Leoni rende difficile “amare” Spanglish

Di solito c’è un mostro al centro dei film di James L. Brooks: la soffocante madre di Shirley MacLaine in “Terms of Endearment”, il pericoloso giornalista di William Hurt in “Broadcast News”, il raccapricciante romanziere di Jack Nicholson in “As Good As It Gets”.

Ma sono mostri interessanti e complicati e gli attori che li interpretano tendono a vincere Oscar o altri premi per esplorare le nevrosi colorate dei personaggi.

Questo è meno probabile che accada con l’ultimo film di Brooks, “Spanglish”, in cui Tea Leoni interpreta una moglie e una madre egoista di Bel Air che è così distruttiva a tutti i livelli da non poter aspettare la sua supplizia. Nel momento in cui viene punita, sfortunatamente, il film si è trasformato in una soap opera lenta e unilaterale che non sa come porre fine a se stessa.

Deborah Clasky, personaggio di Leoni, insulta le persone nel momento in cui apre la bocca. Umilia la figlia grassoccia Bernice (Sarah Steele) comprando i suoi vestiti troppo stretti. Quando fa sesso con il suo marito accomodante ma esasperato, John (Adam Sandler), lei lo attacca come un insetto divoratore di coniugi. Offende la loro governante latina, Flor (Paz Vega), e ignora la sua vivace madre, Evelyn (Cloris Leachman), che fa affidamento sull’alcol per poter convivere con lei.

Anche la routine quotidiana di jogging di Deborah diventa un atto di aggressione verso gli altri pedoni. Quando un agente immobiliare (Thomas Haden Church di “Sideways”) le fa un passaggio, sfiora spudoratamente il linguaggio di auto-aiuto per giustificare il flirt. Ha anche il coraggio di affermare che nessuno presta mai attenzione ai suoi sentimenti.

Troppo vicina alla caricatura, troppo lontana dalla tragedia, Deborah non sembra degna di un dramma di due ore più. Leoni porta con sé un’energia spaventosa e risoluta, ma non è mai abbastanza per rendere Deborah qualcosa di più di un esuberante tipo del sud della California. Come sceneggiatore e regista, Brooks lo lascia agli altri attori per dare un senso alla tolleranza dei suoi personaggi.

Leachman è sprecato nelle prime scene, quando è usata solo in scatti di reazione prevedibili, ma sboccia quando le viene offerta la possibilità di dimostrare l’esperienza del suo personaggio. Rivolgendosi alla figlia viziata, offre anche lo zinger più soddisfacente: “Ultimamente la tua bassa autostima è solo buon senso”.

Steele ha meno opportunità di superare il suo ruolo di una nota. Sandler, ben oltre la sua profondità, sfiora la superficie come John, un veterano del ristorante che è appena stato nominato il primo cuoco negli Stati Uniti (è per questo che vivono tutti in un lusso così stupefacente?).

Vega (da “Talk to Her” di Pedro Almodovar) è più concentrato come la governante, che parte per imparare l’inglese e si ritrova a cadere per John. Sua figlia, Cristina (Aimee Garcia), narra la storia, che viene trasformata in un saggio che ha scritto per candidarsi al college.

Il punto di vista di Cristina risulta essere l’aspetto più coinvolgente e toccante del film, che potrebbe essere interpretato come un’esagerazione esagerata di un bambino immigrato in una situazione complessa. Se Brooks fosse rimasto coerentemente con l’interpretazione degli eventi da parte di terzi, “Spanglish” avrebbe potuto essere davvero distintivo.