Come aiutare: 4 cose da dire ai genitori in lutto … e una cosa non dire MAI

Che cosa dici a una mamma o un papà che ha sofferto l’ultimo crepacuore?

July is Bereaved Parents Awareness Month, un progetto iniziato da Peter e Deb Kulkkula in onore delle famiglie che cercano di far fronte dopo la morte di un bambino. La coppia del Massachusetts ha lottato attraverso la morte dei loro due figli adulti.

Triste woman hugging her husband
Non c’è niente che tu possa dire per portare via il loro dolore; ma puoi aiutare a far loro sapere che non sono soli.Shutterstock

Come medico della salute mentale e genitore con due vittime di lutto, il dottor Gordon Livingston conosce fin troppo bene il problema. La Columbia, Maryland, psichiatra ha perso il figlio Andrew, 23 anni, suicidandosi nei primi anni ’90. Poco più di un anno dopo, suo figlio Lucas, di 6 anni, morì di leucemia.

Livingston osservava come amici e conoscenti faticarono a rivolgergli la parola. Di fronte a una tristezza così profonda, la gente spesso emette frasi insignificanti ma significative, come “È in un posto migliore”, “Tutto accade per una ragione” o “Sei fortunato ad avere altri bambini”, ha disse.

“Nessuno sa come reagire. Non c’è niente che possano fare in modo che escano con queste insignificanti banalità … che sono o disoneste o non portano con sé nessuna consolazione, “ha detto Livingston a TODAY Parents.

“Le persone sono estremamente a disagio e trovi persone che ti evitano nei negozi di alimentari. È come se [i genitori in lutto] portassero con sé qualche malattia contagiosa “.

Livingston e Deb Kulkkula hanno suggerito queste quattro cose da dire o fare per un genitore in lutto:

1. “Vuoi parlare?”

Non allontanarti e non mantenere le distanze.

“Ciò che funziona è la tua presenza. Non c’è un insieme di parole che funzionerà ogni volta, ma essere lì per qualcuno in modo solidale è ciò che fornisce la massima consolazione “, ha detto Livingston.

I genitori in lutto devono essere in grado di parlare, quindi cerca un modo per aprire la conversazione e dare a mamma e papà la possibilità di parlare, ha detto Kulkkula. Controllali regolarmente in modo che se vogliono parlare, possono farlo.

2. “Ricordo il tempo in cui …”

Non evitare di menzionare il bambino che è morto, ha detto Livingston. In effetti, il silenzio delle persone che non menzionano il nome del suo defunto figlio può essere “assordante”, una mamma di St. Louis scrisse in un potente saggio per i genitori di Bereaved degli Stati Uniti. Come molti genitori che hanno perso un figlio, desiderava sentire il suo nome e storie su di lui.

Kulkkula e suo marito lo adoravano quando le persone condividevano aneddoti sul loro defunto figlio.

“Con molte persone, è il loro stesso disagio che impedisce loro di parlarne con la famiglia. Quindi, a meno che un genitore non ti dica: “Non posso parlare di lui o di lei ora”, per favore parla dei loro figli “, ha detto.

3. “Ho dato al suo fondo in memoria”

I genitori in lutto hanno spesso paura che i loro figli vengano dimenticati, ha detto Livingston. Uno dei suoi amici ha creato un fondo commemorativo per Lucas e ogni anno, in occasione dell’anniversario della morte del ragazzo, c’è un contributo.

“Quel senso di continuazione e ricordo va molto lontano”, ha osservato.

Kulkkula trovò confortante quando la sua chiesa iniziò una borsa di studio in memoria del suo defunto figlio.

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4. “Ho falciato il prato”

Un’offerta a tempo indeterminato – come “Farò qualsiasi cosa, fammelo sapere” – probabilmente non funzionerà perché la persona in lutto non vorrà chiedere aiuto, ha detto Kulkkula, o potrebbe non sapere nemmeno di cosa hanno bisogno . Piuttosto, rendi più specifico, come “Ti sto portando un pasto stasera, sarò lì alle 6 in punto”.

Livingston è ancora riconoscente del fatto che dopo la morte del suo figlio minore, qualcuno si è presentato e ha falciato il suo prato.

E l’unica frase mai dire: “So come ti senti”

Questa è la frase numero 1 da evitare quando consola una mamma o un papà in lutto.

“Non è permesso dirlo a un genitore in lutto a meno che tu non sia un genitore in lutto”, ha detto Livingston. “Tradisce una tale mancanza di comprensione di ciò che sta vivendo il genitore in lutto.”

Le persone sono talvolta tentate di elencare i propri periodi di dolore – la morte della loro nonna o di un amato animale domestico di famiglia – come un modo per simpatizzare, ma quelle non sono perdite equivalenti, ha osservato.

“Cercare di spiegare alla gente che questo è il tipo di perdita che ti trasforma in una persona diversa, che non sarai mai la stessa persona che eri prima che accadesse, è quasi impossibile.”

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