Incontra i genitori dietro il primo podcast di NPR per i bambini (e i loro adulti)

Il mondo può sembrare pieno di violenza e odio, ma è anche pieno di meraviglia ed eccitazione – basta chiedere a Guy Raz e Mindy Thomas.

Raz ospita due podcast di notizie per National Public Radio e ha coperto notizie di alto profilo come la morte di Osama Bin Laden e le riprese della Sandy Hook Elementary School.

Ma è il suo ultimo concerto come co-conduttore del primo podcast per bambini NPR, “Wow in the World”, che Raz si è sentita ispirata in questi giorni.

Tipo Raz and Mindy Thomas began hosting NPR's first podcast for kids in May 2015.
Guy Raz e Mindy Thomas hanno iniziato a ospitare il primo podcast di NPR per bambini nel maggio 2015.National Public Radio, Radio Pubblica

“Non è solo un mondo violento, ma è un mondo con messaggi in conflitto con i nostri valori”, ha detto Raz a TODAY Parents. “Messaggi di odio e divisione, messaggi di guerra e violenza … Ma come qualcuno che ama la NPR e adora le notizie, è sempre molto preoccupato che non potrei davvero esporre i miei figli a quello che sta succedendo nel mondo.”

Fino ad ora.

Nel maggio del 2017, Raz e il suo co-conduttore, il personaggio radiofonico di Sirius XM Mindy Thomas, hanno lanciato “Wow in the World”, un podcast settimanale da NPR e Tinkercast che incoraggia i bambini ei loro genitori a mettere giù gli schermi e a conoscere la scienza in un modo unico.

Tipo Raz with his sons, Henry, 8, and Bram, 6.
Guy Raz con i suoi figli, Henry, 8 e Bram, 6.Hannah Raz

“È davvero un’opportunità per me e Mindy di riconoscere che i bambini hanno bisogno di un’agenzia nel mondo”, ha detto Raz. “Hanno intenzione di ereditare il mondo, e abbiamo pensato che ci dovrebbe essere uno spazio per loro per sperimentare il mondo e le cose che accadono in tutto il mondo in un modo che lo contestualizza realmente per loro”.

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Lo stesso Raz è un genitore di due ragazzi, Henry, 8 e Bram, 6, e dice che la sua parte preferita riguardo la consegna di folle storie scientifiche è l’energia e l’eccitazione che i bambini e i genitori hanno per il podcast. Ogni settimana, il podcast riceve più di 150 telefonate da bambini di tutto il mondo.

Mindy Thomas with a
Mindy Thomas con un ascoltatore “Wow in the World” durante un evento a Washington, DC.National Public Radio, Radio Pubblica

“Quando crei qualcosa per un pubblico di bambini, non c’è giudizio”, ha detto Raz. “I bambini sono semplicemente pieni di gioia e sono naturalmente curiosi, non sono cinici, sono aperti a tutti i tipi di idee e sono aperti alla scoperta in un modo così stimolante.”

“Ascoltiamo veramente ogni singola chiamata”, ha affermato Thomas. “Prendi ragazzi dall’India o dalla Scozia o dal Midwest e capisci che i bambini sono tutti uguali ovunque – sono tutti curiosi, creativi e divertenti”.

Thomas, che ospita “The Absolutely Mindy Show” sulla radio Sirius XM, dice che i suoi figli, Rhett, 9 e Birdie, 7, sono tra i più grandi fan del podcast.

Mindy Thomas with her kids, Rhett, 9, and Birdie, 7.
Mindy Thomas con i suoi figli, Rhett, 9 anni e Birdie, 7 anni.Robb Hohmann

“Onestamente, penso che i miei figli dimentichino che io sono la loro mamma quando la ascoltano”, disse Thomas. “Lo adorano davvero, e non me lo aspettavo.”

Ma Thomas sottolinea anche che il podcast, che è stato scaricato più di tre milioni di volte dalla sua data di uscita, è per genitori e bambini.

“Volevamo creare qualcosa che genitori e figli potessero ascoltare insieme, pieno di speranze che accadono nel mondo”, ha affermato Thomas.

Le “cose ​​di speranza” trattate su “Wow in the World” includono studi scientifici su medici che usano la melma di lumaca per scopi medici e la prova che giocare a Pokemon Go può aiutare le persone introverse a stringere nuove amicizie.

Da its launch in May 2017,
Dal suo lancio nel maggio 2017, “Wow in the World” è stato scaricato più di tre milioni di volte.National Public Radio, Radio Pubblica

“Prendiamo questi argomenti scientifici difficili e mescoliamo i fatti con la fantasia”, ha spiegato Thomas.

Gli elementi di fantasia di “Wow in the World” includono un immaginario piccione viaggiatore di nome Reggie, un raggio restringente e una macchina del tempo. E il duo dice che spesso aggiungono battute solo per le mamme e i papà che si sintonizzano.

“Facciamo un sacco di quella cosa nello show in cui è una specie di strizzatina d’occhio per i genitori dire ‘Questo è anche per te'”, ha detto Raz, ricordando un episodio in cui Reggie, il piccione viaggiatore, non poteva dominare il calcio della gru – un cenno al film degli anni ’80 “The Karate Kid”.

Anya Grundmann, vice presidente di NPR per la programmazione e lo sviluppo del pubblico, dice che niente stimola l’immaginazione sia nei bambini che negli adulti come le storie audio.

“Il nostro pubblico di podcast di base è all’età in cui hanno figli piccoli”, ha affermato Grundmann. “Con questo spettacolo, speriamo di aiutare le famiglie a mettere giù i loro schermi e condividere la meraviglia della scienza attraverso il mondo divertente e immaginario che Guy e Mindy hanno creato”.