Come mi ha salvato la vita

Beth conta la torta di mele tra le sue preferite.Kathryn Gamble / Oggi

Pie mi ha salvato la vita. So che sembra drammatico e improbabile che il cibo per eccellenza per eccellenza dell’America possa essere accreditato con tali superpoteri salvavita, ma è vero.

Due anni e mezzo fa, mio ​​marito di 43 anni, Marcus Iken, è morto istantaneamente e inaspettatamente, sette ore prima che firmasse i documenti per il divorzio. Ero convinto che fosse colpa mia se fosse morto, perché avevo chiesto il divorzio. Mi ero spezzato il cuore.

Sono stato reso incapace dal dolore e dal senso di colpa. Ero – OK, lo dirò solo – suicida. Fino a quando ho iniziato a cuocere la torta.

Ero stato un pasticciere prima, lavorando per un anno in un caffè da asporto a Malibu per un anno in quello che ho definito un “anno sabbatico di torte” dopo aver smesso di fare un lavoro redditizio ma stressante. Ho preparato torte meringate di alta montagna. Ho creato torte di frutta di tutti i tipi. E io ero felice. Non importa che non potrei vivere del salario minimo in Malibu: la torta ha ristabilito il mio spirito spezzato.

Kathryn Gamble / Oggi

Tuttavia, non mi sono voltato alla torta subito dopo la morte di Marcus. Non è stato fino a tre mesi dopo che ho infornato un’altra torta.

Sono stato invitato alla cena del Ringraziamento dei nostri amici e mi è stato chiesto di fornire il dessert – pecan, zucca e torte di mele, per la precisione. Quando ho ritrovato le mie mani nell’impasto, quando ho sentito la morbidezza della farina e del burro fondere tra le mie mani nude, quando ho pizzicato i bordi delle croste, ho frustato le uova, ho mescolato la crema, ho spolverato la cannella, ho sentito il dolce e profumi speziati che riempivano la mia casa mentre cuocevano, mi è stato ricordato come la torta impegna i sensi – tutti loro – e come alla fine lenisce l’anima.

Certo, non fa male quando senti i gemiti di piacere di tutti mentre mordono una fetta della tua creazione fatta in casa. È carino – ma non è così che la torta mi ha salvato.

Il momento in cui sapevo che la torta era il mio salvatore era il 23 gennaio 2010, National Pie Day, quando quattro dei miei amici più cari mi hanno aiutato a fare 50 torte di mele a mano e darle via per la fetta nelle strade di Los Angeles. “Perché stai regalando una torta gratis?” Volevano sapere i passanti.

“Perché vogliamo rendere il mondo un posto migliore”, abbiamo risposto.

Per vedere estranei che scavavano nelle torte che i miei amici e io avevamo fatto, sentire commenti come “Questo mi fa venir voglia di fare qualcosa di carino per qualcun altro” – beh, sapendo che questa torta stava rendendo felici altre persone a turno mi rendeva felice. Quel giorno è stato un punto di svolta per me; mi ha mostrato che avevo ancora uno scopo in questa vita, che anche nel mio punto più basso avevo ancora la capacità di contribuire qualcosa alla società. Non solo non ho smesso di cuocere da allora; Ora insegno la cottura della torta in modo che altri possano sperimentare lo stesso super potere che ho trovato attraverso il semplice atto di condivisione.

Torta di mele di Mary Spellman (Realizzato da Beth alla Malibu Kitchen e al Piefork Pie Stand)

Spesso mi viene chiesto quale sia la mia torta preferita. La risposta è: “I love ALL pie!” Ma costretto a ridurlo a uno solo, devo andare con la mela classica: è affidabile, sostanziale e nutriente. Adoro la combinazione di una crosta di burro, mele, zucchero e cannella. Mmm, solo il pensiero di farlo mi fa venir voglia una fetta proprio ora.

Riempimento:

  • 7 mele Granny Smith * grandi (a seconda delle dimensioni della mela e della dimensione del piatto torta)
  • ¾ tazza di zucchero
  • 4 cucchiai di farina
  • pizzico di sale
  • 2 cucchiaini di cannella (o più, a seconda di quanto ti piace)
  • 1 cucchiaio di burro (per mettere sopra le mele prima di coprire con la crosta superiore)
  • 1 uovo sbattuto (per spennellare la crosta prima di metterlo nel forno)

* È anche OK usare una combinazione di mele; prova Braeburn e Royal Gala. Non usare Fuji o Red Delicious: mancano di acidità. Inoltre, la regola approssimativa è di 3 libbre di frutta per torta.

Disporre la crosta inferiore preparata nel piatto della torta. Affetta metà delle mele sbucciate direttamente nella torta, disponendole e pressandole nel piatto per rimuovere lo spazio extra tra le fette. Coprire con metà degli altri ingredienti (zucchero, farina, cannella, sale), quindi affettare le mele rimanenti e coprire con la seconda metà degli ingredienti. Aggiungere una cucchiaiata di burro. Coprire con la crosta superiore e i bordi a crimpare, quindi spennellare con l’uovo sbattuto (questo conferisce alla torta una bella lucentezza marrone dorato). Usa un coltello per colpire i fori di sfiato nella crosta superiore (diventa creativo qui con un modello unico, se vuoi). Cuocere in forno a 425 gradi per 20 minuti. Girare il forno a 375 gradi e infornare per altri 30 o 40 minuti circa, fino a quando bolle di succo. Colpisci con un coltello per assicurarti che le mele si siano ammorbidite. Non esagerare o le mele diventeranno molli.

Beth’s Pie Crust (fa una doppia crosta)

  • 2½ tazze di farina (ma hai almeno 3 e ½ tazze a disposizione, poiché avrai bisogno di farina extra per stendere l’impasto e addensare il ripieno)
  • ½ tazza di burro
  • ½ tazza di verdure abbinate
  • pizzico di sale
  • Acqua ghiacciata (riempire una tazza, ma usare solo quanto basta per inumidire la pasta)

In una grande ciotola, lavorare il burro e accorciare la farina con le mani fino a quando non si vedono grumi di dimensioni di marmo. Versare un po ‘di acqua ghiacciata un po’ alla volta, una sorta di “farcitura” della farina per mescolare il liquido. Quando l’impasto si sente umido, fai un “spremere il test” e se tiene insieme hai finito. L’impasto dovrebbe risultare appiccicoso, ma non bagnato. (Non sovraccaricare l’impasto! Ci vuole pochissimo tempo e sarai tentato di continuare a toccarlo, ma non farlo!) Dividi l’impasto in 2 palline. Forma ogni palla in una forma di disco. Rotoli piatti e sottili per adattarli al tuo piatto di torta. Cospargere la farina sotto e sopra l’impasto per evitare che si attacchi alla superficie rotolante. Tagliare la pasta in eccesso intorno ai bordi con le forbici in modo che sia larga circa 1 pollice rispetto al bordo del piatto.

Dicci, quale cibo ti ha confortato nei momenti difficili? E qual è la tua torta preferita?

Leggi di più sulla storia di Beth e ottieni le sue ricette nel suo nuovo libro, “Making Piece: A Memoir of Love, Loss, and Pie”.