Lo spirito del giovane supereroe sopravvive

Sam Loeb era un supereroe. Ha compiuto cose nei suoi 17 anni che la maggior parte degli adolescenti che amano i fumetti e la TV sognano solo. E ha affrontato cose che nessun bambino dovrebbe mai dover affrontare durante i suoi tre anni di lotta con una rara forma di cancro alle ossa.

“Sam ci ha sempre insegnato che la vita era tutta una questione di ‘trovare il divertente’ in ogni situazione”, dice suo padre, Jeph Loeb, un veterano di fumetti, film e sceneggiatore televisivo.

L’anziano Loeb è noto per aver scritto fumetti contemporanei di Superman e Batman, tra cui la graphic novel “Superman for All Seasons” che ha influenzato il tono della serie “Smallville” di WB Network incentrata su Clark Kent nei suoi giorni di scuola superiore. Ora produttore supervisore di “Lost”, Jeph Loeb ha trascorso tre stagioni in “Smallville”, dove suo figlio era un frequente visitatore nella stanza degli scrittori. L’apertura della quinta stagione di “Smallville” a settembre è stata dedicata a Sam. Così è stato un recente episodio di “Adult Swim’s” “Robot Chicken”.

Sam aveva stretto amicizia con molti scrittori di fumetti e TV durante il tempo trascorso con suo padre. E Sam era un attore a parte, avendo collaborato con il creatore di “Buffy the Vampire Slayer” Joss Whedon in un fumetto, “Tales of the Vampires .5”, per Dark Horse Comics. (Whedon era rimasto impressionato dalla sensibilità della storia del giovane Loeb mentre lavorava con Jeph nella serie animata di “Buffy” che non è mai decollata).

Sam era pronto a seguire il suo debutto scrivendo il suo numero della famosa serie “Superman / Batman” della DC Comics, una che in modo abbastanza appropriato ruoterebbe attorno agli apprendisti adolescenti Robin e Superboy. Ha terminato la storia per il problema, ma ha perso tempo prima che potesse vederlo nei negozi di fumetti. Sam è morto il 17 giugno, due mesi e quattro giorni dopo il suo diciassettesimo compleanno.

La sua prova era iniziata tre anni prima con un po ‘di intorpidimento alla gamba sinistra. È stato diagnosticato come osteosarcoma e molto presto Sam ha rimosso 14 pollici di osso dalla sua gamba. Ha attraversato un intenso regime di chemioterapia. I suoi dottori credevano di averlo leccato, ma sei mesi dopo il cancro si è fatto male alla mascella. Hanno preso più ossa dall’altra gamba per costruire Sam una nuova mascella. E poi hanno trovato piccole crescite sui suoi polmoni che hanno richiesto interventi chirurgici periodici per rimuoverli.

Il funerale di Sam l’anno scorso ha attirato una folla di overflow che spaziava dai migliori creativi di fumetti ai membri dello staff di “Smallville” ai suoi numerosi amici alla North Hollywood High School, la scuola magnetica in cui Sam era un grande successo nel programma studentesco di talento.

Per il dolore condiviso ai funerali è nata l’idea di riunire un roster di artisti e artisti a fumetti per finire il discorso di Sam. Jeph ha anche trovato un po ‘di conforto nello scrivere un pezzo di accompagnamento, “Sam’s Story”, su un amico di Clark Kent a Smallville che si ammala di cancro e muore. È amorevolmente illustrato dal collaboratore di Jeph, da molto tempo, Tim Sale.

“Superman / Batman 26” uscirà il 19 aprile. I contributori, che si trovano al numero 26 e comprendono Whedon e il romanziere Brad Meltzer, hanno rinunciato alle loro tasse e canoni, e quei fondi devono essere indirizzati al Fondo di borse di studio del Sam Loeb College, stabilito dalla sua famiglia a North Hollywood High. Il piano è di assegnare $ 10.000 all’anno allo studente che più incarna lo spirito zan-artistico-brillante di Sam, selezionato dai membri della facoltà che non lo dimenticheranno mai. Quello spirito traspare in un appunto, ristampato in “Sam’s Story”, che ha scritto quattro mesi prima della sua morte.

“Il tuo destino non giace in un letto d’ospedale”, scrisse Sam. “I risultati molto più grandi devono venire.”