Non esiste la verginità, dice l’autore

In “The Purity Myth: come l’ossessione dell’America per la verginità sta danneggiando le giovani donne”, l’autrice Jessica Valenti – fondatrice e direttrice di Feministing.com – sostiene che la nostra cultura è troppo dura per le donne che abbracciano la sessualità. Il suo libro esamina gli errori della verginità, della castità e della purezza attraverso la lente della nostra cultura dei media sessualmente carica.

introduzioneC’è un panico morale in America sulla sessualità delle giovani donne – ed è del tutto fuori luogo. Le ragazze “scatenate” non stanno danneggiando una generazione di donne, il mito della purezza sessuale lo è. La menzogna della verginità – l’idea che esiste una cosa del genere – è assicurare che la percezione delle giovani donne di se stessi sia inestricabile dal loro corpo e che la loro capacità di essere attori morali sia assolutamente dipendente dalla loro sessualità. È ora di insegnare alle nostre figlie che la loro capacità di essere brave persone dipende dal fatto che siano brave persone, non dal fatto che siano sessualmente attive.

Una combinazione di forze – il nostro feticismo della verginità legato ai media e alla società, un aumento dell’istruzione per l’astinenza e il ritiro politico strategico dei diritti delle donne tra i principali colpevoli – ha creato una marea di aspettative sessuali irrealistiche per le giovani donne. Incapaci di vivere all’altezza dell’ideale di purezza che è costretta su di loro in un aspetto della loro vita, molte giovani donne scelgono l’alternativa ipersessualizzata che viene offerta loro ovunque come l’opzione più facile – e più attraente -.

Più di 1.400 palle di purezza, in cui le ragazze promettono la loro verginità ai loro padri in un evento promulgativo, si sono svolte nel 2006 (le palle sono finanziate dal governo federale). Facebook è costellato di gruppi di purezza che esistono per supportare le ragazze che cercano di “salvarlo”. Le scuole tengono raduni di astinenza e assemblee con ballerini hip-hop e comici accanto a leader religiosi. La verginità e la castità stanno riemergendo come tendenza nella cultura pop, nelle nostre scuole, nei media e persino nella legislazione. Quindi, mentre le giovani donne sono quotidianamente soggette a messaggi sessuali espliciti, vengono contemporaneamente insegnate – dalle persone che dovrebbero prendersi cura del loro sviluppo personale e morale, non meno – che il loro unico vero valore è la loro verginità e capacità di rimanere “puro.”

Quindi, con cosa sono rimaste le giovani donne? L’educazione per l’astinenza durante il giorno e le pubblicità di Girls Gone Wild durante la notte! Sia che venga consegnato attraverso un impegno di verginità o da un cantante interpellato a malapena vestito che si contorce sullo schermo televisivo, il messaggio è lo stesso: il valore di una donna risiede nella sua capacità – o nel suo rifiuto – di essere sessuale. E stiamo insegnando alle ragazze americane che, in un modo o nell’altro, i loro corpi e la loro sessualità sono ciò che li rende preziosi. Il doppio standard sessuale è vivo e vegeto e sta danneggiando in modo irreversibile le giovani donne.

“The Purity Myth” è qualcosa su cui ho riflettuto a lungo. Quando ho perso la verginità come matricola delle superiori, non ho capito perché non mi sentivo cambiato in qualche modo. Questo non doveva essere, come, un grosso problema? Più tardi, all’università, mentre ascoltavo gli amici maschi che deridevano i loro partner sessuali come troie e puttane, mi sforzavo di comprendere come il rapporto potesse significare una cosa per gli uomini e un’altra per le donne. Sapevo che logicamente, nulla sul sesso poteva rendere una ragazza “sporca”, ma ho trovato incredibilmente frustrante che la mia certezza su questo sembrava essere persa sui miei pari maschi. E mentre parlavo con i miei amici queer, le cui esperienze sessuali venivano spesso liquidate perché non si adattavano al modello eterosessuale, ho iniziato a capire quanto fosse inutile “verginità”.

