“Possiamo tenerla”: la mamma disabile vince la figlia dopo una battaglia legale

Una mamma del Massachusetts con “lieve disabilità intellettiva” ha vinto una battaglia legale storica durata due anni e si è riunita con il bambino che è stato portato via da lei a 2 giorni e messo in affidamento.

Sara Gordon feeding her daughter Dana during a visit while the baby was in foster care. Both names are pseudonyms, to protect the child's privacy. Sara and her parents won an important legal battle this week to regain custody of her daughter
Sara Gordon dava da mangiare a sua figlia Dana durante una visita mentre il bambino era in affido. Entrambi i nomi sono pseudonimi, per proteggere la privacy del bambino. Sara e i suoi genitori hanno vinto un’importante battaglia legale questa settimana per riguadagnare la custodia di sua figliaPer gentile concessione della famiglia Gordon

Sara Gordon, uno pseudonimo della madre di 21 anni, era stata informata dai funzionari dell’assistenza ai bambini del Massachusetts nel 2012 che non era in grado di prendersi cura di sua figlia a causa della sua disabilità. Mentre era ancora all’ospedale, secondo i dati ufficiali, Gordon aveva perso l’alimentazione notturna perché non riusciva a leggere l’orologio e non riusciva a ruttare il bambino correttamente.

I funzionari hanno anche detto che la giovane madre era “a disagio” a cambiare il pannolino del bambino subito dopo il parto, secondo un’indagine federale sui diritti civili. La decisione di restituire il bambino a sua madre potrebbe avere implicazioni di vasta portata per i genitori disabili dello sviluppo.

Gli avvocati di Gordon e dei suoi genitori hanno detto che OGGI la famiglia era “stordita” dalle notizie.

“Mi sentivo come un bambino prima di Natale”, ha detto Sara attraverso il suo avvocato, Mark Watkins di Shutesbury.

“Non ho mai visto nulla di simile nei miei 24 anni”, ha detto Watkins.

Gordon vive con i suoi genitori, Kim e Sam Gordon, le cui offerte per aiutare la bambina, conosciuta come “Dana”, sono state respinte dai funzionari di assistenza ai minori, anche dopo che sua nonna era andata in pensione presto.

“Hanno detto che dovevo scegliere tra mia figlia e mia nipote”, ha detto Kim Gordon a OGGI. “Non è giusto. Dovrei essere in grado di avere entrambi. “

Il Dipartimento di giustizia ha concordato e concluso che lo stato ha agito illegalmente.

“[Gordon] è una madre amorevole, premurosa e coscienziosa che è disposta a fare tutto il necessario per avere sua figlia nella sua vita”, secondo il rapporto. “Non esiste una ragione visibile … che [lei] ei suoi genitori non abbiano la capacità di prendersi cura di suo figlio in modo sicuro”.

Lunedì, un giudice del tribunale di famiglia chiuso ha concesso la custodia alla nonna di 2 anni.

Sara Gordon and her daughter Dana, both pseudonyms, after they were reunited after a two-year battle to bring her baby home. The family provided this photo with their faces blurred to protect their privacy.
Sara Gordon e sua figlia Dana, entrambi pseudonimi, dopo che si sono riuniti dopo una battaglia durata due anni per riportarla a casa. La famiglia ha fornito questa foto con i volti sfocati per proteggere la loro privacy.Per gentile concessione di Kallie Walsh

Dana, una bambina dai capelli biondi con gli occhi azzurri, si sta adattando bene e sembra conoscere la sua famiglia, secondo Kim Gordon.

“Quando abbiamo preso in braccio il bambino, lei ha raggiunto proprio mia figlia”, ha detto. “Conosce sua madre. E ora mia figlia sta imparando a essere un genitore senza nessuno che la guarda “.

Fino ad ora, la famiglia ha avuto solo visite guidate di un’ora con il bambino.

