Bagaimana cara membantu anak yang bermasalah, sebelum terlambat

SEBUAH woman lights a candle at a makeshift shrine for 20-year-old UCSB student Christopher Michael-Martinez outside a deli that was one of nine crime scen...
Seorang wanita menyalakan lilin di sebuah kuil darurat untuk korban Elliot Rodger, 22, yang membunuh enam orang sebelum bunuh diri dalam sebuah kerusuhan melalui kota perguruan tinggi California tak lama setelah ia memasang pagar video yang mengancam terhadap perempuan, kata polisi, Sabtu..LUCY NICHOLSON / Hari ini

Mahasiswa berusia 22 tahun yang menewaskan enam orang pada hari Jumat telah melihat seorang terapis dan bahkan telah meyakinkan otoritas yang dikirim untuk memeriksa dia beberapa minggu sebelum kekerasan bahwa dia bukan ancaman. Sesaat sebelum pembunuhan dimulai, orang tua Elliot Rodger bergegas untuk menemukannya, tetapi mereka tidak dapat menghubunginya tepat waktu.

Setelah ledakan kekerasan terbaru di Isla Vista, California, banyak yang bertanya-tanya apakah ada lagi yang bisa dilakukan untuk mencegah penembakan dan menikam kematian yang berakhir dengan serangan bunuh diri penyerang itu, dan bagaimana orang tua dapat membantu jutaan anak-anak yang bermasalah dalam hal ini. negara.

Para ahli mengatakan sulit untuk memprediksi siapa yang akan menjadi kasar. Dan anak-anak yang sakit mental dan orang dewasa jauh lebih mungkin untuk melukai diri mereka sendiri daripada menjadi orang lain dengan kekerasan. Tetapi pada hari Rabu, TODAY’s Matt Lauer menyambut tiga tamu yang setuju bahwa orang tua perlu berbicara dan mencari bantuan segera tentang perilaku bermasalah, apakah itu tentang anak mereka sendiri atau orang lain.

Menavigasi dunia anak-anak bermasalah

May.28.201405:37

Lauer bertanya tentang tanda-tanda peringatan untuk perilaku kekerasan.

“Anda kenal anak Anda,” kata Dr. Harold Koplewicz, seorang psikiater anak. “Jika ada perubahan selera makan, perubahan dalam tidur, perubahan dalam cara mereka bersosialisasi, dalam kegiatan akademik, dalam kegiatan ekstrakurikuler, jangan ragu.

“Itu ketika Anda berkata, ‘Saya tahu anak saya, sesuatu yang baru, ada yang salah,’” tambahnya. “Dengan cara yang sama bahwa jika mereka terkena flu atau virus, Anda akan pergi ke dokter. Itu yang harus Anda lakukan. ”

Lauer mencatat bahwa orangtua Rodger membantunya, tetap berhubungan dengan dia dan terapisnya, memantaunya, dan akhirnya memanggil polisi padanya. Berbicara secara umum, Koplewicz mengatakan anak-anak bermasalah membutuhkan lebih banyak pengawasan.

“Jika anak Anda tidak melakukan apa yang Anda ingin mereka lakukan karena, Anda khawatir mereka terisolasi secara sosial, bahwa mereka tampaknya lebih tertekan, bahwa mereka aneh dalam hal bahwa mereka tidak terlibat dengan sisa dunia, orang tua ini memiliki kemampuan untuk memotong anak-anak secara finansial, untuk menghubungi, dengan cara, polisi, ”katanya.

Pembunuhan massal jarang terjadi, katanya, tetapi ada jutaan anak-anak nasional yang menderita gangguan mental, yang menempatkan mereka pada risiko yang lebih besar untuk kegagalan akademik, penyalahgunaan zat, bunuh diri dan untuk menjadi pengganggu.

Apa yang harus orang tua lakukan ketika anak mereka khawatir tentang siswa lain di sekolah yang ditarik, sedih dan kesepian? Bagaimana Anda menangani ketakutan anak Anda bahwa siswa “mungkin melakukan sesuatu yang buruk.”

Jessica Lahey, kolumnis New York Times dan mantan guru sekolah menengah, mengatakan orang tua harus jujur ​​dengan anak-anak mereka, dan membiarkan mereka tahu bahwa meskipun kekerasan telah menurun sejak 1993 dan pembunuhan massal jarang terjadi, anak-anak harus tahu bahwa guru mereka dapat membantu. Orangtua dapat beralih ke pendidik juga.

“Tentu saja, guru ingin mengetahui informasi semacam itu karena membantu kami mengajar anak-anak dengan lebih efektif dan membantu kami campur tangan ketika kami berkewajiban dan ketika kami merasa sudah waktunya untuk melakukannya,” katanya.

Koplewicz menambahkan: “Jika kita akan jujur ​​tentang ini, saatnya bagi orang tua untuk tidak malu. Jika seorang anak batuk sepanjang waktu, atau seorang anak berdarah di kelas, Anda akan memanggil guru. Saya pikir ragu adalah yang terburuk. Jika Anda memiliki kekhawatiran, berbicaralah kepada guru. ”

Tapi Lauer mengatakan dia percaya kebenaran politik membuat orang-orang tidak berbicara.

“Kamu tahu apa yang ditakutkan semua orang?” Lauer berkata. “Jika saya memanggil seorang guru dan saya berkata, ‘Ada anak aneh di kelas Anda,’ dan Tuhan melarang kami menggunakan kata-kata seperti, ‘yang menurut saya seperti anak kecil yang bisa patah,’ kami dihukum, ‘kata Lauer . “Kami ditertawakan.”

Di sisi lain, kata Lahey, bisa sangat sulit bagi guru untuk mendekati orang tua dengan kekhawatiran tentang seorang anak. Ketika para guru mengungkapkan hal-hal itu, kata Lahey, orang tua harus menanggapinya dengan serius.

“Guru menghabiskan banyak waktu dengan anak-anak,” katanya. “Dan ketika guru pergi ke orang tua dan berkata, ‘Saya khawatir tentang sesuatu,’ saatnya bagi Anda untuk mendengarkan. Karena guru sering menghabiskan lebih banyak waktu bersama anak-anak Anda, maka Anda melakukannya. ”

Mantan detektif Departemen Kepolisian New York, Thomas Ruskin, mengeluarkan nada yang sama, yang mendesak orang tua untuk berbicara dengan pihak berwenang tentang anak-anak yang mengkhawatirkan mereka – seperti yang dilakukan orangtua Rodger..

Memahami kesehatan mental: Bagaimana bertindak berdasarkan tanda-tanda

May.28.201405:15

“Sebagian besar sekolah sekarang memiliki petugas keamanan atau penegak hukum yang ditugaskan ke sekolah-sekolah yang bekerja dengan sekolah dan bekerja dengan kabupaten dalam mengidentifikasi jenis masalah ini serta masalah lain dan tersedia untuk orang tua siswa lain,” katanya. “Orang tua itu harus pergi ke penegak hukum atau pejabat keamanan atau pejabat untuk sekolah.”

Ketika diskusi itu berakhir, Lauer bertanya apakah kebenaran politik harus dikesampingkan dan pihak berwenang dihubungi di tengah kekhawatiran tentang seorang anak. Para ahli menjawab dengan tegas: “Ya.”

“Sudah waktunya untuk mulai mengobati penyakit ini seperti mereka adalah penyakit fisik,” kata Koplewicz. “Itu bagian yang penting.”

Lisa A. Flam adalah reporter berita dan gaya hidup di New York. Ikuti dia di Twitter.