Scegliere i tuoi genitori: l’adozione da parte degli adulti crea un nuovo legame

Sandra Titus si appanna con un semplice sguardo alle foto del bambino della figlia adottiva.

Dopo l’adozione avvenuta lo scorso novembre, Sandra e suo marito, Ross, si sono divertiti nel loro primo Natale di famiglia insieme. Uno dei primi regali alla figlia Jillian: una coppetta in argento sterling con incise le sue nuove iniziali.

“Per me, la tazza significa: ‘Faremo sempre in modo che tu ti prenda cura di te’, e nessuno può toccare il fatto che siamo una famiglia, che è indistruttibile, irreversibile. È impagabile “, dice Jillian.

Parole impressionanti dal “bambino” della famiglia. Ma poi, Jillian Titus ha 29 anni, e un dirigente della Nintendo a Redmond, Washington. Anche i suoi nuovi genitori, Sandra, 49 e Ross, 46, lavorano nella società di videogiochi. Il trio si è incontrato in ufficio nel 2008 e, inizialmente, si è unito ai loro Boston Terrier. In seguito hanno chiesto a un giudice di approvare la loro famiglia fatta in casa per due motivi: amore e denaro.

Le adozioni degli adulti sembrano essere in aumento in America, secondo Chuck Johnson, presidente e CEO del National Council For Adoption. Il gruppo di difesa è l’unica organizzazione che indica il numero di adozioni nazionali che si svolgono negli Stati Uniti, ha detto Johnson, anche se non traccia specificamente le adozioni degli adulti. Le statistiche sono difficili da compilare, dicono gli esperti, perché molti stati hanno ancora il mandato che i verbali delle adozioni siano sigillati e riservati.

“Ma aneddoticamente, sembra accadere più frequentemente”, ha detto Johnson. Lo scenario più comune che vede: ex figli adottivi – ora adulti – adottati dai loro genitori adottivi da lungo tempo. In rari casi, dicono gli esperti dell’adozione, gli adulti che hanno perso o si sono allontanati dai loro genitori biologici fanno amicizia con le persone anziane che iniziano a sentirsi come madri e padri – e alla fine cercano di legalizzare quell’attaccamento emotivo.

“Non importa quanti anni hai”, ha detto Johnson, “non si perde mai il desiderio di una famiglia”.

L’adozione può aiutare a dare una sensazione di stabilità, afferma Deb Castaldo, terapeuta adottivo di Englewood, N.J., e membro della facoltà della Rutgers University School of Social Work.

“Perché qualcuno dovrebbe volerlo fare da adulto? Molte ragioni. In primo luogo, voglio rimuovere lo stigma di non avere una famiglia, di non avere un sentimento di permanenza “, ha detto. “Puoi immaginare com’è per qualcuno che non ha senso di appartenenza.”

Oltre ai figli adottivi cresciuti che desiderano legalizzare un legame emotivo sentito da molto tempo con i loro genitori adottivi – o cresciuti figliastri con i loro genitori adottivi – le coppie dello stesso sesso che non possono sposarsi legalmente usano anche le adozioni adulte per assicurare che quando un partner muore, il suo o la sua scissione di denaro della famiglia va all’altro partner. Inoltre, in rari casi, gli adulti orfani che sono fisicamente o mentalmente incapaci vengono adottati da assistenti che diventano quindi autorizzati a prendere decisioni mediche o finanziarie.

Ma in un’epoca in cui la domanda esplosiva: “Ciò che definisce una famiglia?” Può dividere anche, beh, le famiglie, le adozioni più singolari sono quelle che legano legalmente gli adulti che non hanno mai condiviso una casa, tanto meno le pagine di un album di famiglia.

Persone come Sandra, Ross e Jillian Titus.

Ognuno dei genitori biologici di Jillian – che ha divorziato poco dopo la sua nascita a Cheyenne, Wyo – è vivo, sebbene Jillian sia estraniata dalla sua “ex-mamma” e “ex-papà”, come li chiama lei.

