“Storie di Dio” dell’intervento divino

In “God Stories”, la giornalista Jennifer Skiff condivide le straordinarie esperienze di persone che hanno sentito il potere della presenza di Dio nelle loro vite e sono state cambiate per sempre. Un estratto.

introduzione
Perché sono qui? C’è altro? Dio esiste? Queste domande ci tormentano incessantemente per tutta la vita. Ma le risposte sono sfuggenti, sempre appena fuori dalla portata. Oggi siamo persone guidate dai fatti: abbiamo bisogno di prove prima di formarci opinioni e spesso respingere eventi che non possono essere spiegati logicamente. Tuttavia desideriamo disperatamente la sicurezza che deriva dall’avere un certo futuro. La ricerca di quella sicurezza ha diviso le persone in due campi: quelli che cercano conforto nella religione organizzata e la sua promessa di un aldilà, e quelli che si considerano spirituali ma non religiosi – credono che le loro anime stiano andando da qualche parte, ma non lo sono sicuro esattamente dove. Indipendentemente dal campo in cui ti trovi, vogliamo tutti la stessa cosa. Vogliamo la conferma che ciò in cui crediamo sia vero. Vogliamo la prova degli incontri dei nostri giorni con il Divino.

Mi è stata offerta la prova dell’esistenza di Dio a intervalli regolari nella mia vita attraverso esperienze così profonde che hanno fatto venire la pelle d’oca agli atei. Queste epifanie mi hanno ricoperto con una pace interiore, lavando via le mie paure e dandomi speranza per il futuro. L’intensa gioia che provo in questi momenti alla fine si dissipa e mi trascino in un autocompiacimento sicuro. Col passare del tempo e gli eventi della vita prendono il loro pedaggio, comincio a interrogare ancora fino a quando un’altra collisione inaspettata con il Divino mi sveglia come un tuffo nell’acqua fredda e riempie la mia fede. So di non essere solo. Poiché la prova che ci viene data non è tangibile, è spesso tenuta stretta per un breve periodo e poi rilasciata. Ma il nostro appetito rimane insaziabile. Come formiche a un granello di zucchero, desideriamo di più. E questo è quello che ci ha portato qui.

Mentre girate le pagine di questo libro, un brivido potrebbe sopraffarvi, i vostri occhi potrebbero riempirsi di lacrime, e i capelli sulle vostre braccia potrebbero improvvisamente rimanere come le risposte alle domande che avete sempre voluto sapere diventare evidenti.

Il motivo per cui scrivo un libro di questa natura non è quello ovvio. Non sono certamente un esperto in materia di Dio o religione. L’idea mi è venuta quando un ministro mi ha chiesto se avessi delle “Storie di Dio”. Le ho chiesto cosa intendesse, e ha spiegato che una God Story è stata un’esperienza miracolistica che dimostra che Dio esiste.

Nessuno mi aveva mai fatto questa domanda prima. Ho avuto storie. Non avevo avuto il coraggio di dirlo a molte persone, ma sicuramente avevo avuto quello che credevo fosse un incontro con il Divino. Il concetto ha suscitato il mio interesse come giornalista e mi sono chiesto se anche molte altre persone avessero storie. Per scoprirlo, ho iniziato a interrogare i miei amici, e quello che è successo dopo mi ha sorpreso di più. Mi resi conto che un’intelligenza divina che molti chiamano Dio si connette ogni giorno con milioni di persone.

Uno dei miei incontri è avvenuto quando avevo trentadue anni. Era un momento di tristezza e delusione schiaccianti. Professionalmente stavo prosperando – lavorando come corrispondente per la CNN, la più grande rete di notizie al mondo. Ma personalmente ero molto infelice e mi sentivo un fallimento. Sono stato sposato per la seconda volta e per la seconda volta avevo intenzione di divorziare.

Fu in quel momento che iniziai a sentire un dolore debilitante alla gamba destra. Dopo mesi di consultazioni con medici che non sono riusciti a stabilire cosa fosse sbagliato, sono stato mandato dal capo di ortopedia del Massachusetts General Hospital di Boston, dove è stato confermato che avevo un tumore nel mio midollo osseo. Dovevo essere operato immediatamente.

Quando mi sono svegliato da un intervento chirurgico, il mio medico mi ha detto che era stato in grado di salvarmi temporaneamente la gamba, ma in effetti avevo un cancro alle ossa. E anche se sembra terribile, ho provato un senso di sollievo sapendo che non avrei più dovuto continuare la mia vita.