Ho iniziato a vedere il mito della purezza sessuale ovunque – sebbene nel lavoro che faccio come blogger e scrittore femminista, non è stato difficile da trovare. Se appare in una storia di un uomo che uccide la sua fidanzata mentre la chiama prostituta o nel tentativo di combattere le affermazioni conservatrici che la contraccezione d’emergenza o il vaccino HPV renderanno le ragazze promiscue, il mito della purezza in America è sotteso più misoginia di quanto la maggior parte della gente vorrebbe ammettere.

E mentre la definizione di “verginità” è abbastanza astratta (come vedrete nel capitolo 1), le sue conseguenze per le giovani donne non lo sono. Ed è per questo che volevo e avevo bisogno di scrivere questo libro. “Il Purity Myth” è per le donne che soffrono ogni giorno a causa della menzogna che la verginità esiste, e che ha qualche influenza su chi siamo e quanto siamo bravi. Considera le implicazioni che la verginità ha sulla ragazza del liceo che è crudelmente etichettata come una puttana dopo un’innocua sessione di trucco; la donna di uno sfondo così religiosamente conservatore che decide di far ricomporre chirurgicamente il suo imene piuttosto che subire le conseguenze di un lenzuolo non insanguinato nella sua prima notte di nozze; o il sopravvissuto allo stupro che è stato licenziato o addirittura incolpato perché ha avuto il coraggio di avere incontri sessuali consensuali passati.

Le mie ragioni per voler scrivere questo libro non sono del tutto altruistiche, comunque. Una volta ero una ragazzina che lottava con il significato dietro la mia sessualità, e in che modo la mia verginità, o la sua mancanza, rifletteva se ero o meno una brava persona. Ero la sgualdrina crudelmente etichettata, la fiorente femminista che sapeva che c’era qualcosa di sbagliato in un mondo che poteva mettermi come una persona cattiva per dormire con un ragazzo delle superiori, ignorando il mio buon cuore, il senso dell’umorismo e l’intelligenza. Le complessità del mio personaggio non valevano nulla? La risposta, sfortunatamente, era no, non lo fecero. È stata una lezione difficile da imparare e una che troppe giovani donne hanno a che fare a livello nazionale.

Capire il mito On Love Matters, un sito Web pro-vita e astinenza, le immagini di giovani donne sorridenti che si stanno “salvando” sono presenti accanto alle citazioni sulla verginità e sul matrimonio. Kimberly Gloudemans, Miss California Teen USA 1997, trabocca sotto i suoi capelli castani e una tiara di strass. Accanto alla sua foto, la didascalia recita: “È stata ripetuta più e più volte agli adolescenti … non abbiamo né morale, né sogni, né futuro. Ma so di non far parte di quella stessa generazione. Infatti, milioni di adolescenti stanno scoprendo la stessa cosa su se stessi. … Abbiamo una morale e ci battiamo per ciò in cui crediamo … Per questo sto salvando il sesso per il matrimonio “.

Ho sempre trovato l’idea di “salvare” la tua verginità intrigante: non è come se stessimo impacchettando i nostri imene avvolti in Saran nel freezer, dopo tutto, o incollandoli negli album di ritagli (devo ammettere che non è il miglior visual – my scuse). Ma a parte le vergini messe insieme, l’interessante – e pericolosa – idea qui in gioco è quella della “moralità”. Quando alle giovani viene insegnato qualcosa sulla moralità, non si parla spesso di compassione, gentilezza, coraggio o integrità. Tuttavia, si parla molto di imene (anche se le parole preferite sono indubbiamente più raffinate – pensate “verginità” e “castità”): se le abbiamo, quando le perderemo, e in quali circostanze lo faremo sbarazzati di loro.

Mentre ai ragazzi viene insegnato che le cose che li rendono uomini – uomini buoni – sono universalmente accettati ideali etici, le donne sono portate a credere che la nostra bussola morale si trovi da qualche parte tra le nostre gambe. Letteralmente. Che sia il fattore determinante nella nostra “pulizia” e “purezza” o il segno del nostro carattere, la verginità ha una presa sempre più pericolosa sulle giovani donne. Influisce non solo sulla nostra capacità di vedere noi stessi come attori etici al di fuori del nostro corpo, ma anche su come il mondo interagisce con noi attraverso i costumi sociali, le leggi e persino la violenza.