Fino a quando non si avvicinò a Sandra e Ross Titus, Jillian parlò raramente a qualcuno degli angoli oscuri della sua educazione. Includono, ha detto, un padre che una volta le ha sparato una pistola mentre era ubriaco e una madre che abusava abitualmente di cocaina e che ha inseguito così tanti uomini in tutto il paese che Jillian ha frequentato 13 scuole diverse.

Quando Jillian aveva 16 anni, la polizia ha fatto irruzione nella sua casa a Seattle e ha arrestato sua madre per possesso di droga. Con sua madre in prigione, Jillian dormiva sui divani e sui pavimenti degli amici mentre finiva le superiori. A 17 anni, si arruola nell’esercito degli Stati Uniti, trascorrendo otto anni nelle riserve per aiutare a pagare per la sua istruzione universitaria.

‘Perché non ti sbrighi ad adottarmi?’

Tre anni fa, Jillian ha iniziato a lavorare come compratore in Nintendo. Ha lavorato con Ross, che pianifica il confezionamento e la spedizione. E ha trascorso il tempo di orientamento dei dipendenti con Sandra, un responsabile delle risorse umane. Ross e Sandra non hanno figli biologici, solo figliastri cresciuti dai precedenti matrimoni. Una veloce amicizia si sviluppò presto.

“Fin dal primo giorno, ero così attratto da Jillian. L’ho vista ridere. Ho pensato, ‘Guarda quella piccola scimmia carina’ “, ha detto Sandra. “Non avendo figli, non mi è venuto in mente che potrebbe trattarsi di cose materne che provavo.”

Ogni nuovo uomo della vita di Jillian doveva passare il concorso durante le serate trascorse a casa di Ross e Sandra a Redmond. Per scherzo, Jillian in seguito iniziò a chiamare la donna più anziana, “Mamma”. Quando la reciproca fiducia e affinità si approfondirono, Jillian una volta disse: “Oh, perché non ti sbrighi ad adottarmi!”

Ciò ha indotto Sandra a pensare – ha cercato su Google “adozioni adulte” e ha appreso che sono legali a Washington.

La maggior parte degli stati consente le adozioni adulte, secondo il Consiglio nazionale per l’adozione, anche se molti limitano il processo. In Alabama possono essere adottati solo adulti totalmente e permanentemente disabili; nell’Illinois, gli adulti possono essere adottati se hanno soggiornato nella casa del firmatario per due anni consecutivi in ​​una relazione genitore-figlio, secondo Adopting.org.

“Lo sapevi,” Sandra chiese a Ross l’anno scorso, “puoi adottare un adulto?”

“Jillian?” Rispose lui.

“Questo è quello che sto pensando.”

“Bene, mi piacerebbe”, ha detto.

L’estate scorsa, Sandra ha suggerito cautamente l’adozione a Jillian, aprendo con “A rischio di spaventarti a morte, non stiamo scherzando. Vogliamo adottarti. ”

“Bene,” rispose Jillian con un sorriso, “cosa facciamo? Sigillalo con un abbraccio? ”

Si abbracciarono. Ma hanno anche assunto Dave Andersen, un avvocato di Seattle che gestisce circa tre adozioni per adulti all’anno. Il processo ha richiesto tre mesi e sono diventati una famiglia legale il 18 novembre 2010.

Poche restrizioni

Nonostante le restrizioni sfumate che alcuni Stati hanno adottato per le adozioni adulte, il linguaggio legale in molti stati sembra semplicemente ridursi a questo: “Gli adulti possono essere adottati con il consenso della persona da adottare”, secondo Adopting.org. Ad esempio, Washington – come molti Stati – non impone alcun tipo di differenza di età tra i genitori adottivi e il loro nuovo figlio adulto, ha detto Andersen. Inoltre, il consenso dei genitori naturali è raramente richiesto.

“Un sacco di volte, gli statuti sono tagliati su misura”, ha detto Andersen. “Tutto ciò che è richiesto, in generale, è che la persona adottiva abbia più di 18 anni. E da lì in poi, è davvero a discrezione del tribunale”.

In realtà, le adozioni adulte non sono intrecciate con la vasta quantità di controllo formale a lungo termine che precede e accompagna le adozioni dei bambini, ha detto Andersen..