E poi è successo qualcosa di strano. Entro quarantotto ore dalla mia diagnosi, ho iniziato a ricevere carte, fiori, animali imbalsamati e regali di cose deliziose da mangiare. Non avevo idea di quante persone avessero imparato che ero in ospedale. Una persona che non vedevo da quando ero una ragazzina scrisse per dirmi come avevo influenzato la sua vita. Appunti provenienti da diverse parti del paese da persone che non conoscevo mi dicevano che stavano pregando per me. I miei amici e la mia famiglia piangevano e mi sopraffavano con il loro affetto. Sono stato avvolto da una calda coperta d’amore.

Quasi una settimana dopo l’intervento, ero nel mio letto d’ospedale e immaginavo il mio funerale quando il mio dottore si precipitò nella mia stanza, senza fiato. Mi guardò e sorrise con un largo sorriso. “Non riesco mai a dirlo,” disse, scuotendo la testa e lanciando le mani in aria. “Benigna!”

“Benigna? Cosa intendi per “benigno”? Pensavo fosse maligno. “

“Lo era,” disse. “La diapositiva che abbiamo visto ci ha detto che era maligno. I risultati del laboratorio sono appena tornati e dicono che è benigno. Stiamo andando bene! “

L’intera esperienza è stata la prova di cui avevo bisogno. Prima avevo ricevuto dei cartelli, ma era ovvio. C’era un Dio per me, uno che ha chiarito che era importante che continuassi la mia vita – lavorare per un cambiamento positivo nel mondo e vedere e capire tutto ciò che avevo avuto la fortuna di.

Alcune persone passano tutta la vita a interrogarsi, mentre ad altri viene offerto ciò che credono sia la prova. La conferma per l’attrice Jane Seymour è arrivata mentre stava girando un film in Spagna. Le furono somministrati antibiotici per un’infezione da bronchite e andò immediatamente in shock anafilattico. “La prossima cosa che ricordo, ero nel panico e poi non ero nel panico”, ha detto. “Ero molto calmo. Stavo guardando il mio corpo. Poi ho capito che ero fuori dal mio corpo e che stavo per morire. Quindi ho chiesto a chiunque fosse lassù – Dio, un Potere Superiore, qualunque cosa si voglia chiamare – ho appena detto: “Chiunque tu sia, non rinnegherò mai la tua esistenza. Non ti deluderò mai. Non ho intenzione di sprecare un minuto della mia vita se lo avessi indietro. “” In questo libro scoprirai cosa è successo dopo che ha cambiato per sempre la vita di Jane Seymour.

“God Stories” è una raccolta di tali Aha! esperienze. Le storie sono raccontate da persone di ogni ceto sociale, tutte celebrando quel momento di svolta quando hanno ricevuto una conferma drammatica dell’esistenza di un Potere Divino. Il risultato è pura ispirazione: una raccolta di esperienze straordinarie che hanno rinnovato spiriti e affermate fedi.

In California, il risveglio spirituale del senatore Dick Mountjoy giunse in un momento in cui fu coinvolto in una battaglia politica e nel profondo della disperazione professionale. Un estraneo gli si avvicinò, gli mise una mano sulla spalla e chiese se poteva pregare per lui. La sua vita è cambiata in quell’istante. Descrive come una sensazione di calore si diffuse rapidamente in tutto il suo corpo e un senso di calma cadde su di lui. Da quel momento in poi, sentì un continuo senso di comfort e tutte le sue preoccupazioni scivolarono via.

Nel Maine, una giovane madre descrive il momento agghiacciante che ha realizzato che lei e i suoi figli sarebbero morti. Stava guidando giù per una strada di campagna quando due dragers si diressero su una collina proprio di fronte a lei, prendendo entrambe le corsie. Non ha avuto il tempo di evitare una collisione frontale. In “God Stories,” lei racconta come Dio è intervenuto e le ha salvato la vita.

Shirley Blake descrive un brutale stupro come sua epifania. Aveva cinquantanove anni. In quello che può essere descritto come il momento più terrificante della sua vita, dice di aver sentito la voce di Dio rassicurarla e confortarla. In questo libro scopri perché, oggi, lei dice che l’esperienza è stata illuminante.

Ho realizzato il significato di questo progetto quando ho iniziato a collezionare storie. Il mio obiettivo era quello di essere intervistato dai media nella speranza che la pubblicità indirizzasse le persone al mio sito web, dove potevano presentare le loro storie. All’inizio di questo processo, sono stato intervistato da un editore di un giornale nel suo ufficio. Quando ha concluso le sue domande, gli ho chiesto se avesse una storia. Lo ha fatto, e come ha detto, ha pianto. Ero completamente preso alla sprovvista e non sapevo cosa fare. E poi, mentre ascoltavo, mi resi conto di quanto fosse privilegiato che condividesse la sua storia con me.

