Hendrix ha creato il momento della bandiera a Woodstock

La Woodstock Music and Art Fair, una celebrazione di pace e musica, è stata messa in scena in mezzo al tumulto negli Stati Uniti creato dalla guerra del Vietnam. Ma quando Henry Diltz osservò il campo di alfalfa di Max Yasgur lunedì mattina, 18 agosto 1969, mi venne in mente un conflitto diverso.

“Era solo un campo fradicio e fangoso, con pile di sacchi a pelo bagnati e fradici”, ha detto Diltz, che è stato fotografo ufficiale del festival. “Mi ricordava una di quelle foto di Matthew Brady Civil War, un campo di battaglia pieno di cavalli morti e soldati morti. I sacchi a pelo bagnati su questo paesaggio arido sembravano avere blob morti di umanità su di loro. ”

Diltz ha avuto questa prospettiva dal lato del palco, mentre guardava Jimi Hendrix eseguire l’ultimo set del weekend. Il manager di Hendrix, Michael Jeffery, aveva negoziato per far chiudere il suo cliente all’intero festival, dal momento che probabilmente era il primo atto nella musica rock all’epoca, e Hendrix avrebbe dovuto farlo domenica sera. Ma gli elementi di pace, amore, droghe, musica e tempo inclemente non erano compatibili con il concetto di programmazione serrata, e Hendrix non si presentò fino alle 8 di lunedì circa.

Quando salì sul palco, la mandria del festival si era notevolmente ridotta. Le stime indicano che il picco dell’evento è stato superiore a mezzo milione, ma c’erano solo da 30.000 a 40.000 fedeli rimasti lunedì mattina quando Hendrix si è esibito. Meno di due mesi prima, al Denver Pop Festival, Hendrix ha suonato il suo ultimo concerto con la Jimi Hendrix Experience, che consisteva anche di Mitch Mitchell alla batteria e Noel Redding al basso. A Woodstock, Hendrix aveva una nuova band chiamata Gypsy Sun and Rainbows, con Mitchell, il bassista Billy Cox (un vecchio amico dell’esercito), il chitarrista ritmico Larry Lee e i percussionisti Juma Sultan e Jerry Velez.

Diltz ha detto che ha dormito all’interno di una station wagon parcheggiata vicino al palco e si è svegliata al suono di Hendrix e della sua band. “Questi ragazzi erano sul palco con sciarpe colorate sulle loro teste”, ha ricordato. “Sembravano sicuramente una banda di zingari.”

Hendrix e il suo nuovo gruppo hanno strappato molti preferiti, tra cui “Hear My Train A Comin”, “” Red House “e” Foxy Lady. “Dopo aver eseguito” Voodoo Child “, Hendrix e la band si sono lanciati in un breve po ‘di improvvisazione.

“Puoi andartene se vuoi. Siamo solo jammin ‘, tutto qui, “ha detto alla folla. Dopo un altro minuto di espressione musicale a forma libera, è successo: Hendrix ha lanciato la sua interpretazione di “The Star-Spangled Banner”.

“È stato il momento più avvincente”, ricorda Diltz. “Solo quella singola chitarra, così penetrante e così pura. A quel tempo, c’era solo un gruppo di persone sulla collina. Quegli enormi altoparlanti rimbalzano sonori giù dalle colline, e un silenzio misterioso, silenzioso, pre-alba, nebbioso. Le note si riflettono di nuovo. ”

‘E’ stato scioccante per tutti ‘

Michael Lang è stato uno dei quattro promotori che hanno messo in scena Woodstock. Lui e il suo socio d’affari Artie Kornfeld hanno avuto un’idea per “Un’esposizione acquariana” a differenza di qualsiasi cosa fosse accaduta prima nella cultura popolare. Hanno arruolato gli investitori John Roberts e Joel Rosenman per fornire il sostegno finanziario.

Ma è stato Lang, che l’anno precedente aveva organizzato un grande festival di musica all’aperto a Miami, che ha visto anche la presenza di Hendrix, che era il leader spirituale del progetto Woodstock, nonché il suo produttore principale e tiratore problematico. Si ricordò di aver provato senza successo domenica intorno a mezzogiorno per convincere Hendrix a chiudere il festival quella notte a mezzanotte. Invece, Hendrix ha deciso di uscire e ascoltare tutti gli altri atti.

