gugatan cerai pada April 2012 di California, di mana sistem pengadilan tidak terbiasa dengan cara menangani kasusnya. Dia akhirnya meminta nasihat pengacara setelah menjadi frustrasi karena banyak penundaan.

“Pengacara yang saya sewa benar-benar tidak dapat menawarkan banyak bantuan,” katanya. “Sarannya pada dasarnya, Anda dapat terus menancapkan atau Anda dapat membayar saya untuk menyumbat, tetapi sampai pengadilan tahu apa yang mereka lakukan, saya tidak bisa mempercepat ini untuk Anda lebih dari yang Anda bisa.”

Ini adalah kisah yang akrab bagi semakin banyak pasangan sesama jenis, bahkan ketika komunitas gay terus merayakan keputusan Mahkamah Agung pada bulan Juni untuk menjatuhkan Undang-undang Pertahanan Pernikahan. Banyak yang berharap putusan itu akan mendorong lebih banyak negara untuk melegalkan pernikahan gay, yang saat ini hanya legal di 13 negara bagian serta District of Columbia.

Di happier times: Dottley and his former husband, Del Shores, in 2010.
Saat-saat bahagia: Dottley dan mantan suaminya, Del Shores, pada tahun 2010.Hari ini

Tetapi karena pernikahan gay relatif baru – Massachusetts menjadi negara pertama yang melegalkannya pada 2004 – pasangan sesama jenis yang mencoba bercerai telah menemukan upaya mereka datang dengan label harga tinggi dan pengorbanan mahal lainnya di beberapa negara bagian bahkan bersedia memberi mereka.

“Pasangan gay dan lesbian harus menjadi pionir,” kata Susan Sommer, direktur litigasi konstitusional untuk Lambda Legal, sebuah kelompok advokasi yang ditujukan untuk masalah-masalah hukum gay, lesbian, biseksual dan transgender. “Sampai hal-hal menjadi akrab, bahkan di negara-negara seperti New York, di mana pasangan sesama jenis dapat menikah, awalnya akan ada rasa, ‘Bagaimana kita melakukan ini?’ ”

Waktu bersama: Realitas vs legalitas

Banyak pasangan sesama jenis yang bersama selama bertahun-tahun, bahkan puluhan tahun, sebelum mereka diizinkan untuk menikah. Itu bisa menjadi masalah mahal dalam perceraian, karena kebanyakan ruang sidang hanya akan membagi aset mulai dari saat pasangan benar-benar menikah.

“Pasangan sesama jenis mungkin baru menikah selama bertahun-tahun, tetapi itu tidak berarti mereka tidak menikah di hati mereka lebih lama – dan sudah menggabungkan aset mereka atau membeli properti bersama-sama,” kata Carolyn Satenberg , pengacara hukum keluarga yang tinggal di New York yang telah bekerja dengan banyak pasangan dalam situasi ini.

Itu yang terjadi pada Margaret Wenig. Rabbi yang berbasis di New York bercerai awal tahun ini dari seorang wanita yang dinikahinya pada tahun 2008, dan dengan siapa ia mendaftar sebagai mitra domestik pada tahun 1996.

“Tetapi selama 17 tahun sebelum perkawinan sipil kami, kami hidup seolah-olah kami menikah,” katanya. “Kami membesarkan anak-anak bersama, kami menggabungkan keuangan kami, kami saling membuat satu sama lain penerima manfaat pensiun dan kebijakan asuransi jiwa dan keinginan kami.”

Kedua wanita itu juga merupakan pelaksana dan wakil perawatan kesehatan untuk satu sama lain, dan memberi kuasa masing-masing satu sama lain. Ketika mereka berpisah, bagaimanapun, pengadilan hanya akan membagi akumulasi aset mulai dari ketika pasangan menikah pada tahun 2008.

“Perceraian kami bukan hanya mimpi buruk emosional dan keuangan bagi kami, tetapi juga bagi anak-anak dewasa kami dan anggota keluarga besar kami,” kata Wenig..

Sementara biaya perceraian bervariasi menurut kota dan negara bagian, Satenberg memperkirakan bahwa perceraian tradisional, heteroseksual di New York biasanya biaya di sekitar $ 10.000; Wenig mengatakan perceraiannya menghabiskan lebih dari $ 120.000.

Lokasi, lokasi, lokasi

Pekan lalu, Minnesota dan Rhode Island menjadi yang terbaru dari hanya 13 negara bagian untuk melegalkan pernikahan sesama jenis. Karena begitu sedikit negara yang mengakui pernikahan gay, pasangan sesama jenis sering melakukan perjalanan jauh untuk menjadikan serikat mereka resmi, dan tidak tinggal di negara bagian tempat mereka menikah.

Jason Dottley and his former husband Del Shores, pictured in 2008 when they obtained their marriage license. MAVRIXPHOTO.COM Exclusive!! Upcoming LOGO network series
Jason Dottley dan mantan suaminya Del Shores, digambarkan pada tahun 2008 ketika mereka memperoleh surat nikah mereka.Hari ini

Karena perceraian biasanya diberikan kepada pasangan oleh negara tempat mereka tinggal, negara-negara yang tidak mengakui pernikahan gay biasanya tidak akan memberikan perceraian kepada pasangan yang pernikahannya mereka anggap melanggar hukum. Itu berarti individu harus kembali ke negara di mana mereka menikah untuk bercerai, tetapi itu bisa menjadi kesulitan keuangan dan pribadi, karena banyak dari negara-negara ini memiliki setidaknya persyaratan residensi minimum 6 bulan untuk pemohon perceraian..

Terkadang, keputusan apakah akan memberikan perceraian juga subyektif.