Non sapevo che questa profonda esperienza sarebbe stata ripetuta ogni giorno da quel momento in poi. Mentre il sole sorgeva ogni mattina, mi ritrovai ad alzarmi dal letto e correre al mio computer per leggere le storie in arrivo. Alcuni mi hanno portato alle lacrime. Altri mi hanno semplicemente sorpreso, come quello che mio marito ha inaspettatamente condiviso della cicatrice sulla sua fronte.

Quando ho iniziato la ricerca di storie, ho detto che stavo cercando una cosa: nel momento in cui una persona ha ricevuto la prova personale che Dio o una potenza divina esiste. Hanno risposto persone di molte religioni, culture e razze. Le storie che hanno fornito sono vere per loro. Ci sarà scetticismo in risposta a questo libro, e penso che crei un dialogo sano.

Ho iniziato il processo di raccolta creando un sito web, www.GodStories.com, in cui le persone potevano inviare le loro storie. Ho poi lavorato con i media per dirigere le persone lì. A GodStories.com è stato chiesto di fornire dettagli personali, dichiarare che le storie erano proprie e accettare il loro nome. Coloro che non erano disposti a verificare la propria credibilità utilizzando il proprio nome non sono stati considerati per la pubblicazione.

Se pensavo che la storia fosse giusta per il libro, ho contattato la persona e spesso ho iniziato una serie di interviste via e-mail e al telefono. Non ero sempre in grado di condurre interviste in prima persona, perché le storie arrivavano da tutto il mondo. Dopo le interviste, alcune storie non sono più state prese in considerazione, per vari motivi.

Sorprendentemente, con l’arrivo delle storie, sono emersi temi simili. Questi temi divennero capitoli e il libro che tenevi prese forma.

Sospetto che la tua vita cambierà leggendo questo libro proprio come il mio dopo aver ascoltato queste storie. Mi è rimasto un senso di stupore e ottimismo, oltre a una convinzione costante in qualcosa che una volta ho interrogato. E non si ferma sull’ultima pagina, perché una volta che ti dai il permesso di credere, troverai le Storie di Dio che accadono nella tua vita ogni giorno.

“Un bel design”: guardare oltre
“Dio, per favore dammi le parole per dire!”

Marian Brown, giornalista di corte
Da adulto, mi sono allontanato dalla fede cattolica in cui sono cresciuto. Credevo ancora in Dio e pregavo per conto mio ma ero spesso scettico sul fatto che stesse ascoltando. Il suo messaggio in un giorno speciale cancellò ogni dubbio.

Mio marito, Steve, e io vivevamo con i nostri due figli nella contea di San Diego, in California. La nostra casa è stata la prima a bruciare in quella che è conosciuta come la tempesta di fuoco del 2003 – il secondo più grande incendio nella storia degli Stati Uniti. Bruciò oltre 700.000 ettari, distruggendo la fauna selvatica e 3.640 case e prendendo 15 vite nell’ottobre di quell’anno.

Sarebbero passati diversi giorni dall’evacuazione prima che potessimo tornare alle rovine della nostra casa. Un gruppo di venti dei nostri amici più cari passò tutta la mattinata a passare tra le ceneri con le pale per vedere se c’era qualcosa di salvabile prima che il nostro lotto venisse ripulito per la ricostruzione. I loro sforzi non hanno avuto successo. Non è rimasto assolutamente nulla; infatti, il fuoco era così caldo che c’erano buchi nel terreno dove gli alberi avevano bruciato fino alle radici.

Ho deciso di portare i nostri due figli al sito più tardi quella mattina. Non ero sicuro di come avrebbero reagito, ma sapevo che avevano bisogno di vederlo con i loro occhi per iniziare il processo di guarigione. Il mio figlio maggiore, Evan, all’epoca aveva tredici anni ed era molto stoico. Era il mio figlio più piccolo, Erik di dieci anni, che mi ha spezzato il cuore mentre camminava tra le ceneri asciugandosi piano piano le lacrime.

