The Great American Eclipse sta arrivando: come ottenere le migliori viste

Secondo alcuni, trovare un posto dove stare in città con la migliore visione dell’eclissi solare del mese prossimo ha gettato un’ombra sui piani di viaggio. Fanno sembrare che trovare una stanza d’albergo in una città del genere sia più difficile che ottenere i biglietti per un concerto rock sold-out o per uno spettacolo di Broadway.

Andrea Mensink dice di non credergli. Le camere sono disponibili ma, come tutti i buoni promotori, dice che devi agire velocemente.

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La portavoce di Experience Columbia SC, l’ufficio per i visitatori senza scopo di lucro per la città della Carolina del Sud che sarà nella linea diretta dell’eclissi, ha dichiarato: “Vogliamo comunicare con chiunque negli Stati Uniti che abbiamo ancora disponibilità di hotel nell’area metropolitana “.

In tutto il paese, le persone stanno cercando di determinare dove ottenere il posto migliore per l’eclisse che si terrà il 21 agosto, la prima eclissi solare completa che sarà visibile dagli Stati Uniti contigui dal 1979.

Questa sarà anche la prima eclissi ad attraversare esclusivamente la nazione, dal Pacifico alle coste atlantiche, dall’8 giugno 1918. È per questo che questo evento celeste è stato soprannominato “The Great American Eclipse”.

L’eclissi sarà visibile in tutto il paese in vari gradi, ma un’eclissi totale può essere vista partendo da una zona della spiaggia dell’Oregon, che si estende per 60-70 miglia di larghezza. Quel cosiddetto sentiero della totalità viaggia allora in un arco in diagonale attraverso il paese, che si stacca da una spiaggia della Carolina del Sud.

Solare Eclipse 2017: Path of totality
GreatAmericanEclipse.com / TODAY

Chiunque all’interno di quel percorso vedrà la luna coprire completamente il sole – tempo permettendo – per circa due minuti prima che le due sfere vadano per la loro strada separate.

“I veri amanti dell’eclisse, hanno già ottenuto un hotel o un campeggio proprio nel centro di quella zona buia anni fa”, ha detto Andrew Fraknoi, presidente di astronomia al Foothhill College della California, che ha aiutato gli educatori a preparare il pubblico per osservare il eclissi negli ultimi anni.

La prossima eclissi solare che attraverserà gli Stati Uniti avverrà l’8 aprile 2024, ma il percorso della totalità non farà altro che passare dal Texas al Maine. Il paese non raggiungerà la prossima eclissi coast-to-coast fino al 12 agosto 2045.

“Questo è il bello degli allineamenti astronomici nel nostro sistema solare. Comprendiamo bene il sistema solare abbastanza da poter prevedere in anticipo questo tipo di eventi, anche secoli, “ha detto Fraknoi.

Ma ciò significa che alberghi e campeggi situati all’interno o appena fuori dal centro del percorso dell’arco sono stati venduti per mesi, in particolare nelle zone rurali. Gruppi turistici provenienti dal Giappone, dalla Germania e da altre nazioni hanno gareggiato insieme agli americani per le sistemazioni molto tempo fa.

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Nell’Oregon, dove lo stato apre le prenotazioni per i suoi campeggi di tende e veicoli ricreazionali regolari circa nove mesi prima, tutti i 2.500 spot per il 21 agosto si sono riempiti entro un’ora una mattina presto lo scorso novembre. Lo stato ha risposto alla domanda di aprile aprendo altri 1.000 punti, la maggior parte dei quali “campeggi asciutti” privi di strutture e servizi abituali e situati nei parcheggi o nei campi.

Questi siti si sono riempiti entro due minuti.

Chris Havel, portavoce dell’Oregon Parks and Recreation Department, ha detto che lo stato è abituato a prepararsi per grandi eventi, come la sua rievocazione annuale della Guerra Civile, ma quegli eventi sono contenuti in un unico sito.

“Questo non è solo un parco, sono 30 parchi, in tutto lo stato, tutti con l’evento più grande al mondo allo stesso tempo. Non è mai successo prima nel sistema del parco statale “, ha detto.

bambini looking through special glasses to view a solar eclipse.
L’eclissi del mese prossimo sarà la prima eclissi solare completa da attraversare esclusivamente attraverso gli Stati Uniti in quasi un secolo. Getty Images

Il dipartimento dei parchi statali sta lavorando a stretto contatto con l’Oregon Office of Emergency Management per l’afflusso di visitatori in tutto lo stato, assicurandosi che siano disponibili sufficienti servizi igienici portatili e stazioni di lavaggio delle mani. Vogliono anche assicurare che i soccorritori di emergenza saranno in grado di navigare su strade congestionate.

Per le persone che sperano di recarsi nelle città più piccole dove le camere d’albergo sono esaurite, gli esperti del turismo consigliano alle persone di allargare letteralmente la propria prospettiva. Ad esempio, a Jefferson City, nel Missouri, che cade al centro del percorso di eclissi, tutti gli hotel sono prenotati, secondo Travelocity e altri siti web di viaggio. Ma molte stanze sono ancora disponibili a sole due ore a St. Louis e in molti dei suoi sobborghi, la maggior parte delle quali avrà quasi la stessa prospettiva.

Altri viaggiatori si rivolgono a Airbnb, dove oltre 31.000 persone hanno prenotato per la notte del 20 agosto in elenchi lungo il percorso dell’eclisse, un aumento del 55% delle prenotazioni rispetto al mese precedente, ha detto la società. E le persone continuano a offrire le loro case: il sito ha attualmente più di 21.000 annunci attivi lungo il percorso dell’eclissi. Circa il 35% degli host che offrono spazi per il 20 agosto sono listers per la prima volta.

“Grandi festività come il capodanno possono causare picchi nell’attività di Airbnb in tutto il mondo e nel mondo, ma ciò che rende speciale l’eclissi è che stiamo vedendo picchi simultanei in molte città degli Stati Uniti che tradizionalmente non beneficiano del turismo” ha detto una portavoce dell’azienda.

Per coloro che soggiornano vicino a casa il 21 agosto, possono comunque avere una buona visione dell’eclissi solare, solo in misura minore a seconda di quanto lontano vivono dal percorso della totalità.

Ci saranno molti modi per partecipare localmente all’eccitazione. La maggior parte dei planetari e dei musei scientifici ospitano attività e visualizzazioni relative all’eclissi. Molte biblioteche in tutto il paese partecipano anche regalando occhiali eclissi con speciali lenti filtrate che consentono alle persone di vedere il sole in sicurezza. (Scienziati e medici avvertono che gravi danni agli occhi possono verificarsi senza tali precauzioni speciali).

Parziale Solar Eclipse Over Spain
Una ragazza ha usato gli occhiali filtrati speciali per osservare il cielo durante un’eclissi solare parziale il 20 marzo 2015 a Madrid, Spagna. Getty Images

Per coloro che sperano ancora di avventurarsi più vicino all’azione, fare piani ora e mantenere una mente aperta.

A Columbia, nella Carolina del Sud, gli hotel del centro sono prenotati, ma una ricerca entro 15 minuti d’auto offrirà numerose opzioni.

E alcuni piccoli compiti sul sentiero dell’eclissi mostreranno molti eccellenti punti panoramici in altre città vicine, come Anderson, Greenville e Charleston, ha dichiarato Kim Jamieson, responsabile delle pubbliche relazioni per Discover South Carolina.

“Ci sono alcune grandi opzioni”, ha detto. “Devi solo pensare in modo creativo.”

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