Apakah benar-benar ada ‘wabah besar’ penyakit kutu? CDC memperingatkan sekitar 7 virus baru

Jalan sore baru-baru ini berubah menjadi serangan tick untuk seorang pria Massachusetts.

Ketika penduduk hutan Derek Lirange sedang hiking di sekitar Tower Hill Botanic Gardens di Worcester pada tanggal 16 Mei, ia melihat beberapa kutu di celananya. Dalam beberapa menit lagi, ada lima atau enam kutu lagi, diikuti oleh lebih banyak lagi. Pada akhir perjalanan, dia menghitung 26 cap.

Saya tidak mengambil setiap tindakan pencegahan, seperti menyemprot dengan obat nyamuk, tetapi saya mengenakan celana panjang dan kaus kaki panjang, “kata bocah berusia 26 tahun itu kepada TODAY.” Itu adalah penemuan yang menakutkan dan terus-menerus. “

Untungnya, tidak ada yang melekat. Tetapi lonjakan populasi kutu di kebun menyebabkan pembatalan musim semi berjalan di sekitar waduk.

Selamat datang di musim baru. Tidak ada yang tahu persis berapa banyak kutu di luar sana, tetapi kasus-kasus penyakit tick-borne yang meroket baru-baru ini dilaporkan oleh Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit memberikan bukti tidak langsung bahwa pengisap darah kecil menjadi lebih banyak, kata Alfaro Toledo, asisten profesor di departemen entomologi di Universitas Rutgers.

“Ini adalah epidemi besar yang mempengaruhi seluruh Pantai Timur,” kata Toledo. “Saksikan penyebaran kijang itu ke utara dan barat.”

Dan bukan hanya kutu rusa yang sekarang harus kita khawatirkan. Jumlah kutu Lone Star, yang dapat memicu alergi terhadap daging merah, juga meningkat dan habitat mereka terus berkembang, kata Toledo..

Dalam laporannya baru-baru ini, CDC mengatakan ada tujuh virus tick-borne baru yang ditemukan untuk menginfeksi orang sejak 2004.

Mengapa lebih banyak kutu?

Salah satu faktor besar yang menyebabkan ledakan kutu adalah tren pemanasan keseluruhan. Tetapi ada beberapa faktor di luar cuaca panas yang mendorong kenaikan angka kutu, kata para ahli. Salah satunya adalah jumlah rusa dan hewan pengerat yang meledak. Rusa, yang merupakan inang yang disukai kutu dewasa, meningkat dalam jumlah, “karena pada dasarnya tidak ada pemangsa lagi,” kata Toledo..

Lebih banyak rusa berarti lebih banyak kutu dewasa betina terus bertelur.

Jumlah pengerat yang tinggi juga mendorong jumlah kutu. Setelah menetas dari telur, centang larva menempel pada hewan pengerat untuk memberi makan dan, sayangnya bagi kita, mengambil penyakit seperti Lyme dan Rocky Mountain Spotted Fever. Setelah larva mendapatkan makanan darah mereka, mereka beralih ke fase berikutnya dari siklus mereka, tahap nymph, yaitu ketika mereka paling mungkin untuk menempel pada manusia..

Kutu types
Kutu di Timur Laut Rutgers-New Brunswick Center untuk Biologi Vektor

Meskipun baik nimfa dan dewasa dapat menularkan penyakit, nimfa lebih mungkin melakukannya karena ukurannya yang kecil. Kutu dewasa cukup besar untuk mudah dikenali dan disingkirkan sebelum mereka dapat menularkan penyakit seperti Lyme. Nimfa jauh lebih kecil dan sering menempel cukup lama untuk menularkan penyakit tanpa pernah melihat mereka.

Dan sementara kutu rusa kemungkinan besar adalah yang menularkan Lyme dan kutu bintang, Rocky Mountain Spotted Fever, kutu anjing dan penyerang baru, kutu Longhorned, juga dapat membawa dan menularkan penyakit..

Zika, Lyme mendorong peningkatan besar pada penyakit yang ditularkan melalui bug di AS.

May.01.201801:22

Para ahli biasanya mengatakan kepada orang-orang bahwa mereka aman dari gigitan kutu jika mereka menjaga rumput mereka dipangkas dan tetap berada di luar area berhutan — dan itu sebagian besar masih berlaku untuk kutu rusa. Tapi kutu bintang dan kutu anjing, yang keduanya dapat membawa penyakit dan menggigit manusia, sangat senang berkeliaran melalui rumput yang dipangkas, kata Matt Frye, seorang entomolog di Cornell University..

Frye mengatakan kita harus menerima bahwa setiap tahun sekarang akan menjadi tahun yang buruk. Itu berarti kita harus serius memeriksa tubuh kita untuk kutu. “Anda harus melakukan pemeriksaan centang setiap hari, seperti Anda menyikat gigi setiap hari,” katanya.

Bisa you spot the five ticks in the muffin? The CDC caused a panic when it tweeted that ticks can be as small as a poppyseed.
Dapatkah Anda melihat lima caplak di muffin? CDC menyebabkan kepanikan ketika tweeted yang kutu dapat sekecil poppyseed. CDC

Situasinya sama sekali tidak ada harapan. Meskipun tidak ada musuh alami kutu, para peneliti bekerja dengan cara-cara cerdik untuk menjatuhkan jumlah mereka kembali. Salah satu metode yang saat ini sedang diuji di masyarakat dengan jumlah kutu yang tinggi adalah untuk mengobati hewan pengerat dengan zat pembasmi kutu, kata Frye. Kotak yang diberi umpan untuk tikus memberi mereka dosis racun tick yang sama yang digunakan untuk melindungi anjing.

Idenya adalah bahwa jika Anda dapat menurunkan jumlah kutu yang sampai ke tahap nymph, lebih sedikit orang akan terinfeksi. Metode itu masih diuji, jadi tidak akan membantu siapa pun dari kami saat ini.

Sementara itu, jika Anda menemukan tanda centang dan ingin tahu jenisnya dan apakah itu membawa penyakit, Anda dapat mengirimkannya ke lab untuk pengujian, kata Laura Goodman, asisten profesor riset di Cornell.

Dia menyarankan Anda menempatkan kutu Anda di dalam wadah yang tertutup rapat, dan membawanya ke Cornell atau salah satu lab bersertifikat lainnya di seluruh negeri. Salah satu cara terbaik untuk membunuh kutu, kata Goodman, adalah menempatkan wadah di lemari es Anda. Kejutan dari pergi langsung dari cuaca hangat ke suhu beku akan cukup untuk dilakukan di kutu Anda, katanya.

TODAY.com penulis Meghan Holohan berkontribusi pada laporan ini