La mamma dona centinaia di litri di latte materno per aiutare i bambini bisognosi

Elisabeth Anderson-Sierra è stata definita una super produttrice, una regina dei pompieri e persino una dea del latte. Ma questa madre madre dell’Oregon si definisce qualcosa di un po ‘più umile: “Sono una mamma con un regalo”.

La sua abilità sta producendo e pompando enormi quantità di latte materno che lei dona per aiutare i bambini bisognosi. Da febbraio 2015, ha donato più di 78.000 once – cioè 609 galloni – di latte materno e ha allattato le sue due figlie.

Mamma donates gallons of excess breastmilk to help babies in need
Elisabeth Anderson-Sierra e suo marito, David Sierra, con le loro figlie, Sophia, 6 mesi e Isabella, 2.Steffi K Photography

“Penso che tutti dovrebbero, al fine di avere quel senso di comunità, essere attivi nella loro comunità”, ha detto Anderson-Sierra, 29 anni, ad OGGI. “Questo è ciò che faccio. Questo è il regalo che mi è stato dato. Questo è il dono che posso condividere “.

Il desiderio di Anderson-Sierra di aiutare a salvare vite umane risale alla sua ora nella Guardia costiera, quando era addestrata alla ricerca e al soccorso e come donatrice di sangue da molto tempo. Quando è rimasta incinta e ha dovuto smettere di donare il sangue, ha studiato la donazione del latte materno.

“Non avevo idea di come avrebbe reagito il mio corpo”, ha detto. “Ho avuto la mentalità che volevo farlo. Anche se avessi solo un’oncia in più al giorno, stavo per donarlo. “

Dopo che la sua prima figlia, Isabella, è nata a fine dicembre 2014, Anderson-Sierra è stata curata e ha pompato per cercare di aumentare la sua offerta in modo da poter donare. Il suo latte, ha detto, “sembrava quasi raddoppiare a giorni alterni” e ha avuto un eccesso di offerta.

Ha congelato il latte in più e, a febbraio 2015, aveva due congelatori pieni di latte. Anderson-Sierra ha iniziato a donarlo direttamente alle famiglie nella sua zona di Beaverton, nell’Oregon. (Ha esami del sangue bimestrali e può fornire i risultati poiché il suo latte non viene sottoposto a screening).

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Uno sguardo all’interno di un congelatore pieno di latte materno che Elisabeth Anderson-Sierra ha nel suo garage. È uno dei suoi quattro congelatori che usa per conservare il latte materno per la donazione.Elisabeth Anderson-Sierra

Anderson-Sierra si rese conto di quanto fosse diventato costoso mantenere le sue pompe ospedaliere e far funzionare le pompe e quattro congelatori. “Stavo pagando per dare da mangiare ai bambini di altre persone, cosa che non mi dispiaceva, ma stava iniziando a salire”, ha detto.

Così ha iniziato a donare a Tiny Treasures Milk Bank, che fornisce latte materno per produrre prodotti per neonati prematuri in unità di terapia intensiva neonatale.

Anderson-Sierra riceve sacchi di immagazzinaggio e viene rimborsato $ 1 l’oncia per il latte qualificato donato alla banca del latte, reddito imponibile che lei dice risale ai suoi sforzi di pompaggio. Dice che sta andando in pareggio, o addirittura perde denaro.

Da quando ha iniziato a donare più di due anni fa, Anderson-Sierra ha inviato metà del suo surplus alla banca del latte e metà alle famiglie locali gratuitamente..

“Faccio quello che faccio per restituire alla mia comunità e salvare la vita dei bambini che avrebbero un tasso di mortalità più alto senza latte materno”, ha detto.

Dopo aver avuto Isabella, il volume più alto di latte che produceva un giorno era di 168 once. Ora, da quando sua figlia Sophia è nata 6 mesi fa, ha pompato in media 225 once al giorno.

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Le figlie di Elisabeth Anderson-Sierra sedute davanti al primo refrigeratore inviato per micropreemi dopo la nascita della figlia più giovane, Sophia.Elisabeth Anderson-Sierra

All’inizio di quest’anno, ha visto il suo medico per assicurarsi che la sua sovrapproduzione non fosse collegata a un problema di salute, forse con la tiroide o la ghiandola pituitaria. “Sono stato trovato per essere completamente normale e ho solo la sindrome da iperlazione”, ha detto.

L’iperlatazione, o un eccesso di latte materno, è quando qualcuno produce quantità eccessive di latte materno, più del necessario per il suo bambino, ha detto il dott. Lori Feldman-Winter, un pediatra e esperto di allattamento al seno. Non c’è un importo concordato che definisce la condizione, ha aggiunto.

Una mamma che allatta da un bambino di 6 mesi produce in genere poco meno di 1 litro al giorno, o circa 25-30 grammi, ha detto.

La quantità di latte che Anderson-Sierra sta producendo è molto rara, anche per le persone che hanno l’iperlazione. “Questo è sicuramente fuori dalla portata della varietà di iperlatri da giardino che vedremmo”, ha detto Feldman-Winter.

Più comunemente, le donne con iperlattazione hanno un po ‘di latte in più. Invece di produrre 23 o 27 once, avrebbero prodotto da 33 a 40 once, ha detto.

Per qualcuno che produce tanto latte quanto Anderson-Sierra, Feldman-Winter consiglia un workup per verificare i problemi medici sottostanti correlati all’eccesso di offerta.

Vorrebbe anche assicurarsi che il bambino abbia una quantità adeguata di grasso dal latte materno, che è importante per la crescita. Con l’iperlatazione, il latte materno spesso ha più carboidrati e meno grassi, il che può portare ad un lento aumento di peso, ha detto Feldman-Winter. Oppure i bambini potrebbero guadagnare troppo peso da un sovraccarico di carboidrati.

Anderson-Sierra dice che ama essere un donatore, ma non è facile. Lei pompa cinque volte al giorno, il che richiede un totale di quattro o cinque ore, più il tempo di confezionare il latte e sterilizzare la sua attrezzatura.

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Gli sterilizzatori che Elisabeth Anderson-Sierra usa nei suoi sforzi per donare grandi quantità di latte materno.Elisabeth Anderson-Sierra

“Quello che faccio ora è molto difficile, ecco perché lo classifico definitivamente come un lavoro d’amore”, ha detto. “Non ci sono giorni lenti. Non posso mai prendermi un giorno libero. “

Anderson-Sierra è guidata dall’ascolto di storie di successo sul latte materno che aiutano i bambini vulnerabili a prosperare, in particolare i preemini.

“Immagino che la sensazione sia la stessa per qualcuno che dona un rene, la stessa sensazione che hai dato a qualcun altro una seconda possibilità di vita”, ha detto Anderson-Sierra. “Ma ho solo un rene e ho un sacco di latte da dare.”

Notando che il latte materno può salvare la vita dei preemici, che hanno un maggiore rischio di morire a causa di determinate condizioni, Feldman-Winter ha applaudito i suoi sforzi.

“È un atto estremamente generoso che ha fatto questo impegno”, ha detto Feldman-Winter. “E finché il latte viene elaborato e analizzato, può essere utile per tanti bambini, in particolare quelli più vulnerabili, i bambini nella terapia intensiva neonatale.”

La collaboratrice di TODAY.com Lisa A. Flam è una giornalista di notizie e stili di vita a New York. Seguila su Twitter e Facebook.