Lo studio raro degli astronauti gemelli identici fa luce sugli effetti della vita nello spazio

Spesso i ricercatori della NASA non hanno la possibilità di utilizzare gemelli identici per studiare gli effetti del viaggio spaziale sul corpo umano.

Ma Scott e Mark Kelly, gemelli identici di 54 anni e astronauti recentemente in pensione, hanno dato alla comunità scientifica proprio questo.

Nel 2015, Scott ha trascorso 340 giorni presso la Stazione Spaziale Internazionale mentre Mark era sulla Terra. Durante il viaggio di Scott, entrambi gli uomini hanno raccolto informazioni su se stessi che gli scienziati hanno successivamente studiato.

I risultati di uno studio della NASA sui gemelli hanno scoperto che mentre il DNA di Scott non modificava fondamentalmente, il 7% dell’espressione genica non è tornato al suo stato pre-missione. L’espressione genica è come il corpo reagisce a un ambiente, ha spiegato una dichiarazione della NASA.

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“Il restante 7% indica possibili cambiamenti a lungo termine nei geni relativi al suo sistema immunitario, alla riparazione del DNA, alle reti di formazione ossea, all’ipossia e all’ipercapnia”, si legge nella dichiarazione. Questo probabilmente è all’interno dell’intervallo per gli esseri umani sottoposti a stress, come alpinismo e immersioni subacquee. “

Mark e Scott sono ancora considerati gemelli identici, comunque. La NASA ha chiarito i cambiamenti come “minimi”.

“Siamo all’inizio della nostra comprensione di come il volo spaziale influenza il livello molecolare del corpo umano”, si legge nella dichiarazione.

Scott si è ritirato come astronauta nell’aprile 2016, mentre Mark si è ritirato nel 2011 per aiutare sua moglie, l’ex congressista Gabby Giffords, a riprendersi da una sparatoria che ha provocato lesioni cerebrali e paralisi parziale.

Un terzo studio sugli effetti del viaggio spaziale, con i risultati su Scott e Mark, sarà pubblicato entro la fine di quest’anno. La ricerca aiuterà gli scienziati a conoscere gli effetti del viaggio spaziale prolungato mentre si preparano a mandare gli umani su Marte.

Nota dell’editore, 19 marzo 2018: Questa storia è stata aggiornata per riflettere l’ultima dichiarazione della NASA. Una versione precedente di questo articolo affermava che l’astronauta Scott Kelly non aveva più lo stesso DNA del suo gemello identico, Mark Kelly. In effetti, ha ancora lo stesso DNA fondamentale del suo gemello. Piuttosto, l’espressione di alcuni dei geni di Scott è stata modificata.

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