‘American Gangster’ è più finzione che realtà

In “American Gangster”, che è “basato su una storia vera”, Denzel Washington – nei panni del narcotrafficante degli anni ’70 Frank Lucas – marcia con sicurezza nelle giungle dell’Asia sudorientale mentre la guerra del Vietnam infuria sullo sfondo. Sta cercando droghe.

Più tardi, vediamo la polizia aprire gli scrigni delle vittime del Vietnam trasportate negli Stati Uniti, alla ricerca dell’eroina che Lucas ha nascosto audacemente sotto i cadaveri. Poi Lucas viene mostrato come il trafficante di droga, trasformato in riformatore mentre espone legioni di polizia corrotta.

Tranne che nessuno dei precedenti è mai accaduto.

Il famigerato “collegamento cadavere” dell’Harlem Kingpin – una pipeline di eroina di alto grado del Sud-est asiatico contrabbandato in baracche di GI – è sempre stato al centro della sua mitica e considerevole.

Ma si scopre che la storia della bara è proprio questo – un mito. E dopo le rivelazioni secondo cui “American Gangster” costruisce il ruolo di Lucas nella distruzione della corruzione della polizia, la credibilità del film potrebbe essere danneggiata proprio mentre la corsa all’Oscar viene lanciata con le nomination di martedì.

“Tutti pensavano sempre ai cofanetti (portavano eroina) – anche io pensavo”, dice il giudice federale Sterling Johnson Jr., che come procuratore specializzato in narcotici è stato determinante nell’arresto e nel processo di Lucas.

“L’immagine è l’1% di realtà e il 99% di Hollywood”, afferma Johnson. “Frank era analfabeta, Frank era vizioso, violento. Frank era tutto ciò che Denzel Washington non era. “

Azione legale collettivaMercoledì, diversi ex agenti di Drug Enforcement che hanno indagato su Lucas hanno intentato un’azione legale contro la NBC Universal della General Electric Co., sostenendo che il film li diffama e travisa in modo grossolano la verità. Prodotto da Brian Grazer e diretto da Ridley Scott, il film ha incassato oltre $ 129 milioni al botteghino e ha ottenuto recensioni ampiamente positive. (Msnbc.com è una joint venture tra Microsoft e NBC Universal.)

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Presentazione

Avvistamenti di celebrità

Jake Johnson e Damon Wayans Jr. sul tappeto rosso “Let’s Be Cops”, Selena Gomez è immortalato in cera e molto altro.

Johnson sostiene che Lucas non era in grado di assicurare una connessione alla droga dal famigerato Triangolo d’oro. Invece, è stato Leslie “Ike” Atkinson, a volte fornitore di Lucas, che è stato recentemente rilasciato dalla prigione dopo aver scontato più di 30 anni.

Atkinson ha detto che ha spedito droghe in mobili, non in cofani.

“È una bugia totale che è alimentata da Frank Lucas per il guadagno personale”, ha detto Atkinson via e-mail. “Non ho mai avuto nulla a che fare con il trasporto di eroina in bare o cadaveri.”

L’autore e giornalista Ron Chepesiuk sta attualmente lavorando a una biografia di Atkinson e co-autrice di “Superfly: La vera storia non raccontata di Frank Lucas, American Gangster”. Dà la colpa ai media per aver lasciato che la storia di Lucas non venga controllata.

Chepesiuk afferma che la sua ricerca non ha trovato prove o documenti giudiziari a sostegno della connessione del cadavere, “la più grande bufala nella storia del commercio internazionale di droga”.

La storia della supposta connessione di Lucas è fiorita per la prima volta nelle strade, ed è stata ampiamente diffusa in un articolo della rivista New York del 2000 di Mark Jacobson. Il suo articolo era la base per il film.

“Il pezzo della rivista è una presentazione della storia di questo ragazzo e questo è quello che ha da dire”, dice Jacobson.

Persino Lucas, che ora ha 77 anni e vive nel New Jersey, ora afferma di aver fatto passare l’eroina di contrabbando solo una volta attraverso le bare. “Ho fatto fare una bara dal fondo falso.”

