Le celebrazioni del “Gotcha Day” stimolano il dibattito tra le famiglie che adottano

La data in cui un bambino incontra i suoi genitori adottivi è uno che molte famiglie amano onorare ogni anno, proprio come un compleanno. E in un numero crescente di case americane, ha persino un nome speciale: “Gotcha Day”, come in “il giorno in cui ti ho preso” o il primo giorno che i genitori trascorrono con il figlio o la figlia adottivi.

Alcuni festeggiano con una torta “Happy Gotcha Day” o regalano un piccolo regalo, come un ricordo per il braccialetto di fascino della figlia adottiva. Altri escono per una bella cena, invitano gli amici per un barbecue da “giorno dell’adozione”, o fanno una foto di famiglia speciale. Negli ultimi anni, l’idea è aumentata costantemente: ci sono biglietti d’auguri “Gotcha Day”, tavole “Gotcha Day” su Pinterest e souvenir personalizzati “Gotcha Day”. Onorando il giorno in cui la famiglia si è incontrata, i genitori spiegano, normalizzano l’adozione e ribadiscono il loro unico impegno nei confronti del bambino adottato.  

Ma anche il “Gotcha Day” ha la sua parte di critici. E quello che potrebbe sembrare un modo benigno per contrassegnare l’unione di una famiglia con il loro nuovo figlio è una fonte di crescente controversia all’interno della comunità di adozione.

Il Cunningham family on the day that daughter Cate was adopted from China.
La famiglia Cunningham nel giorno in cui la figlia Cate fu adottata dalla Cina.Oggi

Mentre un sacco di genitori amano celebrare il momento in cui il loro figlio adottivo o figlia è stato messo nelle loro braccia, c’è chi crede che il “Gotcha Day” svilisce il processo di adozione – e unilateralmente si concentra sull’esperienza degli adulti degli eventi. Man mano che i bambini invecchiano, gli esperti di adozione temono anche che l’enfatizzazione della data possa aumentare o innescare profondi sentimenti di perdita per un adolescente o un giovane adulto.  

“Sono sensibile a come qualcuno potrebbe fraintendere il termine se lo sente solo da solo”, ha detto Amy Rogers di Bellevue, Wash., Che ha adottato la figlia quattordicenne, Camryn, nel 1999, e ha festeggiato “Gotcha Day” da allora. “Ma devono vedere una famiglia festeggiarla o viverla per capire che” Gotcha Day “è una parte importante della storia di un bambino adottato. Quel giorno è tanto un miracolo quanto la nascita. “

Come dice sempre a sua figlia: “Di tutti i milioni di bambini in Cina, qualcosa ci ha portato a te e tu a noi.” E con questo in mente, i Rogers segnano il 4 ottobre di ogni anno, il giorno in cui Amy, suo marito Jeff, e la loro figlia biologica Lauren, che ora ha 23 anni, ha incontrato il loro bambino di 10 mesi a Hunan, in Cina.

Il Cunningham family on daughter Cate's
La famiglia Cunningham il “Gotcha Day” della figlia Cate il mese scorso.Oggi

Per molti bambini adottati, è particolarmente importante fare qualcosa in “Gotcha Day”, sottolinea Rogers, perché è una “data fissa nella storia”, mentre l’esatto compleanno di Camryn, ad esempio, è più sfocato. Come numerose famiglie che partecipano ad adozioni internazionali, la documentazione Rogers del governo cinese ha dichiarato che il compleanno della loro bambina è il 1 ° novembre 1999 – lo stesso compleanno dato a tutti i bambini del gruppo di adozione (presumibilmente il primo giorno del mese che un bambino è stato “trovato” o portato in un orfanotrofio).  

Ma uno dei seri problemi con “Gotcha Day”, secondo Judy Miller, un educatore genitore adottivo a Indianapolis, Indiana, e autore di “Cosa Aspettarsi dal Tuo Tween Adottato”, è che l’adozione, per definizione, non può si verificano senza perdita e abbandono. “Il giorno del Gotcha” può aumentare i sentimenti quando i bambini invecchiano, dice Miller.

Descrive il ricordo di sua figlia, che ora ha 16 anni, che viene posta tra le braccia di Miller – una sconosciuta – per la prima volta in Cina. “A 9 mesi, era così spaventata”, ricorda Miller. “Stava tremando e tremava, e io e mio marito sapevamo che non avremmo mai celebrato questo momento di dolore viscerale per nostra figlia.”

Margaret Schwartz and her two adopted sons.
Margaret Schwartz e i suoi due figli adottivi.Oggi

Per Karen Moline, membro del consiglio di genitori per l’adozione etica, la parola “Gotcha” è profondamente offensiva, specialmente alla luce di agenzie di adozione internazionali non etiche. Non importa quanto siano puri i tuoi sogni di essere un genitore, Moline ricorda alla gente: “un bambino non è qualcosa da ottenere come una macchina o un computer”.

Il primo giorno di una famiglia insieme può essere allo stesso tempo esilarante e frustrante, concede Margaret Schwartz, autrice di “The Pumpkin Patch: un viaggio di adozione internazionale di una donna” e una Falls Church, in Virginia, madre adottiva di due ragazzi, di 11 e 12 anni, da l’Ucraina. Eppure crede ancora che le famiglie adottive dovrebbero abbracciare l’idea di “Gotcha Day” e festeggiare insieme in un’unica data. Nel 2005, Schwartz ha contribuito a stabilire un “Gotcha Day” internazionale, il 15 settembre, per promuovere la consapevolezza dell’adozione.

Per la famiglia Cunningham di Shawnee, Kan., Ci sono due “Gotcha Days” per celebrare ogni anno, per il figlio adottivo Reed e la figlia adottiva Cate, entrambi cinesi. E a parte le polemiche, la giornata riguarda l’esperienza degli eventi dei loro figli adottivi.

“Dato che aveva quasi 10 anni, finalmente l’adozione è stata di enorme importanza per mia figlia”, dice la mamma Robyn Cunningham, che ha anche due figli biologici. “Tutti i suoi amici erano già stati adottati e lei era l’ultima del suo gruppo nell’orfanotrofio cinese.”

Così, quando celebrano il “Gotcha Day” nella loro casa, spiega Cunningham, simboleggia la gioia che ha provato la figlia quando ha “ottenuto la famiglia che stava aspettando”.

Jacoba Urist è un giornalista di salute e stile di vita a New York City. Seguila su Twitter @JacobaUrist.