Sisi gelap dari dalam: Kurangnya paparan sinar matahari yang meredupkan kesehatan kita, kata para ahli

Orang Amerika yang ingin mati semakin memilih untuk bekerja dan bermain, seperti Dracula, di dalam ruangan – kemudian mengoleskan tabir surya ketika alam terbuka akhirnya mengundang. Meskipun ini dapat melindungi kita dari kanker kulit, kurangnya paparan sinar matahari membuat kita kehilangan beberapa manfaat alami, kata para ahli.

Dampak kesehatan dari menghabiskan sekitar 90 persen dari hidup kita menghindari matahari?

Rabun jauh meningkat – mungkin melanda sepertiga dari populasi dunia pada akhir dekade – dan beberapa penelitian telah menunjukkan bahwa anak-anak yang menghabiskan lebih banyak waktu di bawah sinar matahari cenderung untuk mengembangkan miopia.

Cahaya juga berperan dalam suasana hati dan masalah tidur. Kita tahu tentang gangguan afektif musiman, atau SAD, yang paling umum di musim dingin ketika siang hari lebih pendek.

Tapi sekarang, penelitian baru menekankan pentingnya sinar matahari untuk penyerapan vitamin D, steroid hormon penting yang memiliki reseptor di lebih dari 2.000 bagian tubuh..

Kekurangan dapat meningkatkan risiko osteoporosis, penyakit jantung, beberapa kanker, penyakit menular dan bahkan flu, menurut Harvard School of Public Health..

“Paparan sinar matahari sangat penting untuk kesehatan Anda,” kata Dr. Michael F. Holick, seorang perintis dalam penelitian vitamin D dan profesor kedokteran, fisiologi dan biofisika di Boston University School of Medicine.

“Jika Anda tinggal di atas Atlanta, Georgia, selama 10 tahun pertama kehidupan Anda, Anda meningkatkan risiko multiple sclerosis,” katanya. “Jika Anda lahir di dekat khatulistiwa, Anda memiliki tingkat diabetes 10 hingga 15 persen lebih rendah.”

Lebih dari 80 persen orang Amerika memiliki asupan vitamin D yang tidak cukup, menurut Survei Kesehatan dan Gizi Nasional 2011.

Satu, Aimee Champagne, aktif berusia 11 tahun yang bangun pada suatu pagi di bulan Januari lalu dengan gejala yang menakutkan – kesemutan, kontraksi otot yang parah dan pembengkakan wajah.

Pada awalnya, dokter mencurigai adanya stroke, tetapi tes darah menunjukkan kekurangan vitamin D yang disebabkan oleh kelainan genetik namun diperparah oleh kurangnya sinar matahari..

“Sebelum saya sakit, saya tidak tahu,” kata Aimee, siswa kelas enam dari Sandwich, Massachusetts. “Saya menghabiskan banyak waktu di dalam ruangan di sekitar. … Aku akan pergi tidur dengan kelelahan dan dan itu digunakan untuk selamanya untuk bangun dari tempat tidur di pagi hari. ”

Aimee Champagne with her therapy dog
Aimee Champagne dengan anjing terapi, setelah dirawat di rumah sakit dengan kelumpuhan parsial untuk kekurangan vitamin D dan kalsium.Courtesy of Heidi Champagne

“Aimee sangat adil,” tambah ibunya, Heidi Champagne. “Jadi kami ekstra waspada dengan tabir surya sejak dia masih bayi. Dia belum keluar selama lima menit tanpa sunscreen head to toe.”

“Tapi ketika mereka memberinya vitamin D, itu seperti seseorang mengayunkan tongkat sihir,” kata Heidi Champagne, 48.

Ketika seluruh anggota keluarga diuji, dua setengah saudara laki-laki Heidi dan Aimee Champagne, berusia 15 dan 19 tahun, juga diketahui kekurangan vitamin D. Sekarang, semuanya menggunakan suplemen – dan mendapatkan lebih banyak sinar matahari.

Aimee Champagne, 11, and her two siblings
Aimee Champagne, 11, dan dua saudara kandungnya, Cian Loftus, 15; dan Colin Loftus, 19, semua memiliki kekurangan vitamin D, yang menurut dokter disebabkan oleh kecenderungan genetik dan kurangnya paparan sinar matahari..Courtesy of Heidi Champagne

Vitamin D datang dalam dua bentuk: D2 berasal dari tumbuhan dan D3 dibuat oleh tubuh ketika kulit terkena radiasi ultraviolet di bawah sinar matahari. Keduanya diubah menjadi 25-hidroksi vitamin D, yang berjalan melalui darah ke ginjal di mana ia menjadi calcitriol – bentuk aktif dari vitamin D hormonal, pertama kali ditemukan oleh Holick, yang meningkatkan tingkat kalsium dari darah ke tulang..

Secara historis, dokter telah mengetahui efek restoratif sinar matahari untuk mengobati tuberkulosis dan psoriasis. Tetapi berapa banyak vitamin D yang dibutuhkan tubuh dan penggunaan suplemen masih kontroversial.

Pada tahun 2010, Institute of Medicine meninjau kembali data tentang vitamin D dan tiga kali lipat kebutuhan harian untuk anak-anak dan orang dewasa hingga 600 unit internasional per hari. Ini merekomendasikan hingga 4.000 iu untuk kesehatan tulang, tetapi bukan kondisi kesehatan lainnya.

Laporannya mengatakan, “Lebih lanjut, bukti yang muncul menunjukkan bahwa terlalu banyak nutrisi ini mungkin berbahaya, menantang konsep bahwa“ lebih banyak lebih baik. ”

Jika tingkat rendah vitamin D dicurigai, periksa dengan dokter Anda sebelum mengonsumsi suplemen. Terlalu banyak vitamin D dapat menyebabkan masalah ginjal dan penumpukan kalsium dalam darah.

Tetapi beberapa peneliti vitamin D berpendapat bahwa rekomendasi tidak mencerminkan sains terbaru.

“Anda mendapat sangat sedikit vitamin D dari minum segelas susu,” kata Dr. Bruce Hollis, profesor pediatri di Medical University of South Carolina..

“Saya cenderung setuju bahwa sebagian besar vitamin [suplemen] yang Anda tidak butuhkan,” kata Hollis. “Tapi vitamin D adalah steroid paling kuat di tubuh Anda. Itu mempengaruhi 10 persen dari semua fungsi gen … dari kekebalan terhadap penekanan kanker hingga fungsi otak – sebut saja, itu ada di sana. ”

Sedangkan untuk Aimee Champagne, dia sekarang mengonsumsi 4000 iu vitamin D, serta suplemen kalsium. Dan Dr. Holick, yang merawatnya, telah meresepkan lebih banyak sinar matahari.

Dia kembali tampil di drama Shakespeare dan menunggang kuda dan ingin suatu hari menjadi desainer interior.

“Saya masih belum terlalu banyak olahraga, tetapi saya berusaha mendapatkan lebih banyak sinar matahari dan saya merasa jauh lebih baik,” katanya. “Sekarang level energiku luar biasa.”