Centang gigitan terkait dengan meningkatnya jumlah alergi daging

Reaksi menyakitkan dimulai di tengah malam. September Norman dari Hendersonville, Tennessee, ingat bangun “gatal seperti iblis.”

Sendirian star tick
Bintang satunya berdetak.CDC

“Saya pikir ada sesuatu yang menggigit saya dan saya mencoba meminum air untuk membersihkannya,” katanya. Beberapa jam kemudian, bibir dan lidahnya membengkak. Ketakutan, dia membangunkan suaminya. “Dia menatap saya dan berkata kami harus pergi mencari bantuan.” Para pekerja EMS kemudian memberi tahu Norman bahwa dia mungkin telah meninggal jika dia pergi tanpa pengobatan selama 20 menit lagi..

Setelah dokter mengetahui bahwa Norman, 56 tahun, telah digigit oleh kutu dan makan steak untuk makan malam, ia diuji untuk antibodi terhadap molekul karbohidrat bernama alpha-gal, yang telah terlibat dalam alergi daging terkait kutu. Dia terbukti positif.

Bagaimana Anda dapat mencegah gigitan Lone Star Tick

16 Agustus.201402:24

Alergi daging terkait kutu telah menyebar dengan tenang di seluruh AS selatan dan timur selama dua dekade terakhir, tetapi dalam beberapa tahun terakhir jumlah kasus terus meningkat. Gigitan kutu pada beberapa orang dapat memicu kepekaan terhadap daging merah yang dapat menyebabkan gejala seperti gatal, gatal-gatal, bibir bengkak, dan masalah pernapasan. Reaksi kadang-kadang bisa mengancam kehidupan.

“Kami tahu pada titik ini bahwa ada lebih dari 3.500 kasus,” kata Dr Scott Commins, seorang profesor kedokteran dan pediatri di divisi rematologi, alergi & imunologi di Thurston Research Center di University of North Carolina, Chapel Hill . “Kurasa masih banyak lagi.”

Pusat Pengendalian dan Pencegahan Penyakit tidak memiliki data tentang jumlah orang yang telah mengembangkan alergi, tetapi Commins memperkirakan bahwa di daerah di mana tanda bintang tunggal adalah umum, 1 hingga 5 persen akan mengembangkannya. Di UNC sendiri, ada 350 pasien dengan alergi, yang dikenal sebagai alpha-gal syndrome. “Saya tahu ada praktik di Kentucky yang memiliki lebih dari 100 kasus dan ada kelompok di Georgia dekat Savannah yang memiliki lebih dari 50 kasus,” kata Commins..

Di Vanderbilt University, sindrom ini jarang terlihat beberapa tahun yang lalu. Sekarang, para dokter universitas merawat 160 pasien dengan sindrom tersebut.

Terkait: Centang terkait alergi daging melonjak di Barat Daya

Para ilmuwan saat ini percaya bahwa kutu bintang tunggal mengambil alpha-gal setelah menggigit rusa, kata Dr Andrew Nickels, asisten profesor kedokteran dan pediatri di Vanderbilt.

Ketika tikaman kemudian menggigit manusia, ia melewati sepanjang alpha-gal, zat yang ditemukan di semua daging merah, termasuk daging sapi, babi, domba dan daging rusa.

Diperkirakan bahwa pada beberapa orang sistem kekebalan melihat alpha-gal segera setelah memasuki aliran darah dan menandai molekul asing sebagai musuh penyerbu.

Ketika seseorang peka terhadap alpha-gal, konsumsi daging dapat menyebabkan sejumlah gejala, yang dapat mencakup gatal-gatal; bibir bengkak, mata, lidah dan tenggorokan; masalah pernapasan; muntah; diare; peningkatan denyut jantung dan tekanan darah rendah.

Diagnosis sindrom alpha-gal bisa sulit karena reaksi alergi tertunda – tiga sampai enam jam setelah terpapar, dibandingkan dengan menit untuk alergi makanan lainnya..

Juga, beberapa orang tidak memiliki gejala alergi yang jelas.

“Beberapa hanya mengalami sakit perut yang parah dan kram perut yang buruk enam jam setelah makan daging sapi,” kata Commins. “Kami khawatir pasien-pasien ini tidak datang untuk mendapatkan perawatan medis.”

Terkait: Mengapa alergi makanan terus meningkat: Apakah kita terlalu bersih?

Ada banyak pertanyaan yang belum terjawab tentang sindrom tersebut.

“Kami tidak tahu apakah ada kecenderungan bahwa beberapa orang memiliki yang membuat mereka lebih mungkin untuk mengembangkan alergi setelah digigit,” kata Dr Anesh Adalja, seorang spesialis penyakit menular di University of Pittsburgh Medical Center. “Kami tidak tahu berapa kali seseorang harus digigit sebelum mereka mengembangkan alergi. Kutu bintang tunggal telah ada sejak lama dan orang telah digigit untuk waktu yang lama. Mengapa kita melihat ini sekarang? ”

Meskipun tidak ada obat untuk sindrom tersebut, beberapa orang tampaknya pulih jika mereka tidak digigit lagi dengan tanda centang, kata Commins. Mereka yang tetap peka diberitahu untuk menghindari semua daging merah dan gelatin, dan pada beberapa pasien, bahkan makanan olahan susu.

Sekitar dua tahun setelah gigitan kutu, Norman menjadi sangat sensitif sehingga dia bahkan tidak bisa menangani daging untuk memasak makanan untuk keluarganya. “Ini membakar tangan saya,” katanya. “Jika saya memiliki ayam yang dimasak di atas panggangan di mana daging telah dimasak, saya memiliki reaksi. Sulit untuk keluar makan karena saya harus melalui omongan saya dan bukannya memasak ayam atau ikan saya di atas panggangan, mereka harus menaruhnya di panci tumis. ”

Dia menyadari bahwa dia tidak dapat meninggalkan apapun untuk kebetulan.

“Saya membawa EpiPen kemanapun saya pergi. Saya memakai gelang peringatan medis karena saya juga alergi terhadap gelatin dan itu ada di banyak infus. Jika saya mengalami kecelakaan mobil dan mereka memasukkan infus ke dalam tubuh saya, mereka dapat membunuh saya. Saya tidak dapat mengambil suntikan flu atau herpes zoster karena semuanya mengandung gelatin. Anda harus rajin dan menjaga kesehatan Anda sendiri. ”