La famiglia di Marino combatte contro l’autismo

L’ex quarterback dei Miami Dolphins Dan Marino è uno dei giocatori di maggior successo nella storia della NFL. Dice che la sua esperienza più gratificante è stata la sua vita con la sua famiglia: sua moglie, Claire, e sei bambini, due dei quali sono stati adottati dalla Cina. È anche riuscito a trasformare una lotta familiare in un programma che ha aiutato migliaia di bambini. La conduttrice “oggi” Katie Couric ha la storia della lotta della famiglia di Marino con l’autismo.

Il sedicenne Michael Marino è un chip del vecchio blocco. Figlio dell’ex quarterback di Miami Dolphin, Dan Marino, Michael è junior alla Broward Preparatory High School in Florida.

Ma i suoi genitori, Dan e Claire, erano preoccupati sin dall’inizio quando hanno notato alcuni ritardi nel suo sviluppo.

Dan Marino: All’inizio pensavamo a quello che era un bambino incredibile, perché ricordavamo quando aveva 1-1 / 2 anni, lo abbiamo messo nella sua culla e lui non avrebbe pianto. 

Claire Marino: Non ha mai veramente iniziato con i suoni per dire “Mama, Dada” o “acqua, succo”, qualsiasi cosa. In realtà avevo parlato con il dottore, il pediatra, ma lui disse: “Oh, sai, è un ragazzo, sono in ritardo, non preoccuparti”.

Ma Claire e Dan hanno deciso di mettere Michael in un programma per bambini con ritardi nello sviluppo. 

Couric: A 2 anni [di età], Michael è stato diagnosticato ufficialmente come autistico. Ti ricordi com’è stato per voi due?

Claire Marino: Non sapevo nemmeno cosa fosse. Il dottore ha detto “autismo” e io ho detto “Oh, OK”. L’ho solo ascoltato. Non sai cosa aspettarti in futuro. Quindi è davvero travolgente. 

Dan Marino: Solo per scoprire di cosa si tratta, e lo shock di [non sapere] come sarà tuo figlio. Poi vai dritto a, beh, faremo tutto il possibile.

Couric: Michael, tua mamma e papà ti descrivono come un bambino piccolo come qualcuno che ha avuto difficoltà a comunicare, e non a parlare. Ti ricordi di voler parlare e per qualsiasi ragione non essere in grado di farlo?

Michele Marino: Era un po ‘come se fossi frustrato. Come se volessi davvero dire qualcosa, come “tazza”, così potrei prendere un drink, ma non potrei dirlo.

Couric: Ma lo stavi pensando.

Michele Marino: Sì, lo stavo pensando. Allora sarei tipo “mamma, mamma … la coppa”.

Michael ha iniziato a ricevere terapia intensiva dal logopedista Sue Cabbot.

Sue Cabbot: Quando ho incontrato Michael per la prima volta, è stato abbastanza chiaro per me che aveva l’autismo. Era socialmente inconsapevole. Non era comunicativo. Molto assorbito.

Abbiamo mostrato il video della prima terapia di Michael ai Marinos.

Couric:  Riporta ricordi di ciò che stavi passando?

Dan Marino: Oh, bene, mi riporta quanto sta bene ora …

Claire Marino: Giusto.

Dan Marino:  … e che miracolo è stato e come tutto questo abbia aiutato così tanto.

Quattro mesi dopo, Michael iniziò a parlare.

Michele Marino: Stavo avendo problemi a trovare le tazzine giuste nella cosa giusta. Ora, all’improvviso, sto mettendo le carte che contengono parole e le immagini su una riga per fare una storia – è incredibile.

Couric: Quanto è stato importante questo intervento iniziale, però, per lo sviluppo di Michael? Deve essere stato critico.

Claire Marino: Penso solo a qualsiasi bambino, non appena noti qualcosa del genere, devi entrare e ricevere aiuto.

Dan Marino: È estremamente importante che le persone riconoscano che con le giuste cure adeguate e le terapie appropriate, i bambini possano sicuramente migliorare e avere una vita fantastica.

Ecco perché Dan e Claire hanno deciso di fondare una fondazione che finora ha raccolto più di $ 6 milioni per beneficenza per bambini. 

Nel 1998, hanno costruito il Centro Dan Marino presso il Miami Children’s Hospital in Florida. Il centro è specializzato nel trattamento di bambini con autismo e altri disturbi dello sviluppo tutti sotto lo stesso tetto.

Il neurologo Roberto Tuchman ha aiutato i Marinos a creare il centro.

Dr. Roberto Tuchman: Penso che quello che dobbiamo capire è che l’autismo è un disturbo, un disturbo medico nel modo in cui il cancro è. E dobbiamo fornire a quei bambini e quelle famiglie il tipo di supporto che può fare la differenza.

Ma non tutti i bambini con autismo possono fare gli stessi passi di Michael. I medici non sanno ancora perché alcuni bambini rispondono all’intervento precoce e altri no. Michael è ora in un programma di educazione speciale ed è integrato per classi come la storia e l’educazione fisica.

Couric: Mi chiedo se alcune famiglie potrebbero guardare le cose meravigliose che è stato in grado di realizzare, e avere una speranza che potrebbe essere leggermente irrealistica.

Dan Marino: Non c’è dubbio. Ma, d’altra parte, c’è speranza. È un esempio per molte famiglie e molte persone. È uno dei motivi per cui siamo stati in grado di iniziare la nostra fondazione e fare la differenza, perché vogliamo aiutare altre famiglie e ottenere opportunità per loro, come Michael aveva.

Per quanto riguarda Michael, spera in un futuro brillante.

Michele Marino: Spero solo di poter avere successo. Quindi gli altri genitori possono guardare e vedere solo perché il loro figlio ha un problema non significa che non possono ancora crescere e avere il successo di qualsiasi altra persona. 

Dan Marino: I medici ti diranno di non dirlo, ma per me è guarito. Non c’è un problema e non avrà problemi per il resto della sua vita.