Setelah membaca tentang tumor otak ibu yang tidak bisa dioperasi, dokter bedah menawarkan harapan baru

Pada bulan November, Stephanie mulai mengalami sakit kepala yang acak dan melumpuhkan dan berpikir dia mungkin telah mengembangkan migrain. Ketika kepalanya mulai sakit setiap hari, dia tidak bisa bertahan lebih lama lagi: pada bulan Januari dia pergi ke dokter.

“Saya akan berbaring di sana dan menangis,” kata Stephanie, 27, yang tinggal di Florida utara, kepada TODAY. Dia meminta agar nama belakangnya tidak digunakan untuk alasan privasi. “Saya menelepon dokter dan mereka tidak tahu apa yang sedang terjadi.”

Setelah membaca tentang tumor ibu yang tak bisa dioperasi, dokter bedah menawarkan harapan baru

May.03.201700:49

Stephanie mengunjungi seorang ahli saraf, yang memesan MRI otaknya dan menemukan sesuatu yang memprihatinkan. Ada massa yang bersarang di batang otaknya. Dokter menyebutnya sebagai lesi, jadi Stephanie tidak memahami apa yang sedang terjadi sampai dia melihat selembar kertas dari dokter dan membaca kata-kata “tumor otak.”

“Rasanya begitu nyata. Ketika Anda sakit kepala, Anda tidak berpikir Anda akan pergi ke dokter dan mengetahui Anda memiliki tumor otak. Saya banyak menangis, ”katanya.

TERKAIT: Tonton tarian anak laki-laki berusia 6 tahun ini dan bunyikan bel untuk merayakan akhir perawatan kemoterapi

Dia menjalani biopsi untuk menentukan keseriusan tumor.

“Kami masih berpegang pada harapan bahwa itu mungkin kurang parah,” kata Stephanie.

Wanita survives deadly brain tumor.
Stephanie mengalami sakit kepala yang melumpuhkan dan mengetahui bahwa dia memiliki tumor otak yang agresif, tidak bisa dioperasi. Tetapi seorang dokter dapat menghapusnya. Di sebelah kiri adalah pemindaian otaknya sebelum operasi; kanan menunjukkan otaknya setelah. Kesopanan Stephanie

Hasilnya menghancurkan harapan itu.

“Mereka mengatakan ‘Anda memiliki jenis kanker otak yang paling agresif dan kita tidak bisa menghapusnya, titik,'” kenangnya. “Itu sangat menakutkan.”

Stephanie memiliki glioblastoma grade 4, kanker jaringan suportif otak. Seringkali, tumor ini melibatkan banyak jenis sel, termasuk pembuluh darah, dan termasuk berbagai jenis sel kanker. Dokter sering menjauhkan diri dari operasi karena sel-sel kanker menyusup ke otak dan sulit untuk menghapusnya semua. Bahkan dengan perawatan, kebanyakan orang dengan glioblastoma memiliki tingkat kelangsungan hidup rata-rata 15 bulan, menurut American Brain Tumor Association..

Wanita survives deadly brain tumor.
Setelah Dr. Michael Sughrue menyingkirkan sebagian besar tumor otak Stephanie, ia telah berfokus untuk menikmati waktunya bersama putri dan suaminya.Courtesy Ben Keeling Photography

Dihadapkan dengan berita suram seperti itu, Stephanie dan suaminya, Michael, beralih ke keyakinan mereka.

Dia harus kuat untuk putrinya yang berusia 2 tahun, Sarah. Seorang teman yang selamat dari kanker menyarankan Stephanie memulai sebuah blog untuk membuatnya lebih mudah untuk memperbarui orang dan membantunya memproses perasaannya. Dia mulai menulis tentang tumor otaknya yang bisa dioperasi dan rasa frustrasinya.

Kemudian, Stephanie menerima pesan yang tidak bisa dipercaya. Seorang ahli bedah saraf di Oklahoma, Dr. Michael Sughrue, memposting bahwa dia ingin melihat pemindaian MRI-nya. Dia mencatat dalam pesannya kepadanya bahwa kadang-kadang “tidak bisa dioperasi tidak bisa dioperasi.”

Stephanie mengirim email scan MRI-nya dalam waktu lima menit. Ketika Sughrue melihat gambar, dia tahu mengapa orang lain menolak melakukan operasi: tumor bersandar pada batang otak dan merusak batang otak bisa berakibat fatal. Tetapi filosofi Sughrue adalah bahwa dia ingin memberi pasien kesempatan terbaik.

“Itu tidak mudah,” katanya kepada TODAY. “Itu tidak mengerikan. Itu bisa dilakukan.”

“Saya selalu melihatnya dan berkata, ‘Apakah ada cara realistis saya dapat melakukan sesuatu yang positif?’,” Katanya.

Tanpa operasi, Stephanie mungkin hanya hidup sekitar enam bulan. Kanker sangat agresif dan kompleks sehingga kemoterapi dan radiasi tidak akan bekerja tanpa menghilangkan sebagian dari tumor.

“Pembedahan tidak bisa mendapatkan semua kanker, tetapi setidaknya bisa membawanya ke tingkat di mana obat mungkin bekerja,” katanya.

Dia memberi tahu Stephanie apakah dia datang ke Oklahoma minggu itu, dia bisa melakukan operasi dan mengangkat sebagian besar tumor pada hari Jumat.

“Jujur, saya pikir itu akan jauh lebih buruk,” dia ingat dia membalas.

Sementara Stephanie merasa senang, dia juga khawatir.

“Awalnya, saya sedikit skeptis karena kami memiliki tiga ahli bedah saraf yang mengatakan tidak ada yang akan menyentuh ini. Jadi mengapa ahli bedah di Oklahoma ini mengatakan, ‘Tidak seburuk yang saya kira,’ ”katanya.

Tapi dia pergi dan merasa lega setelah bertemu dengannya.

“Pria ini luar biasa,” katanya.

Wanita survives deadly brain tumor.
Setelah Dr. Michael Sughrue membaca tentang tumor otak yang bisa dioperasi oleh Stephanie di blognya, dia meminta untuk melihat hasil pemindaian MRI-nya. Dia pikir dia bisa menghapusnya dan dia benar.Courtesy Michael Sughrue

TERKAIT: Wanita kesalahan tumor otak untuk migrain setelah sadar mengalami kejang

Dia menjalani operasi dan Sughrue menghapus sebagian besar massa pada 24 Februari.

“Ini benar-benar cerita yang luar biasa. Dia memiliki tumor yang sangat buruk dan kami mengambilnya, ”katanya.

Dokter biasanya menyarankan menunggu empat sampai enam minggu setelah operasi untuk memulai kemoterapi atau radiasi, tetapi karena kankernya sangat agresif, Stephanie langsung mulai radiasi. Setelah satu bulan perawatan, dia pulang dan minum obat kemoterapi sambil mencari dokter lokal untuk perawatan. Dia membutuhkan lebih banyak pemindaian untuk menentukan status kesehatannya, jadi ini bukanlah akhir yang bahagia.

Namun, dia merasa bersyukur untuk Sughrue.

“Jika tidak ada yang lain, ia akan membeli lebih banyak waktu,” katanya. “Kami mencoba untuk tidak fokus pada semua hal negatif di sekitar kami dan fokus pada hidup.”