Restituitori seriali, fai attenzione: i rivenditori ti stanno rintracciando

Non è solo il governo che potrebbe tenerti sotto controllo. Molti rivenditori stanno monitorando anche te – o almeno i tuoi ritorni di merce.

Le aziende dicono che è tutto nel nome della sicurezza e della lotta alle frodi. Vogliono essere in grado di identificare i ritorni cronici o le bande di ladri che cercano di farcela con prodotti di fascia alta che vengono restituiti in seguito per il credito del negozio.

Mari Torres, 39, poses for a picture in her office in Springfield, Va., Thursday, Aug. 1, 2013. Each year, consumers return about $264 billion worth o...
Mari Torres, 39 anni, non sapeva che i ritorni fossero tracciati. “Onestamente penso che sia un’invasione della privacy”, dice.Manuel Balce Ceneta / Oggi

I sostenitori dei consumatori stanno sollevando problemi di trasparenza riguardo alla pratica di avere aziende che raccolgono informazioni sui consumatori e creano “profili di rendimento” da parte dei clienti nei grandi negozi come Best Buy, J.C. Penney, Victoria’s Secret, Home Depot e Nike.

La pratica ha portato a una causa contro la privacy contro Best Buy che alla fine è stata buttata fuori.

Ogni anno, i consumatori restituiscono circa 264 miliardi di dollari di merce, o quasi il 9% delle vendite totali, secondo le stime del settore.

Molti acquirenti non sono consapevoli del fatto che alcuni ritorni, con e senza ricevute, sono monitorati presso i negozi che esternalizzano tali informazioni a una società di terze parti, che crea un “profilo di ritorno” che cataloga e analizza i ritorni del cliente presso il negozio.

“Non avevo assolutamente idea che lo stessero facendo”, ha detto Mari Torres di Springfield, in Virginia, durante un viaggio di ping con sua figlia al Pentagon City Mall di Arlington, in Virginia. “Onestamente penso che sia un’invasione della privacy”.

Torres, 39 anni, dice di essere una responsabile e lei vorrebbe sapere che tipo di informazioni le trattengono i rivenditori, con chi potrebbero condividerla e quanto a lungo la tengono.

Una società che offre servizi di tracciabilità del reso, The Retail Equation di Irvine, California, afferma di non condividere informazioni nei profili che crea con terze parti o con altri negozi.

Ad esempio, se TRE registra e analizza i resi da un cliente di Victoria’s Secret, The Retail Equation riporta solo a Victoria’s Secret l’attività di restituzione. Inoltre, non condivide tali informazioni con J.C. Penney o altri rivenditori che utilizzano TRE.

Anche così, ai sostenitori dei consumatori non piace.

“Non ci dovrebbero essere database segreti, questa è una regola di base delle pratiche sulla privacy”, afferma Ed Mierzwinski, direttore del programma per i consumatori presso il gruppo di ricerca di interesse pubblico degli Stati Uniti. “I consumatori dovrebbero sapere che le informazioni vengono raccolte su di loro.”

Il settore del commercio al dettaglio dice che non si tratta di monitorare la maggior parte dei suoi pers, ma di combattere il furto.

Lisa LaBruno, vicepresidente senior delle operazioni al dettaglio presso la Retail Industry Leaders Association, afferma che il crimine organizzato al dettaglio costa ai rivenditori decine di miliardi di dollari ogni anno.

LaBruno afferma che il problema va oltre il piccolo tempo e coinvolge gruppi organizzati di criminali che si guadagnano da vivere con il furto su larga scala della merce. Ad esempio, potrebbero passare il codice UPC su un rubinetto da $ 600 con un codice a costo inferiore che suona a $ 50. Comprano il rubinetto, quindi sostituiscono il falso tag UPC con il codice originale più costoso e restituiscono il rubinetto al negozio senza la ricevuta per un credito di $ 600, che può essere successivamente venduto online.

“Non è affatto invadere la privacy dei clienti legittimi”, ha affermato LaBruno in un’intervista. “È una delle tante, molte soluzioni creative disponibili per aiutare a combattere un problema davvero grande che riguarda i rivenditori, i clienti onesti, l’intero settore e il pubblico in generale.”

Il problema, dicono gli esperti di privacy del governo, è la divulgazione, o la mancanza di esso in molti casi.

