‘Ini proses yang panjang’: pemain berusia 17 tahun membuka tentang perjuangan seumur hidup dengan kecemasan

Pengencangan dada. Gemetar tak terkendali. Merasa seperti bernapas melalui sedotan kecil.

Ini hanyalah beberapa cara yang dilakukan oleh Zach Crites yang berusia 17 tahun.

Ibu kera, Allison Heber, memperhatikan bahwa ia memiliki tingkat kecemasan yang lebih tinggi ketika ia masih di sekolah dasar.

“Kehadirannya di sekolah dasar sangat buruk,” kata Heber pada HARI INI. “Dan itu karena dia akan bangun di pagi hari dan menjadi sangat khawatir bahwa dia akan muntah. Atau dia akan muntah di sekolah karena kecemasan dan mereka akan mengirimnya pulang.”

Bagaimana rasanya hidup dengan kecemasan: ‘Ini adalah sesuatu di otak Anda yang tidak dapat Anda kendalikan sepanjang waktu’

Jun.26.201807:07

Seiring dengan kecemasan, Crites berjuang dengan agoraphobia ke titik di mana dia merasa tidak nyaman berada di ruang di luar kamar tidurnya.

“Bahkan menggunakan kamar mandi … saya akan lari ke sana, berlari kembali,” kata Crites kepada TODAY.

Dia mulai melihat seorang terapis di kelas tujuh. “Ini benar-benar membantu,” kata Crites pada TODAY. “Hanya, melihat seseorang selama satu jam seminggu sekali tidak selalu cukup.”

Heber mencari pilihan pengobatan lain untuk Crites. Selama musim panas 2017, ia menghadiri program 90 hari di Pusat Perawatan Lembah Gunung di New Hampshire. Misi pusat adalah untuk membantu remaja mengatasi gangguan obsesif-kompulsif (OCD) dan gangguan kecemasan. Dia membuat kemajuan penting menuju pembelajaran untuk mengelola kecemasannya selama waktu itu, tetapi Heber merasa bingung apakah dia dapat kembali ke sekolah normalnya..

WayPoint Academy treats high school boys with anxiety
Zach Crites bertemu dengan terapisnya, Bryan Wilde, di kampus WayPoint.HARI INI

“Dia belajar banyak keterampilan di Mountain Valley. Tapi dia tidak mengkonsolidasikan mereka,” kata Heber. “Mengharapkan dia untuk mengambil apa yang dia pelajari dan menerapkannya di dunia nyata di sini, terasa tidak realistis.”

Dia mencari opsi pengobatan tambahan untuk Crites setelah dia meninggalkan Mountain Valley. “Ketika saya pergi ke WayPoint, itu seperti, ‘Ini dia.” Tidak ada pertanyaan dalam pikiran saya bahwa jika dia akan pergi ke suatu tempat, itu akan menjadi tempatnya. “

WayPoint Academy adalah sekolah asrama dan pusat perawatan perumahan terapeutik berlisensi negara yang berlokasi di Huntsville, Utah, yang berfokus pada perawatan kecemasan pada anak laki-laki usia sekolah menengah.

“Saya pikir kelompok ini benar-benar kurang terlayani,” co-founder WayPoint dan direktur klinis Mike Bulloch mengatakan kepada TODAY. “Ada banyak pria muda di dunia ini yang berjuang dengan kecemasan, dan sayangnya, mereka sering kali ditempatkan di lingkungan di mana mereka bekerja dengan anak-anak lain yang berurusan dengan jenis masalah yang lebih eksternal … yang kami butuhkan untuk menciptakan ini untuk mendukung pemuda kita yang berurusan dengan masalah semacam ini. “

Rata-rata siswa terdaftar di sekolah selama sekitar sepuluh bulan. Mereka menghadiri kelas, memasak, bekerja di kebun dan bahkan cenderung ke ayam kampus, tetapi fokus terbesarnya adalah terapi. Siswa bertemu dengan terapis masing-masing tiga kali seminggu dan berpartisipasi dalam terapi kelompok tiga kali seminggu.

WayPoint Academy treats high school boys with anxiety
Zach Crites menghadiri kelas sains di Akademi WayPoint.HARI INI

“Anda berurusan dengan emosi, bagaimana menghadapi emosi-emosi itu, dan di atas itu Anda memiliki sekolah,” kata Crites kepada TODAY.

“Ini proses yang panjang. Anda tidak berurusan dengan hal-hal yang kita hadapi di sini dalam semalam atau dalam seminggu. Ini adalah hal yang sangat panjang dan Anda harus tetap terlibat sepanjang waktu.”

Selain sesi sit-down tradisional, terapis di WayPoint juga menggunakan terapi eksposur untuk membantu siswa meningkatkan toleransi marabahaya mereka. Pendekatan ini melibatkan dengan sengaja menghadapi situasi yang memicu kecemasan, sementara didukung oleh terapis mereka, untuk mempraktekkan teknik dan alat yang mereka pelajari dalam terapi.

WayPoint Academy treats high school boys with anxiety
Zach berpartisipasi dalam latihan pemaparan untuk membantu mengatasi rasa takutnya terhadap penilaian eksternal.HARI INI

“Mereka belajar bahwa mereka dapat berada di hadapan rasa takut dan duduk sepanjang jalan melalui pengalaman dan keluar di sisi lain dan menemukan, ‘Aku baik-baik saja,'” kata terapis Crite, Bryan Wilde kepada TODAY.

“Saya pikir banyak orang berpikir bahwa tujuan dengan kecemasan adalah menghilangkannya,” Wilde melanjutkan. “Dan itu benar-benar tidak. Tujuannya dengan kegelisahan adalah untuk bisa menerima itu karena itu datang, karena kamu tidak bisa mengendalikannya dari datang.”

“Kecemasan bukanlah akhir dunia,” kata Crites kepada TODAY. “Beberapa orang berpikir bahwa kecemasan itu adil, Anda tidak menghisapnya dan tidak berotot melaluinya. Namun dalam kenyataannya, itu adalah sesuatu di otak Anda yang tidak dapat Anda kendalikan sepanjang waktu.”

“Aku merasa sangat beruntung … menemukan Waypoint,” kata Crites. “Saya pikir itu jelas membuat saya mampu menangani hal ini untuk masa mendatang.”

“Pekerjaan dengan kecemasan tidak pernah hilang. Tapi itu menjadi semakin pudar dan kurang terlihat semakin Anda mengerjakannya.”