Ossie Davis trovato morto nella stanza d’albergo di Miami

Ossie Davis, il cui ricco baritono ed elegante portamento incrollabile lo ha reso un gigante del palcoscenico, dello schermo e del movimento per i diritti civili – spesso in tandem con la moglie, Ruby Dee – è morto. Aveva 87 anni.

Davis è stato trovato morto venerdì nella sua stanza d’albergo a Miami Beach, in Florida, secondo i funzionari presenti. Stava facendo un film, “Pensionamento”, ha detto Arminda Thomas, che lavora nel suo ufficio di New Rochelle e ha confermato la morte.

Il portavoce della polizia di Miami Beach, Bobby Hernandez, ha detto che il nipote di Davis ha chiamato poco prima delle 7:00 quando Davis non avrebbe aperto la porta della sua stanza allo Shore Club Hotel. Davis è stato trovato morto, a quanto pare per cause naturali, ha detto Hernandez.

Davis ha scritto, recitato, diretto e prodotto per il teatro e Hollywood. Anche i piatti leggeri come la commedia “Grumpy Old Men” con Jack Lemmon e Walter Matthau sono stati in qualche modo arricchiti dalla sua presenza forte ma gentile. Davis e Dee hanno celebrato il loro 50 ° anniversario di matrimonio nel 1998 con la pubblicazione di una doppia autobiografia, “With Ossie & Ruby: In This Life Together”.

La loro collaborazione ha rivaleggiato con i successi di altre celebri coppie di successo, come Hume Cronyn e Jessica Tandy. Davis e Dee apparvero per la prima volta insieme nelle commedie “Jeb” nel 1946 e “Anna Lucasta” nel 1946-47. Il primo film di Davis, “No Way Out” nel 1950, fu il quinto di Dee.

Entrambi hanno avuto ruoli chiave nella serie TV “Roots: The Next Generation” (1978), “Martin Luther King: Il sogno e il tamburo” (1986) e “The Stand” (1994). Davis è apparso in diversi film di Spike Lee, tra cui “Do the Right Thing” e “Jungle Fever”, in cui anche Dee è apparso.

Davis ha avuto un ruolo da ospite come padre di due personaggi femminili nella serie drammatica di Showtime, “The L Word”. È apparso in un episodio nella prima stagione, poi è tornato per tre episodi per la stagione che sta per iniziare, dove il suo personaggio si ammala e muore.

Tra le apparizioni di Broadway più notevoli di Davis è stato il suo ritratto del personaggio del titolo in “Purlie Victorious” (1961), una commedia che ha scritto assillando gli stereotipi razziali. In esso, ha suonato un predicatore connivente che si propone di acquistare una chiesa nella Georgia rurale. Nel 1970, Davis ha co-scritto il libro per “Purlie”, una versione musicale della commedia. Una rinascita del musical è prevista per la prossima stagione a Broadway.

“È il mio eroe”, l’attore Alan Alda, che è apparso in “Purlie Victorious”, ha scritto in e-mail a The Associated Press. “Mi dispiace per la sua famiglia e per tutti noi che abbiamo beneficiato della … sua arte e del suo servizio nel suo paese”.

La Actors ‘Equity Association ha rilasciato una dichiarazione che venerdì ha definito Davis “un’icona nel teatro americano” e lui e Dee “i tesori americani”. Le luci della casa per le tendostrutture di Broadway dovevano essere oscurate venerdì al momento della chiusura.

Nel 2004, Davis e Dee erano tra gli artisti selezionati per ricevere il Kennedy Center Honors.

Promuovere la causa dei neri nell’intrattenimento

“La sua grandezza come essere umano è andata ben oltre la sua eccellenza come attore”, ha dichiarato venerdì l’ex governatore di New York Mario Cuomo. “Ossie era un cittadino del paese, prima, e il mondo. Lui e sua moglie erano attivisti e lo hanno preso sul serio “.

Dee era in Nuova Zelanda per girare un film ai tempi della morte di Davis, ha detto il suo agente, Michael Livingston.

Davis e Dee, quando non erano sul palcoscenico o sulla macchina fotografica, erano profondamente coinvolti nelle questioni dei diritti civili e negli sforzi per promuovere la causa dei neri nell’industria dell’intrattenimento. Nel 1963, Davis ha partecipato alla storica marcia su Washington. Due anni dopo, ha pronunciato un elogio memorabile per il suo amico ucciso, Malcolm X, che Davis ha elogiato come “il nostro principe nero splendente” e “la nostra vita, la virilità nera!”

“Onorandolo, onoriamo il meglio di noi stessi”, ha detto Davis, che ha ripreso il suo elogio nel voice-over del film Spike Lee del 1992, “Malcolm X.”