“Quando è salito sul palco, non sembrava molto turbato dal fatto che stesse guardando una porzione così piccola della folla”, ha detto Lang, il cui ricordo delle sue esperienze, “The Road to Woodstock”, è fuori mese. “Tutti erano sintonizzati.

“Quando suonava” The Star-Spangled Banner “, era scioccante per tutti”.

L’inno sconvolgente, edificante, ossessionante ed energizzante è stato fatto a volte in singole note, ma l’intera canzone è condita con innovazioni di Hendrix, in particolare l’uso del feedback dell’amplificatore, a volte per trasmettere i suoni delle bombe di guerra che cadono, i getti sopra la testa, forse anche le grida dell’angoscia umana. A un certo punto, Hendrix interrompe l’inno per riprodurre “Taps”, quindi riprende.

“Ricordo che la gente si strappava letteralmente i capelli”

Quando ha iniziato a girare quello che sarebbe poi diventato “Woodstock”, il documentario del festival, direttore e cameraman Michael Wadleigh, vincitore dell’Oscar, ha iniziato a girare con 17 o 18 telecamere.

E Wadleigh stava operando uno di loro. “Ricordo di aver provato una tremenda pressione e responsabilità quando ha iniziato a ‘The Star-Spangled Banner'”, ha spiegato. “Se guardi attentamente il filmato, mi guarda proprio come per dire: ‘Ascolta questo. Lo adorerai. “Era una versione straordinaria.”

Wadleigh era appena sollevato dal fatto che la performance di Hendrix a Woodstock fosse preservata. Ha ricordato che il motore della sua macchina fotografica si stava facendo incandescente ed era preoccupato che potesse smettere in qualsiasi momento. Disse anche che, poiché gli amplificatori Marshall di Hendrix erano così forti, non riusciva a sentire se il motore della fotocamera stava funzionando o meno mentre stava girando.

“Se non fosse così potente fotografato, potrebbe non essere così famoso come lo è oggi”, ha detto. “Ricordo che la gente si strappava letteralmente i capelli. Ho guardato fuori con un occhio e ho visto persone che afferravano la testa, così estatiche, così stordite e commosse, molte persone che trattenevano il fiato, me compreso.

“Nessuno l’aveva mai sentito. Ci ha colto tutti di sorpresa. ”

Alcuni l’hanno amato, altri no

La reazione all’inno era forte ma mista. Alcuni pensavano che fosse brillante, altri lo consideravano irrispettoso. In questi giorni, un’interpretazione non ortodossa di “The Star-Spangled Banner” viene solitamente affrontata con un’alzata di spalle, dal momento che gli americani ne hanno visto di tutti i tipi. Ma quando Hendrix si esibì a Woodstock nel 1969, nel pieno della guerra del Vietnam, l’idea di deviare dal tradizionale quando consegnava l’inno nazionale era sicura di sollevare le sopracciglia.

Prima di Hendrix, forse la versione più controversa si è verificata prima della quinta partita delle World Series del 1968 allo stadio Tiger Stadium di Detroit, quando Jose Feliciano, allora ventitreenne, ne eseguì una versione avvincente e piena di soul con la chitarra acustica. Il centralino dello stadio ha ricevuto oltre 2.000 chiamate e anche NBC ha ricevuto centinaia di chiamate furibonde. Feliciano ha detto che in seguito ha interrotto temporaneamente la sua carriera, che per un po ‘le stazioni radio si sono rifiutate di riprodurre i suoi dischi.

La reazione alla versione di Hendrix era più difficile da valutare, dal momento che il festival non era trasmesso in televisione e l’intero impatto non sarebbe stato sperimentato dai non partecipanti fino a quando il film non è stato rilasciato sette mesi dopo, e fino a quando l’album della colonna sonora è stato rilasciato due mesi dopo quella.

Ma ha avuto un impatto, per coloro che erano lì e per milioni che non lo erano.

Mentre Hendrix si esibiva a Woodstock, il critico rock Greil Marcus era in una macchina diretta a casa con Sha Na Na, un gruppo di doo-wop anni ’50 che suonava proprio prima di Hendrix. Gli mancava “The Star-Spangled Banner”, ma ricordava l’effetto persistente che aveva.