Non sapevo cosa dire o fare quando i miei figli mi guardavano con implorazione, ma sapevo che la mia reazione sarebbe stata la chiave di come hanno gestito questo disastro. Ho iniziato a pregare mentre stavo lì: “Dio, per favore aiutami. Dammi le parole. Che cosa dico ai miei figli, che hanno perso l’unica casa che abbiano mai conosciuto, hanno perso tutto ciò che hanno nel mondo? “In quel momento, Erik gridò:” Ehi, voi ragazzi avete perso qualcosa. C’è un libro qui. “I nostri amici dissero:” Assolutamente no. Abbiamo setacciato le ceneri per quattro ore e mezza e non c’è rimasto niente, certamente niente di carta. “Ma Erik ha insistito fino a quando, finalmente, non ci siamo incamminati verso i resti di un libro. Si chinò e raccolse il libro, e mentre lo faceva, gli strati di pagine caddero via, disintegrandosi nella sua mano.

Tutti scossero la testa e iniziarono ad allontanarsi. Qualcuno ha detto: “Oh, ci dispiace tanto, tesoro. Non rimane altro che cenere. “

“No. Aspettare. Guarda », disse Erik allungando il braccio. Lì, nel palmo della sua mano, c’era il pezzo di cenere più fragile, delle dimensioni di un mezzo dollaro. Su di esso c’era l’immagine di una famiglia che si tiene per mano e tre parole: conta le tue benedizioni.

Paul Hammond, amministratore di rete
Mia moglie ed io stavamo spedendo scatole da scarpe di regali per Operazione Natale Bambino per alcuni anni. Un anno avevamo confezionato un bel cofanetto per un ragazzo. Mentre finivamo le valigie, guardai mia moglie e dissi: “Mi piacerebbe vedere la faccia di questo ragazzino quando apre questa scatola”.

L’anno seguente ci stavamo preparando a fare un’altra scatola ed è capitato di prendere una pubblicazione per Operation Christmas Child. Mia moglie stava leggendo quando mi ha chiamato per guardare qualcosa. Lì, in fondo alla terza pagina, c’era l’immagine di un bambino che abbracciava un orsacchiotto che aveva appena ricevuto nella sua scatola di Natale. Ed ecco, a un esame più attento della scatola di fronte a lui, abbiamo visto tutti gli oggetti unici (e gli involucri) che avevamo scelto l’anno precedente, compreso l’orso riconoscibile. Era la nostra scatola!

Barbara Eikost, regista di volontari in pensione
Ho sempre creduto nella mia fede, ma non avevo mai vissuto un “evento spirituale” fino alla mattina del 5 gennaio 1998. Il mio marito di sessantun’anni, Bill, era andato in ospedale la notte di San Silvestro quando i suoi molteplici sintomi di mieloma peggiorato.

Per i successivi quattro giorni sembrò stabilizzarsi, ma ci rendemmo conto che il trattamento che aveva funzionato per sette anni non era più efficace.

Nostro figlio che viveva nelle vicinanze era stato molto attento, e domenica il quarto, l’altro figlio di Atlanta salì su un aereo per Toledo perché sentiva che la sua presenza era importante. Bill fu felice di avere i suoi ragazzi con lui. Era lucido, memore dei risultati di Rose Bowl, e sembrava tranquillo mentre gli amici si fermavano per augurargli il meglio. I miei figli e io andammo a casa in tarda serata.

Siamo stati svegliati improvvisamente alle 4 del mattino con una telefonata dall’ospedale che diceva che Bill stava vivendo delle difficoltà e ci stava chiedendo. Eravamo al suo capezzale tra quindici minuti. Era in grande difficoltà, cercando di ottenere ossigeno e lottando per vivere. Il nostro medico era presente, aiutandoci a capire cosa stava succedendo.

I miei figli e io circondammo Bill con espressioni appassionate del nostro amore e della nostra gratitudine per tutto quello che lui aveva voluto dire per noi. Proprio mentre alitava il suo ultimo respiro, mio ​​figlio gridò letteralmente: “Mamma, guarda!” Proprio fuori dalla grande finestra dell’ospedale di mio marito in quella grigia giornata di gennaio c’era un vivido arcobaleno! Non c’era né pioggia né sole, ma questo nastro di colore nel cielo ci diceva in modi che sfidano la spiegazione che il nostro amato marito e padre era stato scortato da questo mondo in un posto migliore.

Non ho mai messo in discussione questa esperienza e non mi sarei mai aspettato di comprenderla appieno. Lo accetto semplicemente come una notevole espressione del grazioso mistero.

Tratto da “God Stories: Inspiring Encounters with the Divine” di Jennifer Skiff. Copyright (c) 2008 di Jennifer Skiff. Ristampato previo accordo con Harmony Books, una divisione di Random House, Inc. Per ulteriori informazioni sul libro, clicca qui.