Davis ha diretto diversi film, in particolare “Cotton Comes to Harlem” (1970). Tra gli altri film “The Cardinal” (1963), “The Client” (1994) e “I’m Not Rappaport” (1996), una ripresa del suo ruolo scenico 10 anni prima.

In TV, è apparso in “The Emperor Jones” (1955), “Miss Evers ‘Boys” (1997) e “Twelve Angry Men” (1997). È stato membro del cast di “The Defenders” dal 1963-65, e “Evening Shade” dal 1990-94, tra gli altri spettacoli.

“Dopo la perdita di mio padre, nessun uomo è arrivato vicino a rappresentare il tipo di uomo che spero di essere un giorno”, ha detto Burt Reynolds, co-protagonista di “Evening Shade” di Davis. “So che è seduto accanto a Dio ora, e so che Dio invidia quella voce.”

Davis aveva appena iniziato il suo nuovo film lunedì, ha detto Livingston. “Pensionamento”, una commedia su un vecchio gruppo di amici, ha recitato anche Jack Warden, Peter Falk e George Segal.

Il più anziano di cinque figli, Davis è nato nel piccolo Cogdell nel Ga, nel 1917, ed è cresciuto nelle vicinanze di Waycross e Valdosta. Lasciò la casa nel 1935, facendo l’autostop a Washington, D.C., per entrare alla Howard University, dove studiò recitazione, intendendo diventare un drammaturgo..

Cattura l’insetto recitazione

La sua carriera come attore è iniziata nel 1939 con Rose McClendon Players ad Harlem, allora il centro della cultura nera in America. Lì, il giovane Davis si incontrò o si mescolò con alcune delle figure più influenti del tempo, incluso il predicatore Padre Divino, W.E.B. DuBois, A. Philip Randolph, Langston Hughes e Richard Wright.

Ha anche avuto ciò che ha descritto nel libro come un “flirt con la Lega dei Giovani Comunisti”, che ha sostanzialmente concluso con l’inizio della seconda guerra mondiale. Davis ha trascorso quasi quattro anni in servizio, principalmente come tecnico chirurgico in un ospedale militare in Liberia, servendo sia le truppe ferite che gli abitanti locali.

Tornato a New York nel 1946, Davis debuttò a Broadway in “Jeb”, una commedia su un soldato tornato. Il suo co-protagonista era Dee, la cui carriera teatrale in erba aveva eguagliato la sua. Erano addirittura apparsi in diverse produzioni della stessa commedia, “On Strivers Row”, nel 1940.

Nel dicembre del 1948, in un giorno libero dalle prove di un’altra commedia, Davis e Dee presero un autobus per il New Jersey per sposarsi. Erano già così vicini che “sembrava quasi un appuntamento che finalmente riuscivamo a mantenere”, ha scritto Dee in “In This Life Together”.

Come artisti neri, si ritrovarono coinvolti nel disagio sociale fomentato dall’allora nuova Guerra Fredda e dal crescente dibattito sulla giustizia sociale e razziale.

“Noi giovani del teatro, cercando di capire come abbiamo seguito, siamo stati tirati da queste e in quelle correnti vorticose di queste nuove dimensioni della Lotta”, ha scritto Davis nell’autobiografia congiunta.

In piedi da amici screditati

Si è allineato con il riformista socialista DuBois e il cantante Paul Robeson, rimanendo fieramente fedele al cantante anche dopo che Robeson è stato denunciato da altri politici neri, sportivi e personaggi dello spettacolo per le sue simpatie apertamente comuniste e filo-sovietiche.

Mentre Hollywood e, in misura minore, il mondo teatrale di New York si ingolfarono nelle polemiche del maccartismo, Davis e Dee emersero dal fervore anticomunista illesi.

“Non siamo mai stati, a nostra conoscenza, colpevoli di qualcosa – oltre all’essere nero – che potrebbe turbare qualcuno”, ha scritto.

Erano amici della stella del baseball Jackie Robinson – Dee interpretava sua moglie, con lo stesso Robinson, nel film del 1950 “The Jackie Robinson Story” – e con Malcolm X.

Nel libro, Davis raccontò di come un precedente impegno li portò a perdere la manifestazione di Harlem dove Malcolm fu assassinato nel 1965. Davis pronunciò l’elogio funebre ai funerali di Malcolm, definendolo “il nostro principe nero splendente – che non esitò a morire, perché ci ha amato così “. Ha ripreso il film per il film di Spike Lee del 1992,” Malcolm X. “

Insieme al cinema, al palcoscenico e alla televisione, le carriere della coppia si sono estese a un programma radiofonico, “The Ossie Davis e Ruby Dee Story Hour”, che ha girato 65 stazioni per quattro anni a metà degli anni ’70, con un mix di temi neri.

Entrambi hanno fatto numerose apparizioni in spettacoli televisivi.