Modelli di ruolo adolescenti: non sono quelli che pensi di essere

Zoe Peterson a volte guarda episodi di “Keeping Up With the Kardashians”, il fiore all’occhiello della realtà televisiva. Questa abitudine di osservazione – anche come spuntino occasionale – riguarda sua madre, Leisa.

“Sono preoccupato per lei che guarda le persone che modellano certi tipi di comportamenti”, dice Leisa. “Non che li copi necessariamente, ma che ci crederebbe come norma”.

Zoe, 16 anni, di Truckee, in California, ama lo spettacolo dei Kardashian per il suo sguardo nel loro mondo dorato. Ma lei capisce che la famiglia è ai margini della vita reale e non vede Kim Kardashian – o qualcuno degli altri membri della famiglia – come un pilastro della condotta o del personaggio, molto per il sollievo di sua madre.

Leisa Peterson with daughter Zoe
Leisa Peterson con la figlia ZoeOggi

La cultura pop è ricca e famosa, ma i ragazzi sono perfettamente in grado – e disposti – di distinguere la celebrità dall’integrità.

I genitori non hanno davvero bisogno di preoccuparsi per i bambini che si modellano da soli dopo gli idoli dei teenager, dice Marilyn Price-Mitchell, una psicologa dello sviluppo a Bainbridge Island, Washington. Price-Mitchell ha studiato il modo in cui i giovani idoli e i modelli di ruolo hanno un impatto sui giovani, ed è incoraggiata dalle sue scoperte.

“Gli adolescenti non mi stanno dicendo, ‘Oh, voglio essere proprio come un Kardashian'”, dice. “Queste persone non insegnano agli adolescenti le persone normali o come vivere nella società. I modelli di ruolo, mi dicono i ragazzi, sono insegnanti, genitori e vicini di casa, persone che possono istruirli sulle relazioni, sulla vita e su come superare le sfide e gli ostacoli che i ragazzi stessi potrebbero affrontare un giorno “.

E, naturalmente, anche gli idoli delle adolescenti e le celebrità affrontano delle sfide, anche se spesso fatte da sé (testimone del recente episodio di Justin Bieber di essere filmato usando un insulto razziale).

Questo tipo di passo falso ricco di emozioni può essere utile per gli adolescenti, dice Price-Mitchell. “Persino gli intrattenitori possono rispolverarsi e imparare dai propri errori”.

Idoli e modelli di ruolo sono un argomento frequente nella casa di Meika Mashack. Son Kwesi, 17 anni, è un atleta di successo che andrà al college il prossimo autunno su una borsa di studio di calcio. 

Meika, che è una life coach e madre di tre figli a Rancho Cucamonga, in California, dice di concentrarsi sull’identificazione di influenze positive per i suoi figli.

“È naturale che i bambini vogliano attaccarsi a qualcuno nel loro campo che ammirano, specialmente sulla base delle loro abilità da superstar sul campo o sul campo”, dice, “dico a mio figlio,” Scaviamo un po ‘ più profondo.’

“Ci prendiamo del tempo per cercare – su Internet e leggendo e parlando con le persone – quali ragazzi hanno un buon carattere”, dice, cercando quei giocatori, Sam Bradfords e Russell Wilson, ad esempio, “e io ho il mio figlio, scopri cosa stanno facendo nelle loro comunità e come leader. Quelli possono essere i ragazzi che sono meno visibili sul campo, ma più coerenti nella morale e nei sistemi di credenze. “I San Antonio Spurs sono la squadra preferita della famiglia. “Hanno un personaggio della loro squadra e cerchiamo quel modello nel calcio”, dice Meika.

Meika Mashack with son Kwesi
Meika Mashack con il figlio KwesiOggi

“Sarebbe molto facile per Kwesi voler diventare il prossimo Richard Sherman”, dice Meika. Sherman, lo squadrone anglicano di Seattle Seahawks, potrebbe aver rovinato la sua reputazione dopo aver consegnato una serie di stravaganti prodezze che hanno portato al Super Bowl di quest’anno. 

“Cerco di non essere troppo negativo con mio figlio, ma la mia domanda è sempre: ‘Perché vorresti allinearti con quel giocatore? Qual è l’attrazione?” dice Meika, che ricorda anche a suo figlio che tutti fanno errori, quindi non vuoi credere che una persona sia la fine per tutto. “Ho incoraggiato Kwesi a prendere il buono dal background di Sherman – è molto istruito e molto talentuoso – e non lo scontenta nel suo complesso a causa del suo comportamento prima del Super Bowl”.

Anche Meika induce Kwesi a diventare lui stesso un modello. “C’è qualcosa di buono in tutti”, gli ricorda, “quindi seguiti secondo le migliori caratteristiche di persone diverse”.

I Peterson adottano un approccio simile. Insegnano la presenza mentale nella loro casa “e sono i nostri modelli di comportamento per noi stessi”, dice Leisa. “Continuiamo a chiedere ai nostri figli, ‘Come possiamo ognuno di noi essere un modello per il mondo invece di guardare fuori?’ Sappiamo che non si può dire a qualcuno di non fare qualcosa se lo si fa da soli. È molto più difficile che trovare qualcuno da imitare. “

Zoe dice a sua madre che anche se le celebrità possono essere brave persone, non sono in contatto con la vita reale. “E lei non è veramente interessata a loro a meno che non stiano facendo qualcosa di buono”, dice Leisa.

Price-Mitchell enfatizza la conversazione non giudicante quando parla ai bambini delle persone che idolatra. 

“Non funziona sfidarli per la loro scelta di idoli a meno che non li sfidi in termini di valori”, dice. “Vedi se puoi essere d’accordo sui punti di forza del personaggio più profondi. A volte ti capita di condividere gli stessi valori ma hai un modo diverso di esprimerli. Potrebbero ammirare qualcosa a Bieber che non vedi nemmeno. “

Alexandra Rockey Fleming è un’autrice, giornalista e madre. Vive con suo marito e due adolescenti fuori Washington, D.C.