“È significativo nel discorso americano, sia culturale che politico”, ha affermato Marcus. “Ho ascoltato la performance molte volte. È così complesso, con così tanti diversi livelli di disgusto e celebrazione, alienazione e coinvolgimento. Non c’è davvero alcun modo per caratterizzarlo come una protesta contro la guerra. È certamente quello. Ma sta anche dicendo: “Sono un cittadino di questo paese”.

Marcus ha aggiunto che all’epoca il festival nel suo complesso stava ricevendo un’enorme quantità di attenzione da parte dei media che “The Star-Spangled Banner” era trascurato e non apprezzato e commentato fino alla pubblicazione del film. E ha indicato un film prodotto e pubblicato molti anni dopo – “Masked and Anonymous”, scritto da Bob Dylan, che è uscito nel 2003, in gran parte con recensioni negative – come un indicatore dell’impatto dell’inno di Hendrix.

Ha citato una scena particolare in cui Jeff Bridges, che interpreta un critico rockista, pontificates mentre cerca di intervistare il personaggio di Dylan.

“Entra in questo rap rapido su ciò che” The Star-Spangled Banner “di Jimi Hendrix è tutto”, spiegò Marcus, “che non era una protesta, non era negativo, ma piuttosto un grido di disperazione e amore, e quello che diceva era: “Sono un figlio nativo. Questo appartiene a me, l’inno e il paese. ”

“Ma devi capire che quelle parole che escono dal critico rock, Dylan le ha scritte. È così che Dylan ha provato la performance di Hendrix. ”

‘Sono americano, quindi l’ho giocato’

In seguito alcuni degli atti che hanno interpretato Woodstock sono andati allo show televisivo di Dick Cavett. Uno di loro era Hendrix, che era un ospite poco dopo il festival e poi molto più tardi. Quando Cavett, che ha raccolto le sue interviste sul suo DVD “Rock Icons”, gli ha chiesto della controversia che circonda il suo inno, Hendrix ha risposto:

“Non lo so, amico. Tutto ciò che ho fatto è stato suonare. Sono americano, quindi l’ho giocato. Lo cantavo a scuola. Mi hanno fatto cantare a scuola, quindi è stato un ritorno di fiamma. “Cavett interruppe l’intervista per indicare al pubblico:” Quest’uomo era nel 101esimo aviotrasportato, quindi quando mandi le tue brutte lettere in … “Cavett spiegò poi a Hendrix che ogni volta che qualcuno suona una versione “non ortodossa” dell’inno, “ottieni immediatamente una percentuale garantita di lettere di odio”.

Hendrix quindi rispettosamente in disaccordo con la descrizione di Cavett. “Non pensavo che fosse poco ortodosso”, ha detto. “Pensavo fosse bello.”

Chiesto di recente a guardare indietro a quell’ora e quell’intervista, la memoria di Cavett era confusa. Ma dopo aver guardato di nuovo la clip, Cavett ha detto: “Suppongo che avrei potuto aggiungere che dal momento che in qualche modo abbiamo acquisito la triste e praticamente insaziabile lirica di un inno nazionale di qualsiasi nazione conosciuta, dovremmo decorare Hendrix per trasformarlo in musica”.

Lang, che oggi è coinvolto nella promozione di concerti e nella gestione artistica, ricorda l’inno di Hendrix nel contesto dei tempi. “Dal momento che interpretava” The Star-Spangled Banner “, dava un significato che era più vicino a quello da cui provenivamo tutti”, ha detto Lang. “Non c’era un sentimento anti-americano. Era un sentimento contro la guerra. L’ha portato a casa in un modo che nessuno ha mai avuto. ”

Diltz, il fotografo di scena, ricorda che Hendrix suonava di fronte a una folla relativamente piccola raccolta su un enorme pendio fangoso privo di un filamento di erba medica. Ricorda anche l’odore della spazzatura che era rimasto lì per tre o quattro giorni. “E ‘stato un momento inquietante, inquietante”, ha detto.

Ma soprattutto, ricorda di essere in piedi a destra di Jimi Hendrix, vicino al muro degli amplificatori, “il più vicino possibile a Jimi senza essere sul palco con lui”.

“Il momento in cui ha suonato” The Star-Spangled Banner “,” Diltz ha detto, “un po ‘ha fermato tutto.”

Michael Ventre è un frequente collaboratore di msnbc.com.