Domande e risposte sull’alimentazione: cos’è l’aroma “naturale”?

D: Potresti dirmi le ultime novità sul “sapore naturale”, che ora sembra non essere solo nei prodotti di base, come zuppe e condimenti per insalate, ma in tutto, dal burro non salato allo yogurt biologico? La mia comprensione è che si tratta di un sottoprodotto di sottoprodotti bovini, ricchi di acido glutammico libero, un cugino di MSG, e che aggiunge sapore – e forse un po ‘di mucca pazza – a tutto ciò che mangiamo. Lo evito come la peste, ma sta diventando sempre più difficile. È legale nei prodotti biologici? Grazie molto.

– Mary R

Burlington, NC

UN: Tutti abbiamo sentito parlare di prodotti etichettati come “aromatizzati artificialmente” o “naturalmente aromatizzati”, ma sono contento che tu sia curioso di sapere che cosa significa esattamente “sapore naturale”, perché anche con tutte le normative e le nuove certificazioni organiche è confuso e pasticcio fuorviante!

La definizione di aroma naturale ai sensi del codice dei regolamenti federali è: “olio essenziale, oleoresina, essenza o estrattivo, idrolizzato di proteine, distillato o qualsiasi prodotto di torrefazione, riscaldamento o enzimolisi, che contiene i costituenti aromatizzanti derivati ​​da una spezia, frutta o succo di frutta, succo vegetale o vegetale, lievito commestibile, erba, corteccia, germoglio, radice, foglia o materiale vegetale simile, carne, frutti di mare, pollame, uova, latticini o prodotti di fermentazione, la cui funzione significativa nel cibo è piuttosto aromatizzante che nutrizionale “(21CFR101.22).

Certamente un boccone!

In altre parole, potrebbe includere sottoprodotti di carne bovina, ma non necessariamente.

Qualsiasi altro sapore aggiunto è quindi artificiale. (Per la cronaca, qualsiasi glutammato monosodico, o MSG, usato per aromatizzare il cibo deve essere dichiarato sull’etichetta in quanto tale). Entrambi i sapori artificiali e naturali sono fatti da “sapienti” in un laboratorio mescolando sostanze chimiche “naturali” o sostanze chimiche “sintetiche” per creare aromi.

Gary Reineccius, professore nel dipartimento di scienza e nutrizione alimentare dell’Università del Minnesota, afferma che la distinzione tra aromi naturali e artificiali si basa sulla fonte di questi prodotti chimici spesso identici. In effetti, afferma, “gli aromi artificiali sono di composizione più semplice e potenzialmente più sicuri perché vengono utilizzati solo componenti testati in sicurezza.

“Un’altra differenza”, afferma Reineccius, “è il costo. La ricerca di fonti naturali di sostanze chimiche richiede spesso che un produttore faccia di tutto per ottenere una determinata sostanza chimica …. Questa sostanza chimica naturale è identica alla versione prodotta in un laboratorio di chimica organica, ma è molto più costosa dell’alternativa sintetica. “

Risultato finale: continuiamo a pagare il prezzo degli aromi naturali e, secondo Reineccius, questi non sono di qualità migliore, né sono più sicuri delle loro controparti artificiali economicamente vantaggiose.

Gli standard di etichettatura degli alimenti NOP (efficace nell’ottobre 2002) includono un elenco nazionale delle sostanze sintetiche e vietate consentite. Questo elenco contiene una sezione sulle sostanze non sintetiche consentite, alcune con restrizioni (205.605 (a)) per i prodotti etichettati come “biologici” o “fatti con ingredienti biologici”. Quattro categorie di etichette biologiche sono state approvate dall’USDA, in base alla percentuale di contenuto organico: 100% organico, organico, prodotto con ingredienti biologici e meno del 70% biologico. Gli aromi naturali, quindi, possono essere considerati NOP conformi a “biologici” se usati secondo la regola del 95% (gli aromi costituiscono il 5% o meno degli ingredienti totali e soddisfano i requisiti appropriati) se le loro controparti organiche non sono disponibili. “Realizzato con ingredienti biologici” può essere utilizzato su qualsiasi prodotto con almeno il 70% di ingredienti prodotti biologicamente. ”

Secondo l’elenco nazionale, nella sezione 7CFR205.605 (a) (9), le sostanze non agricole e non organiche sono consentite come ingredienti che possono essere etichettati come “biologici” o “fatti con prodotti biologici”, compresi “aromi, non – solo fonti sintetiche e non devono essere prodotte usando solventi sintetici e sistemi di trasporto o conservanti artificiali. “Altri ingredienti non sintetici ammessi in questa sezione comprendono: acidi come acido citrico prodotto da microbiologia, colture casearie, alcuni enzimi e lievito sintetico che non viene coltivato su substrati petrolchimici e acque di scarico solfito.

Quindi, la linea di fondo è che devi leggere attentamente queste etichette. “Naturale” potrebbe non essere così naturale e persino alcuni alimenti biologici potrebbero contenere alcuni di questi “sapori naturali”. Ci sono ancora molte aree grigie per consumatori e produttori.

La ricerca è in corso e vengono fatti tentativi per produrre più aromi biologici, ma il processo è lento. Noi, come consumatori, dobbiamo essere più consapevoli di quali ingredienti entrano nei nostri alimenti e anche chiedere che il governo si attenga alla sua responsabilità di regolare questi ingredienti e assicurarsi che le informazioni siano divulgate su OGNI etichetta.

Phil Lempert è Food Editor dello spettacolo “Today”. Accoglie domande e commenti, che possono essere inviati a [email protected] Se usa la tua domanda in una delle sue colonne, può essere modificata per la lunghezza e la chiarezza. (Il tuo nome completo e indirizzo e-mail non saranno utilizzati.) Puoi anche visitare il suo sito web all’indirizzo www.supermarketguru.com.