Tahun lalu di Ohio, misalnya, di mana perkawinan gay dilarang oleh amandemen konstitusi, seorang hakim Columbus mengabulkan dua pria bercerai. Beberapa hari kemudian, hakim lain di pengadilan yang sama menolak perceraian dengan pasangan lesbian atas dasar yurisdiksi, menunjuk pada larangan negara untuk pernikahan sesama jenis..

‘Lapisan biaya’

Sommer mengatakan bahwa organisasinya telah melihat peningkatan permintaan dari ruang sidang di seluruh negara itu untuk mencari ringkasan tambahan karena mereka ingin memastikan bahwa mereka mengambil langkah yang tepat. Tapi pekerjaan ekstra itu membuat meteran berjalan untuk pengacara pasangan yang mencoba bercerai.

Satenberg memperkirakan bahwa pasangan sesama jenis biasanya membayar dua kali lebih banyak untuk perceraian sebagai pasangan heteroseksual mereka. Gandakan harganya jika anak-anak terlibat.

“Secara default, salah satu atau kedua orang tua bukan orangtua biologis. Dan itu membawa masalah hukum yang benar-benar baru jika pasangan tidak mengambil langkah yang tepat untuk mengamankan kedudukan hukum, ”kata Satenberg. “Beberapa pasangan berpikir, ‘Oh, kami saling mencintai. Kami akan tetap bersama selamanya. ‘Mereka tidak benar-benar berpikir,’ Saya harus mengadopsi putra saya, saya harus mengadopsi anak perempuan saya. ‘”

Undang-undang pajak penghasilan federal juga dapat memperumit masalah. Pasangan suami-istri yang memisahkan properti atau aset dapat disadap dengan pajak hadiah federal yang tidak berlaku untuk pasangan yang lurus.

“Pernikahan heteroseksual telah menjadi bagian dari masyarakat kita selama kita telah menjadi sebuah negara, dan oleh karena itu hukum kasus kami mencerminkan masalah tersebut, dan perceraian dan pengacara dapat menavigasi melalui wilayah hukum yang cukup jelas,” kata Satenberg..

“Tetapi ketika tidak ada jawaban yang jelas, pengacara harus menghabiskan lebih banyak waktu untuk membuat gerakan. Mereka perlu membuat argumen hukum di mana tidak ada yang pernah ada karena ini adalah wilayah hukum baru. ”

Dottley menikah di California pada Oktober 2008 selama jendela singkat ketika negara mengizinkan pasangan gay untuk menikah. Namun ketika dia mulai mencari perceraian pada tahun 2012, dia menemukan dirinya terjerat dalam dokumen segera.

“Mereka akan berulang kali mengatakan, ‘Yah, tunggu sebentar. Kami harus membuat bentuk baru untuk memasukkan pernikahan sesama jenis ke dalam proses pembubaran ini, ”katanya tentang interaksinya dengan sistem hukum. “Sebanyak 50 persen dari penundaan berasal dari pengadilan tidak tahu bagaimana menangani hal-hal.”

Dottley mengatakan dia menyaksikan banyak teman heteroseksual mengalami proses perceraian yang jauh lebih lancar. “Tidak ada lagi yang terjadi pada apa yang saya lakukan saat itu,” katanya.

Menemukan seorang pengacara yang akrab dengan praktik khusus perceraian gay bisa menjadi mahal, sehingga membantu menemukan seseorang yang bersimpati pada penyebabnya.

Pengacara Ohio Tom Addesa telah berhasil menangani beberapa perceraian sesama jenis di Ohio, dan menagih biaya rata-rata $ 1.500 untuk menangani kasus-kasus perceraian dengan jenis kelamin yang sama. Dia mengatakan pasangan yang lurus mungkin akan membayar sekitar $ 5.000 jika dia mengenakan tarif reguler $ 250 per jam, tetapi pasangan gay akan membayar jauh lebih banyak karena dokumen tambahan yang perlu dia siapkan. 

Pasangan gay juga lebih cenderung memiliki aplikasi perceraian mereka ditolak, Addesa mencatat, yang dapat menyebabkan banding, dengan mudah menambahkan $ 10.000 ke tagihan tergantung pada seberapa banyak pekerjaan yang memerlukan.

“Itu adalah lapisan biaya yang tidak pernah perlu dikhawatirkan oleh pasangan yang lurus,” kata Addesa.

Itu stigma dari starting over

Elizabeth Schwartz, seorang pengacara Miami yang bekerja terutama dengan keluarga gay dan lesbian, mengatakan sudah saatnya bagi negara untuk mulai menangani hukum perceraian untuk pasangan sesama jenis. Kalau tidak, beberapa orang mungkin mulai mengabaikan hukum sama sekali.

“Apa yang dilakukan beberapa pasangan, dan itu benar-benar menakutkan, mengatakan,‘ Yah, saya tinggal di Florida, dan perkawinan tidak diakui di sini, jadi apa bedanya? Saya hanya akan menikah dalam hubungan baru ini. Yang lain – siapa peduli? “Katanya. “Yah, saya minta maaf, itu bigami.”

Dia mengatakan kepada orang-orang itu bahwa jika hubungan tersebut cukup berarti bagi mereka untuk menikah di tempat pertama, maka itu cukup nyata untuk keluar – secara hukum.

“Saya merasa seperti kencing di pesta pernikahan semua orang ketika saya berbicara tentang perceraian, tetapi Anda tidak bisa, sebagai pengacara keluarga yang pragmatis, menghindarinya,” katanya. “Terkadang, perceraian adalah awal dari babak baru bagi orang-orang.”