Le persone devono essere consapevoli quando effettuano un acquisto che, se lo restituiscono, alcune informazioni della transazione possono essere archiviate, secondo gli esperti.

“La maggior parte delle persone pensa quando consegnano una patente di guida che è solo per confermare l’identità e non per essere utilizzata per le transazioni future”, dice Bob Schoshinski, assistente alla direzione della divisione commerciale della privacy e della protezione dell’identità. “Non dovrebbe essere che una terza parte stia mantenendo un profilo su qualcuno senza che venga loro informato cosa succederà quando consegnerà la patente di guida o qualche altra informazione a un rivenditore”.

In alcuni casi, la divulgazione da parte dei rivenditori è evidente. In altri, non così tanto.

A Best Buy, un segno su ciascun registratore di cassa indica la politica di restituzione, ed è anche sul retro della ricevuta, informando i consumatori che sono stati rintracciati i resi e che è richiesto un ID. La divulgazione aggiunge: “In base ai modelli di rendimento / scambio, alcuni clienti verranno avvertiti che i resi e gli scambi successivi non saranno idonei per resi o scambi per 90 giorni. I clienti che sono stati avvertiti o negati di uno scambio / reso possono richiedere una copia del loro ‘Rapporto di attività di ritorno’ “da The Retail Equation contattando l’azienda.

A Victoria’s Secret e Bath and Body Works, le rivelazioni al registratore di cassa non dicevano nulla sui ritorni di tracciamento di The Retail Equation.

Il portavoce di Home Depot Stephen Holmes dice che il monitoraggio del ritorno non riguarda solo i soldi.

“Non si tratta solo di proteggere i nostri profitti”, ha detto Holmes in un’intervista. “Riguarda anche la protezione delle nostre comunità. Sappiamo che collaborando con le forze dell’ordine a livello statale e federale la criminalità organizzata al dettaglio sta alimentando altri reati, come il traffico di droga e persino il terrorismo, in alcuni casi”.

The Retail Equation afferma che oltre 27.000 negozi utilizzano i suoi servizi. Best Buy, Home Depot, J.C. Penney, Victoria’s Secret, Bath e Body Works e Nike sono tra i suoi clienti. TRE non direbbe per quanto tempo i profili dei consumatori sono conservati nel suo database; varia da rivenditore a rivenditore. Ma un recente “rapporto di attività di ritorno” ottenuto da un consumatore ha restituito a The Sports Authority del 2004.

Ecco come funziona il monitoraggio.

-Un consumatore acquista un oggetto a Best Buy e successivamente lo restituisce. Anche se il per ha lo scontrino originale ed è entro il periodo di tempo in cui i resi sono consentiti, la politica dello store richiede che Smith fornisca un documento identificativo con foto, come una patente di guida. Altri negozi, come Home Depot, richiedono solo l’ID se non c’è ricevuta o se l’articolo è stato acquistato con un credito negozio.

-L’ID viene strisciato e quindi alcune informazioni dalla transazione vengono inviate dal negozio a The Retail Equation. La società afferma che le informazioni acquisite dall’ID includono in genere il numero di identificazione, il nome, l’indirizzo, la data di nascita e la data di scadenza.

– I cataloghi Retail Equation restituiscono l’attività in base al per e crea un “rapporto di attività di ritorno” su di lui con i suoi ritorni al negozio. Se The Retail Equation determina che esiste un modello di rendimenti discutibili che suggeriscono potenziali frodi, notificherebbe Best Buy, che potrebbe quindi negare i resi di quel dato al negozio per un periodo di tempo.

La soglia per troppi ritorni è determinata da ciascun rivenditore. The Retail Equation afferma che la maggior parte dei rendimenti – circa il 99 percento – sono accettati.

In una causa del 2011 in Florida contro Best Buy, Steven Siegler si è lamentato dopo che la striscia magnetica sulla sua patente di guida è stata cancellata per un ritorno. Voleva che il gestore cancellasse le informazioni. La sua denuncia ha dichiarato che Best Buy ha rifiutato. Ha affermato che Best Buy ha violato la legge sulla privacy quando ha cancellato la licenza. Ma una corte d’appello federale ha concordato con un tribunale di grado inferiore che la legge sulla protezione della privacy del conducente non si applicava nel caso.

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