“Per le donne sotto i 18 anni, i (potenziali) genitori devono passare attraverso un sacco di cerchi: controlli delle impronte digitali dell’FBI, abusi e negligenze (legali), dichiarazioni mediche e finanziarie (recensioni), e poi l’assistente sociale va a la tua casa “per valutare la situazione, ha detto Andersen. Per le adozioni adulte, “non hai alcun controllo sui precedenti sociali, né studi a domicilio o rapporti di pre-collocamento”.

Ma, come è tipico delle adozioni infantili, un nuovo certificato di nascita è stato rilasciato per Jillian, elencando la sua contea di nascita originale ma cambiando i nomi di sua madre e suo padre. Ha anche preso legalmente il cognome di Ross e Sandra. Il decreto di adozione rese ufficialmente Ross e Sandra i genitori di Jillian, la sua nuova parente.

I Titus sono confortati, hanno detto, dalla permanenza legale dell’adozione degli adulti. Mentre alcune leggi statali sul processo potrebbero differire leggermente, questa non comune forma di legame familiare può, in via ipotetica, essere disattesa a Washington solo se la persona adottata successivamente ripete il processo con un altro adulto o con un’altra coppia, ha detto Andersen. Viceversa, se i genitori adottivi cercano in seguito di impedire a un nuovo figlio o una figlia di ereditare i loro soldi, possono semplicemente scrivere quella persona adottata per volontà.

L’adozione può innescare emozioni complesse

Né Sandra e Ross – né Jillian – non hanno intenzione di smantellare la loro nuova famiglia. Ma in alcuni casi, le adozioni degli adulti possono contenere mine terrestri nascoste ed emotive, ha detto Castaldo, terapeuta dell’adozione del New Jersey.

“L’effettiva finalizzazione dell’adozione nell’età adulta può simboleggiare una miriade di emozioni complesse e miste”, ha detto Castaldo. “Anche quando l’adozione è stata fortemente desiderata da tutte le parti, diventare una” famiglia istantanea “può essere inaspettatamente emozionante.

“Simile al divorzio, può risvegliare la profonda tristezza di tutte le perdite che hanno portato a questo momento. Poiché spesso non esiste un processo di lutto formale, questi sentimenti possono riemergere in momenti significativi della vita dell’adozione quando è meno probabile. ”

Per Jillian, ci furono delle prime preoccupazioni, ammise, su come la sua madre naturale avrebbe risposto. Sebbene la sua madre naturale sia a conoscenza dell’adozione, non ha comunicato con sua figlia. “Ho parlato con mia nonna (materna) presto e mi ha ricordato che la mia mamma di nascita ha sempre dato la priorità ai suoi sentimenti rispetto ai miei, ha sempre fatto tutto nelle nostre interazioni su come si sentiva”.

Sua nonna l’ha esortata a passare l’adozione.

“Ora so come ci si sente”, ha aggiunto Jillian, “avere una vera mamma e papà che ti ama e ti dà la priorità. Sto iniziando a sentire quella stabilità e la fiducia che ottieni dall’avere una famiglia. ”

Mentre Jillian ha mantenuto la propria residenza – a Seattle, a circa 15 miglia dai suoi nuovi genitori – Sandra ha anche ammesso di lottare con una nuova sensazione dopo l’adozione: ansia materna.

“Sono morto quando Jillian è andata a Parigi da sola ad aprile. Proprio quest’anno, è in vacanza a Parigi, a Miami, a Las Vegas e a San Francisco, e ogni volta vado in “Mother hen mode”, ha detto Sandra. “Grazie a Dio, invia messaggi giorno e notte per farci sapere che sta bene e si diverte … Penso che ci sia un apprezzamento reciproco che molte famiglie” originali “non hanno mai sperimentato.”

Non molto tempo fa, Sandra ha avuto il suo primo assaggio delle foto del bambino di Jillian: una bambina di un giorno vestita con un abito rosa, avvolta in una coperta rosa all’uncinetto.

“Se penso a quelle foto di bambini, mi soffoca”, disse Sandra. “Non posso credere che sia mia.”

Bill Briggs è un frequente collaboratore di msnbc.com e autore del nuovo libro di saggistica “Il terzo miracolo”.

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