Caschi per il calcio? Perché alcuni genitori stanno dicendo no grazie

n 8-year-old girl wears Storelli protective head gear while practicing with the Manhasset Soccer Club in Long Island, N.Y.
Una bambina di 8 anni indossa il copricapo Storelli mentre pratica con il Manhasset Soccer Club di Long Island, N.Y.Oggi

La maggior parte dei genitori non si sognerebbe di mandare un bambino sul campo da calcio senza casco. Ma molti di noi si sentono abbastanza a proprio agio quando il nostro bambino gioca a calcio o hockey su prato senza copricapo protettivo – nonostante alcune macabre collisioni che potremmo aver visto da bordo campo.

Questo autunno, tuttavia, le scuole di Princeton, N.J. hanno compiuto un passo coraggioso e hanno richiesto agli studenti, sia per la pratica che per la competizione, dai sei ai 12 anni, di indossare un elmetto morbido durante il calcio per ragazzi e ragazze, così come le ragazze di hockey su prato e lacrosse. Secondo Timothy Quinn, presidente del consiglio scolastico di Princeton, il copricapo vende al dettaglio per circa $ 70 ma viene fornito gratuitamente agli studenti dal distretto scolastico .

Per il primo anno, è obbligatorio per tutti i giocatori di sesta classe, mentre i genitori di livello superiore possono formalmente annullare la regola per il loro bambino.

E finora, la stragrande maggioranza dei genitori di Princeton, dai sette ai 12 anni, sta optando per l’uscita. “In questo momento, sono in pochi a farlo”, ha detto John Miranda, direttore atletico di Princeton. “Il cambiamento è difficile. Molti di questi genitori hanno passato una vita giocando senza niente e non sono sorpreso che ci sia una resistenza iniziale “.

La decisione di Princeton solleva domande su quali tipi di feriti proteggono i caschi morbidi e se gli esperti ritengono che i bambini debbano indossarli per sport come il calcio. Da un lato, la “dichiarazione di posizione sulla commozione sportiva nello sport” dell’American Medical Society per lo sport dice che i caschi morbidi sono i più adatti per prevenire lesioni da impatto, come fratture, sanguinamento e lacerazioni, ma non hanno dimostrato di ridurre l’incidenza o gravità delle commozioni cerebrali.

Eppure c’è chi crede che i caschi morbidi facciano più male che bene. Il Dott. William W. Briner Jr., specialista di cure primarie presso l’Ospedale per Chirurgia Speciale a Uniondale, New York, e un ex medico per la Nazionale di Calcio degli Stati Uniti, caratterizza gli sforzi di Princeton come intenzionato, ma alla fine deviato.

“Penso che ci sia un rischio maggiore dalla sensazione di invulnerabilità che un elmetto potrebbe conferire rispetto a una possibilità che un elmetto possa proteggere il cervello”, dice Briner.

Tobey Bryant, una Bellevue, Washington, madre di tre figli, afferma di essere stata testimone “del falso senso di sicurezza” di prima mano, quando la figlia quattordicenne, Ellie, indossava temporaneamente un casco morbido per il calcio. Non estraneo a ferite gravi – Ellie una volta si è scontrata con un’altra ragazza, che ha finito con una scuderia rotta – Bryant non fa usare al suo bambino un copricapo protettivo, perché ha notato che sua figlia diventa “più aggressiva” nei giochi in cui lo indossa.

“Quando non indossava (un elmetto morbido), è più attenta a ciò che cerca”, ha detto Bryant. “Senza elmetto a volte dirà a se stessa, ‘Non ho intenzione di prenderlo in testa. Prima lascerò che rimbalzi. ‘”

Il Dr. Michael L Lipton, professore di Neuroradiologia presso l’Albert Einstein College of Medicine, afferma che l’accresciuta argomentazione sull’aggressione potrebbe risuonare con i genitori, ma non ci sono dati per concludere se ciò avvenga realmente. In effetti, la ricerca di Lipton, pubblicata sulla rivista Radiology, ha scoperto che i calciatori adulti che frequentemente dirigono la palla possono rischiare danni al cervello, perdita di memoria e capacità cognitive compromesse, indipendentemente dal fatto che abbiano o meno una storia di commozione cerebrale.

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Wayne Rooney del Manchester United indossa un parapetto protettivo dopo un infortunio precedente durante la partita di calcio della Premiership inglese contro il Manchester City.LINDSEY PARNABY / Oggi

“Personalmente, non escluderei la regola di Princeton per mio figlio”, dice Lipton. “Non basato sull’illusione che impedirà lesioni concussive, ma perché preferirei un errore dal lato della cautela fino a quando non ci saranno più prove”.

Per la mamma di calcio Laurie Gibbs di Aldie, in Virginia, la cui figlia di 16 anni ha saltato tre settimane di scuola l’anno scorso dopo uno scontro diretto in campo, le commozioni cerebrali sono qualcosa che non vorrebbe per nessun figlio di un genitore. “La ripresa è lunga e frustrante per tutta la famiglia”, dice Gibbs, che applaude lo sforzo di Princeton.

Il problema, spiega Gibbs, è che i giovani calciatori non vedono giocatori professionisti che indossano copricapo, quindi c’è uno stigma associato a chi li indossa, che sono in qualche modo più deboli avversari.

Ma tutto potrebbe cambiare presto. Il mese scorso, la star del calcio Wayne Rooney è tornata in campo dopo un infortunio alla testa con un discreto accento sulla sua maglia del Manchester United: un elegante copricapo nero prodotto dalla Storelli Sports di Brooklyn, con sede a New York. La compagnia gli aveva mandato un campione del loro “ExoShield” da $ 60 per un capriccio, che Rooney indossava ancora lo scorso fine settimana. Realizzato in “schiuma avanzata” utilizzato in “caschi militari”, la fascia della compagnia è disponibile in una varietà di taglie e può essere indossata dai giocatori che iniziano a giocare a calcio nella scuola materna.

“Il gioco è diventato più fisico”, afferma Claudio Storelli, 31 anni, amministratore delegato dell’azienda e appassionato giocatore di calcio. “Dovevamo inventare qualcosa che proteggesse davvero la testa di un giocatore, ma anche l’aspetto e la sensazione di freschezza quando lo indossi, per non parlare di qualcosa che una madre single può sperare di poter offrire a suo figlio”.

Jacoba Urist è un giornalista di affari, salute e stile di vita a New York.