“È stato molto difficile”, ha dichiarato Kim Gordon. “Ci sono state notti in cui sono andato a letto piangendo. Non sapevamo se avremmo vinto o perso “.

L’avvocato dei nonni, Kally Walsh di Springfield, ha dichiarato: “Questa famiglia ha ottenuto la tutela perché è notevole. Queste persone hanno prevalso per oltre due anni nel sentirsi dire “no”, senza il più piccolo incremento di aiuto con la loro nipotina “.

Lo scorso giugno, la famiglia ha presentato una denuncia federale, affermando che il Dipartimento per i bambini e le famiglie del Massachusetts aveva discriminato illegalmente la figlia disabile.

A gennaio, il Dipartimento di Giustizia e il Dipartimento di Salute e Servizi Umani degli Stati Uniti hanno emesso un rapporto scritto che ordina ai funzionari statali di sostenere gli sforzi di Gordon per essere una madre o affrontare una causa federale.

Il rapporto chiedeva anche un risarcimento per la famiglia e le citate modifiche alla politica sul benessere dei minori che devono essere attuate dallo stato.

La portavoce della DCF, Cayenne Isaksen, ha detto a TODAY che la sua agenzia fornirà servizi di supporto “andando avanti”.

“La responsabilità principale del Dipartimento per l’infanzia e la famiglia è proteggere i bambini e garantire che siano in grado di crescere e prosperare in un ambiente sicuro e stimolante mentre agiscono nel loro migliore interesse”, ha detto Isaksen in una dichiarazione.

“Il dipartimento è sempre alla ricerca di modi per migliorare le sue pratiche e politiche per garantire che stiamo facendo il meglio che possiamo per sostenere i nostri figli e le famiglie, e non vediamo l’ora di lavorare in collaborazione con il Dipartimento di Giustizia sulla loro decisione”.

Si stima che 4,1 milioni di genitori abbiano disabilità negli Stati Uniti – circa il 6,2% di tutti i genitori con figli minori di 18 anni, secondo il Consiglio nazionale sulla disabilità. I tassi di rimozione per i bambini i cui genitori hanno una disabilità intellettiva possono essere dal 40 all’80 percento, secondo le stime del Consiglio. Il caso Dana potrebbe cambiarlo.

L’avvocato del consiglio, Robyn Powell, ha detto che questa è la prima volta che il governo federale prende posizione in un caso che coinvolge un genitore con disabilità.

“Siamo entusiasti dei risultati, ma vorrei che non fosse mai arrivato a questo”, ha detto. “È straziante il fatto che la famiglia sia stata separata per così tanto tempo basandosi unicamente sulla presunzione che la madre fosse inadatta perché aveva una disabilità”.

La disabilità inerente allo sviluppo di Gordon richiede “ripetizioni e istruzioni pratiche” per imparare nuovi compiti e ha difficoltà a leggere e seguire le istruzioni orali, secondo il rapporto federale.

Ma ha superato un esame di RCP e classi genitoriali approvato dallo stato e sta finendo il diploma di scuola superiore.

Powell ha detto che il caso contro Gordon era “egregio” e non “unico”, che applaude l’intervento federale. “Questo potrebbe avere implicazioni di vasta portata. Queste cose accadono tutto il tempo. Gli avvocati di tutto il paese stanno davvero prendendo nota. “

Nel frattempo, una settimana prima della riunione, Kim Gordon ha detto che Dana chiama la sua famiglia “Mama”, “Nonna” e “Gramp”.

“La cosa più difficile per me negli ultimi due anni è stata l’invio di mia nipote in quella casa adottiva”, ha detto. “Ora, non dobbiamo lasciarla andare. Possiamo tenerla. “

“Siamo stati discriminati [contro] molto”, ha detto di allevare Sara. “Ma ho cresciuto mia figlia per essere se stessa e l’ho accettata. È la migliore, dopo tutto quello che ha passato. È una mamma meravigliosa. “