Pura conseguenza Le donne si stanno facendo pressione e si puniscono ogni giorno per adattarsi allo stretto modello di moralità che la verginità le ha offerte. Alcuni di noi ricevono una chirurgia plastica non necessaria – fino alla nostra vagine, che può essere stretta, tagliata e “revirginizzata” – per sembrare più giovane. Altri semplicemente acquistano norme di proprietà, dipendenza e femminilità perpetua nella vecchia scuola.

E non essere confuso dalle motivazioni alla base del nostro panico morale intorno all’ipersessualizzazione delle giovani donne. È più sulla castità che sulla promiscuità. Le magliette vendute nei cataloghi di adolescenti con “I’m tight like Spandex” blasonati sul davanti non annunciano sensualità; stanno annunciando la verginità. Lo stesso vale per i costumi da “studentessa sexy” o le immagini provocatorie dei cantanti adolescenti teen Disney. Feticizzando la giovinezza e la verginità, stiamo sostenendo un messaggio inquietante: che le donne davvero sexy non sono affatto donne – sono ragazze.

Se vogliamo veramente comprendere il mito della purezza, dobbiamo riconoscere che questa dicotomia vergine / puttana modernizzata non solo sta portando le giovani donne a danneggiarsi interiorizzando il doppio standard, ma anche contribuendo a un clima sociale e politico che è sempre più antagonista alle donne e ai nostri diritti.

Il feticismo della verginità si è persino fatto strada nella politica e nella legislazione. Nel 2007, il rappresentante repubblicano del Sud Dakota, Bill Napoli, ha descritto il suo sostegno al divieto di abortire che non ha consentito eccezioni per stupro o incesto, riportando uno (abbastanza vivido) scenario a un giornalista. Ha spiegato in quali circostanze la procedura potrebbe essere giustificata: “Una descrizione della vita reale per me sarebbe una vittima di stupro, brutalmente violentata, ferita. La ragazza era vergine. Lei era religiosa. Ha pianificato di salvare la sua verginità fino a quando non si è sposata. È stata brutalizzata e violentata, sodomizzata tanto male da poterla realizzare ed è impregnata “.

Ho trovato questo momento così significativo: il Napoli non ha potuto fare a meno di lasciare che la sua misoginia e il paternalismo si insinuassero nel suo aborto, perché a lui ea tanti altri uomini (e altri legislatori, del resto) non c’è verginità separatrice, violenza e controllo sui corpi delle donne. Quando si tratta di donne che sono percepite come “impure”, c’è una narrativa di punizione che sottolinea la politica e il discorso pubblico degli Stati Uniti – si tratti di una legislazione che limita i diritti riproduttivi attraverso l’assunzione che le donne dovrebbero essere caste prima del matrimonio o un media che demonizza le vittime di violenza sessuale. E, purtroppo, se guardi tutto dalle nostre leggi ai nostri giornali, il Napoli non è così lontano dal mainstream come vorremmo pensare.

Verso una nuova morale Le donne – in particolare le giovani donne, che sono le più mirate in questa camicia di forza vergine / puttana – sopravvivono ogni giorno al mito della purezza. E deve fermarsi. Le nostre figlie meritano un modello di moralità basato sull’etica, non sui loro corpi.

È giunto il momento di eliminare le nozioni obsolete e pericolose di verginità. Se l’unico indicatore etico delle giovani donne si basa sul fatto che siano caste, ci assicuriamo che continueranno a definirsi in base alla loro sessualità.

In “The Purity Myth”, non solo discuto di cosa sia il mito della purezza e svelo le sue conseguenze per le donne, ma delineò anche un nuovo modo per pensare alle giovani donne come attori morali, che non includano il loro corpo. Non solo perché meritiamo tanto, ma anche perché la nostra salute, il nostro benessere emotivo e anche le nostre vite dipendono da ciò.

Tratto con il permesso di “The Purity Myth” di Jessica Valenti (Seal Press).