Il famoso runner Joy Johnson, 86 anni, muore un giorno dopo la New York Marathon

Immagine: Al Roker talks with Joy Johnson on the plaza
OGGI, Al Roker, ha parlato lunedì con la dodicenne Joy Johnson al Rockefeller Plaza. Johnson morì più tardi quello stesso giorno.Oggi

Era una vincitrice, una concorrente inarrestabile, e come si conviene al suo nome, un piacere essere intorno. Joy Johnson, 86 anni, che ha corso la sua 25 ° Maratona di New York City domenica, è morta un giorno dopo al Bellevue Hospital di Manhattan.

Johnson era caduta e ha battuto la testa per il venticinquesimo miglio della maratona, ha rifiutato un viaggio in ospedale, e come era tipico per lei, ha continuato la corsa con la faccia e la testa fasciate per fermare l’emorragia.

Una vedova ed ex insegnante di ginnastica di San Jose, in California, Johnson non ha iniziato a correre fino all’età di 59 anni. Ha una media di tre maratone all’anno, correva da 25 a 50 miglia a settimana e ha fatto trapunte dalle sue camicie da gara.

Quest’anno ha terminato la maratona di New York in meno di otto ore e con un’orda che la incoraggiava, grazie a un profilo del Wall Street Journal del 2008 che la rendeva una celebrità tra i fan. Come ogni anno della maratona, Johnson ha visitato TODAY lunedì mattina per riconnettersi con la sua amica Al Roker, che nel corso degli anni l’aveva cercata tra la folla per un rapido saluto e un abbraccio o un bacio sulla guancia. Era tornata questa settimana, dopo aver chiacchierato con Roker.

“Ha considerato tutti i suoi amici”, ha detto a TODAY.com sua figlia, Diana Boydston. “Penso che sarebbe felice con questa catena di eventi: per gestire la sua amata maratona di New York, parlare con il suo amico Al, essere lì con sua sorella Faith. Ha detto a tutti che li amava prima della gara, ed era in pace “.

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Nov.05.201300:01

Dopo aver lasciato OGGI, Johnson disse a sua sorella che era stanca e fredda, così tornarono nella loro camera al Roosevelt Hotel per permetterle di riposare. Non si è mai svegliata.

“È morta come voleva”, ha detto la sua amica e compagna di viaggio Will Sanchez di New York, che l’ha incontrata in un campo di pattinaggio a Lake Tahoe nel 2008. “Era decisa a correre fino a quando non è caduta. Questo dà un po ‘di conforto, qualche chiusura alla sua famiglia. Lo ha fatto a modo suo. “

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Il suo miglior tempo alla maratona, nel 1999, fu di tre ore, 55 minuti, 30 secondi. L’età aveva rallentato i suoi tempi di esecuzione, ma non il suo entusiasmo – e certamente non il suo sorriso. “Il suo nome la descriveva come una” T “,” ha detto Sanchez. “Ogni volta che entrava in una stanza, la stanza si illuminava appena, a causa del suo sorriso, l’energia nel suo passo, il luccichio nei suoi occhi. Tutti gravitavano verso di lei. “

Johnson è cresciuto in un allevamento di latte del Minnesota e ha insegnato educazione fisica a Duluth, Minnesota, per alcuni anni prima di diventare stanco del freddo. Si è trasferita nella Bay Area della California e ha insegnato in diverse scuole. Ha sposato un vedovo con quattro figli e si è ritirato a 56 anni.

All’inizio, ha iniziato a camminare per fare esercizio. Poi si è laureata a fare jogging, ha corso un 10K e poi ha detto di sì quando un amico ha suggerito di correre la maratona di New York.

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“Quando ho attraversato quel traguardo a Central Park, sapevo che sarebbe stato il resto della mia vita”, ha detto Johnson a un giornalista del San Jose Mercury News nel 2011. È tornata a casa carica di trofei, che avrebbe presto si sono nascosti in una scatola. Ma suo marito, la dottoressa Newell Johnson, specialista in medicina interna, insistette perché fossero esposti sulla mensola del soggiorno. È morto nel 1999. “Se mio marito vivesse, sarebbe così orgoglioso”, ha detto al Wall Street Journal. “Probabilmente non sarebbe in grado di sopportarlo.”

Johnson è apparso nell’edizione Runner di “Chicken Soup for the Soul”, in una voce scritta da Sanchez intitolata “Running with Joy”. E ogni giorno si attiene alla scrittura biblica che teneva sul muro della sua cucina: “Ma quelli che aspettano poiché il Signore rinnoverà la loro forza. Essi monteranno con ali come aquile. Correranno e non saranno stanchi, cammineranno e non svengono. “

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Nel 2011, ha detto a USA TODAY, “Voglio continuare a correre il più a lungo possibile e lasciare le mie scarpe da corsa quando sarà il momento.”

Una donna di parola, è proprio quello che ha fatto.

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