Charles trasformò la “Georgia” in una canzone di successo

Una folla overflow di 400 ha visto l’uomo con gli occhiali scuri e un abito viola avvicinarsi al pianoforte a coda incastrata tra i banchi e il podio della Georgia House of Representatives.

Il fratello Ray Charles era venuto allo stato di Campidoglio ad Atlanta per battezzare la nuova canzone di stato – una vecchia canzone dolce.

“Georgia, Geor-giaah”, ha cantato sopra accordi dal piano. “L’intero giorno attraverso …”

“Georgia On My Mind” era davvero una vecchia canzone quando Charles l’ha eseguita per i legislatori statali, le loro mogli e figli il 7 marzo 1979.

La canzone era stata circa 30 anni quando l’Albany, Ga., Nativo lo registrò nel 1960. “Georgia” sarebbe diventata la canzone più associata a Charles in una carriera di 55 anni fino alla sua morte Giovedi.

Come la canzone ufficiale dello stato, il motivo è stato utilizzato per promuovere tutto, dal turismo della Georgia ai biglietti della lotteria. Le targhe di stato portano addirittura lo slogan: “Georgia On My Mind”.

“Era il miglior strumento promozionale che qualcuno potesse mai inventare”, ha detto il senatore Zell Miller, che è stato luogotenente governatore quando lo stato ha adottato “Georgia”. “È lui che ha fatto una grande canzone”.

Scelta dell’autista
Non male per una melodia scritta nel 1930 da due compagni di college dell’università dell’Indiana, e un Charles registrato solo su suggerimento del suo autista.

“Avevo un autista che mi sentiva sempre canticchiare ‘Georgia On My Mind”, ha detto Charles nelle note al cofanetto del suo CD del 1997, Genius & Soul. “Gatto disse: ‘Lo mordi così tanto, perché non lo registri?’ Dissi, ‘perché non so nemmeno le parole.’ ‘

Charles apprese le parole e “Georgia” girò al numero 1 delle classifiche pop e al terzo posto nelle classifiche R & B, cementando lo stato della canzone come standard americano.

“Davvero, non è diventato un successo finché non l’ha cantato”, ha detto Joseph Johnson, curatore della Georgia Music Hall of Fame di Macon.

Altri hanno provato: Louis Armstrong e Billie Holiday hanno registrato “Georgia” prima di Charles. Ne seguirono molti altri, da Ella Fitzgerald a Willie Nelson a Michael Bolton. Ma nessuno ha eguagliato il successo di Charles.

Da quando il leggendario cantautore Hoagy Carmichael ha composto “Georgia” con l’aiuto del compagno di stanza Stuart Gorrell, gli appassionati di musica hanno discusso se l’ambiguo testo si riferisca allo stato o al nome di una donna.

L’autobiografia di Carmichael del 1965, “A volte mi chiedo”, sembra risolvere la domanda. Ha scritto che un amico ha suggerito: “Perché non scrivi una canzone chiamata ‘Georgia?’ Nessuno ha perso molto scritto sul Sud.”

Tredici anni prima che “Georgia” diventasse la canzone di stato, un altro famoso cantautore lo ha suggerito. Nel 1966, i legislatori scrissero il nativo di Savannah Johnny Mercer, chiedendo al paroliere di comporre una canzone di stato.

Mercer si è buttato su un sintonizzato intitolato “Georgia, Georgia”, ma ha espresso i suoi dubbi in una lettera: “Sento ancora che dovrò andare un po ‘(in lunghezza) alla top della Georgia di Hoagy Carmichael”.

Quando la legislatura adottò “Georgia” come canzone di stato nel 1979, la sua risoluzione specificò specificamente la versione registrata da Ray Charles.

È stato un onore Charles, vincitore di un Grammy Lifetime Achievement Award, classificato come nessuno.

“Questo ha toccato il mio cuore”, ha detto Charles nella sua autobiografia, “Fratello Ray.” “Ho pianto. L’ho fatto davvero. “