Razza e genitorialità: perché allevare bambini “daltonici” è in realtà una pessima idea

Questo articolo è stato pubblicato per la prima volta il 15 agosto 2017 e aggiornato il 12 gennaio 2018.

L’autore e oratore Doyin Richards – un padre nero che alleva due figlie – dice che spesso vede i genitori ben intenzionati chiamarsi genitori “daltonici”, che insegnano ai loro figli che “c’è una sola razza – la razza umana”.

Richards è pronto a sistemare quei genitori.

“Non ho intenzione di usare mezzi termini – far crescere i tuoi bambini da colorblind è semplicemente stupido”, ha detto Richards a TODAY Parents. “E, non solo è stupido – è pericoloso. Nel fare tutto, ‘Siamo la stessa cosa,’ cosa, stai liquidando ciò che un bambino nero o qualsiasi persona di colore affronta.”

Richards, che ha scritto un libro per bambini intitolato “Qual è la differenza? Essere diversi è sorprendente”, dice che i bambini non possono crescere o imparare come persone se credono che tutti sono uguali. E, soprattutto sulla scia del rally dei supremacisti bianchi del 2017 a Charlottesville, in Virginia, il papà della California dice che la responsabilità di educare i bambini sulle differenze ricade sui genitori di oggi, anche quando non sono sicuri di cosa dire.

Doyin Richards with his two daughters, ages 6 and 4.
Doyin Richards con le sue due figlie, di 6 e 4 anni.Doyin Richards

“Insegna ai bambini a essere consapevoli della razza”, ha detto Richards. “Insegnate loro a essere come, ‘Questo ragazzo nero o questo ragazzo messicano ha avuto un’esperienza di vita diversa da quella di un bambino bianco, ed è questo che lo rende grande. Vedo le loro differenze e abbraccio quelle differenze e voglio imparare a essere un cittadino migliore e più produttivo andando avanti ‘”.

Eirene Heidelberger è la fondatrice di GITMom, un servizio di consulenza e coaching per genitori, e dice che mentre i genitori possono sentirsi nervosi a discutere di gare con i loro figli, è una necessità.

“Nessuno vuole parlarne perché sono completamente a disagio e non sanno cosa dire”, ha detto Heidelberger. “I genitori stanno zitti perché non si sentono a proprio agio, ma spetta ai genitori educarsi e trovare le parole giuste per insegnare il colore, la cultura e la religione”.

Non perdere mai una storia genitoriale su TODAY.com! Iscriviti alla nostra newsletter qui.

Lori Riddick, un managing partner di Raising Race Conscious Children, un’organizzazione che fornisce strumenti pratici per iniziare le conversazioni con i bambini sulla gara, è d’accordo, dicendo che un dialogo onesto e continuo tra genitori e bambini sulla gara è essenziale.

“La ricerca ci dice che quando stiamo zitti sulla gara, i bambini prendono le loro definizioni”, ha detto Riddick, che vive a New York e ha due figli suoi. “Quando non parliamo ai nostri ragazzi della razza, manteniamo una cultura di supremazia bianca, dove il bianco è ciò che è normale e notiamo la razza solo in termini di attributi negativi”.

Quindi, come possono i genitori allontanare i loro figli da “daltonismo” e iniziare ad avere conversazioni aperte con i loro bambini riguardo alla razza – e al razzismo??

Secondo l’Heidelberger, a seconda dell’età di un bambino, ci sono dei semplici passi che i genitori possono intraprendere per iniziare la conversazione.

Età 0-5

“Qui, è davvero semplice come dire: ‘La nostra famiglia non tollera il razzismo'”, ha detto Heidelberger.

La mamma su tre dell’Illinois raccomanda ai genitori di bambini piccoli di assumere un atteggiamento proattivo, rifiutandosi di avere paura o silenzio riguardo alla razza e sottolineando i diversi colori della pelle in televisione o nei libri. I genitori possono anche indicare diversi abiti culturali, iniziando una discussione su come può essere la vita in altri paesi o culture. E, Heidelberger raccomanda di indicare i diversi toni della pelle nei libri durante la storia e di parlare apertamente degli amici e delle loro diverse razze.

“Si tratta di segnalare a questo piccolo bambino, ‘Ecco perché il nostro mondo è così speciale'”, ha detto Heidelberger. “E l’idea generale è che siamo tutti uguali, e tutti meritiamo di essere trattati con rispetto.”

Età 6-11

Durante gli anni della scuola elementare, Heidelberger dice che è OK parlare di argomenti più seri, rendendoli più facili da comprendere confrontando il razzismo con cose che i bambini capiscono facilmente, come ad esempio un gioco di baseball in cui un capitano sta scegliendo giocatori basati solo sui colori della pelle o abbigliamento culturale che fa o non gli piace.

Eirene Heidelberger with her husband and three sons, ages 13, 9, and 5.
Eirene Heidelberger con suo marito e tre figli, di 13, 9 e 5 anni.Eirene Heidelberger

“Suggerisco caldamente che, a questa età, i genitori presentino ai loro figli l’idea che alcune persone vengano trattate ingiustamente a causa del colore della pelle, della cultura o della religione”, ha affermato Heidelberger. “I genitori devono anche insegnare ai loro figli che il razzismo non è né bello né giusto, e hanno bisogno di dire quanto sia importante essere inclusivi di tutte le persone, non importa quanto possano essere diverse”.

Adolescenti

Secondo Heidelberger, a causa dei social media, gli adolescenti in questi giorni vengono esposti a più di quanto i loro genitori avessero la stessa età. Potrebbero sentire e persino usare parole sprezzanti che non comprendono completamente.

“Come mamma, mi rivolgo immediatamente a commenti come:” Sei così gay “o” That’s gay “, ad esempio, dicendo” Questa è un’osservazione bigotta e non accurata e dolorosa. Per favore non dire quella.'”

Heidelberger dice che i genitori dovrebbero ricordare che i bambini – anche gli adolescenti – possono solo ricevere una certa quantità di informazioni alla volta. Arriva al punto, consiglia, e metti l’adolescente sul sedile caldo.

“Tutto quello che devi dire è che le loro parole non sono accettabili”, ha detto Heidelberger. “Allora chiedi loro dove l’hanno sentito o cosa pensano che significhi. Va bene lasciare che si contorcino un po ‘”.

Poiché gli adolescenti spesso giudicano gli altri dal loro aspetto o dalle loro caratteristiche fisiche, Heidelberger dice che è importante insegnarli quando certe parole sono irrispettose e quando sono OK.

“Abbiamo bisogno di insegnare ai ragazzi che è giusto che usino nomi corretti – come afroamericani o asiatici – quando parlano degli altri con rispetto”, ha detto Heidelberg. “Siamo gli adulti e se cambieremo questo prossimo gruppo di bambini, sta a noi trovare le nostre parole, avere fiducia e avere conversazioni difficili”.