Come un libro sulle mosche costava $ 23,7 milioni su Amazon

Se tu fossi il ping per una nuova copia di Peter Lawrence’s La realizzazione di una mosca – un classico lavoro sulla biologia dello sviluppo – di recente su Amazon, potresti essere rimasto piuttosto scioccato. Il libro ha un prezzo di $ 23,698,655,93 (più spese di spedizione di $ 3,99)! Quello che è successo?

Michael Eisen, un biologo evoluzionista di UC Berkeley, notò per la prima volta il prezzo del libro stranamente alto.

Inizialmente vide nuove copie del tomo per circa $ 1,7 milioni, ma ogni volta che controllava il sito di Amazon il prezzo sembrava strisciare un po ‘più in alto:

All’inizio ho pensato che fosse uno scherzo – uno studente laureato con troppo tempo a disposizione. Ma c’erano due nuove copie in vendita, ognuna offerta per oltre un milione di dollari. E i due venditori sembravano non solo legittimi, ma piuttosto grandi (rispettivamente oltre 8.000 e 125.000 voti nell’ultimo anno). I prezzi sembravano casuali, il che suggerisce che fossero stati impostati da un computer. Ma come hanno fatto a farlo fuori di testa?

Sorprendentemente, quando ho ricaricato la pagina il giorno successivo, entrambi i prezzi erano saliti! Ognuno era ora quasi $ 2,8 milioni. E mentre in precedenza i prezzi erano $ 400.000 a parte, ora si trovavano a $ 5,000 l’uno dall’altro. Ora ero incuriosito e ho iniziato a seguire la pagina incessantemente. Alla fine della giornata la copia più costosa era risalita di nuovo. Questa volta a $ 3,536,675,57. E ora stava emergendo un modello.

Eisen ha iniziato a tenere traccia dei prezzi fino a quando non ha capito cosa stava succedendo: i due venditori di quel particolare libro – bordeebook e profnath – stavano adeguando i loro prezzi dei prodotti in modo algoritmico basato sui concorrenti:

Una volta al giorno Profnath ha fissato il prezzo a 0.9983 volte il prezzo del bordeebook. I prezzi rimarrebbero chiusi per diverse ore, fino a quando il bordeebook “notò” il cambiamento di profnath e innalzò il loro prezzo a 1.270589 volte il prezzo più alto di profnath. Lo schema è continuato perfettamente per la prossima settimana.

Il biologo ha continuato a guardare i prezzi crescere sempre più in alto fino a raggiungere il prezzo massimo di $ 23,698,655,93 il 19 aprile. In quel giorno “il prezzo di profnath è sceso a $ 106,23, e il bordeebook ha presto seguito il prevedibile $ 106,23 * 1,27059 = $ 134,97”. Ciò significa che qualcuno deve aver notato cosa stava succedendo e aggiustato manualmente i prezzi.

Sembra che non siano state messe in atto misure di sicurezza per evitare che fenomeni di prezzo simili si ripetano, perché abbiamo scoperto che esiste una sola nuova copia di La realizzazione della mosca disponibile su Amazon in questo momento – e ha un prezzo di $ 976,98.

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Rosa Golijan scrive di tecnologia qua e là. È un po ‘ossessionata da Twitter e ama essere amata su Facebook.