“Volevano un ragazzo bianco”Il detective della polizia del New Jersey Richard “Richie” Roberts (interpretato da Russell Crowe) è elevato al ruolo di Lucas nel film. Anche se Roberts, ora un avvocato difensore, ha avuto un ruolo nel processo di Lucas, sullo schermo è un composito di molti detective e pubblici ministeri.

“Volevano un ragazzo bianco”, dice Lucas del personaggio di Roberts.

Lucas ha dimostrato di diventare un informatore, in particolare contro i poliziotti corrotti. Una leggenda alla fine del film sostiene che i tre quarti dell’agenzia di Drug Drugs di New York sono stati condannati grazie alla cooperazione di Lucas.

Mercoledì, gli ex agenti della DEA Jack Toal, Gregory Korniloff e Louis Diaz hanno presentato la loro causa, rappresentata da Dominic Amorosa, un pubblico ministero nel caso federale del 1975 contro Lucas.

“(Lucas) è stato il mio informatore per anni”, dice Toal. “Non ha mai menzionato nessun agente o poliziotto disonesto della DEA.”

Un portavoce della DEA a Washington, Garrison Courtney, ha confermato che nessun agente è mai stato accusato di irregolarità nel caso.

Un portavoce della Universal Pictures, Michael Moses, ha detto che la causa è “del tutto priva di merito” e che il film “non diffama questi o altri agenti federali”.

Il giorno prima della denuncia, un portavoce dello studio ha rilasciato una dichiarazione alla Associated Press affermando: “La Universal Pictures ha piena fiducia che i fatti materiali siano trasmessi sinceramente in” American Gangster “, da un’abbondante ricerca con fonti dirette e dal record pubblico. “

Grazer, che ha acquistato la storia e ha sostenuto il progetto per anni, ha rifiutato di essere intervistato per questo articolo.

‘Non ho mai testimoniato su nessuno’Lucas può solo ricordare di aver informato su un detective della polizia che ha chiamato “Babyface”, ma nega di aver informato altri gangster o spacciatori: “Non ho mai testimoniato su nessuno”, ha detto.

I pubblici ministeri coinvolti nel caso hanno contraddetto questo. Roberts, che ha proseguito l’accusa di superstring nel New Jersey, dice dell’insistenza di Lucas che non ha informato gli altri rivenditori: “Assolutamente no. Si arrabbia ogni volta che dico la verità. “(Roberts e Lucas in seguito sono diventati amici e Roberts è anche il padrino del figlio più giovane di Lucas.)

Toal dice che quelli informati da Lucas erano criminali “all’unanimità”: “Non ha mai parlato di un poliziotto sporco o di un agente della DEA. Non ha mai mollato nessuno così. Erano al 100% spacciatori di droga. “

La sentenza di Lucas di 70 anni è stata ridotta a cinque anni dopo il suo lavoro di informatore. Una volta rilasciato, Lucas fu subito arrestato di nuovo per spaccio di droga, ma su scala molto più piccola. Ha scontato altri sette anni ed è uscito di prigione nel 1991.

Lucas rimane pieno di vetriolo per l’Unità investigativa speciale, che definisce “nient’altro che uno shakedown”. Molti detective della SIU sono stati incriminati negli anni ’70 in seguito a un’indagine in cui Bob Leuci, poliziotto della polizia di New York, si è infiltrato tra i suoi colleghi, anche se non ci sono prove che La collaborazione di Lucas aveva qualcosa a che fare con le accuse.

La storia di Leuci ha già colpito il grande schermo. Il libro di Robert Daley su Leuci, “Prince of the City”, è stato trasformato nel film del 1981 con lo stesso titolo di Sidney Lumet.

Ma la leggenda di Lucas è cresciuta da quando “American Gangster” è stato rilasciato, lasciando alcuni – come Roberts – a chiedersi se hanno aiutato a glorificare un cattivo.

“Sono contento di questo,” dice Roberts. “Te lo dico io.”