‘Non scherzare con me’: combattente MMA con sindrome di Down fa causa per tornare sul ring

Un combattente di arti marziali miste di 24 anni con sindrome di Down, Garrett Holeve dice di essere pronto a combattere, ma per lui i suoi avversari più accaniti non sono sul ring: sono le persone che gli impediscono di arrampicarsi su di esso.

“Riesco a farlo). Non scherzare con me “, ha detto Holeve a TODAY.com. “Sono una cintura blu.”

Holeve sta facendo il backup delle sue parole di combattimento con le azioni. Armato di un avvocato e con il sostegno di familiari e fan, sta assumendo la Commissione di boxe dello stato della Florida e altre organizzazioni che ritiene ferme sulla sua strada. Lo scorso agosto, pochi minuti prima della campana di apertura, la commissione di boxe ordinò la cancellazione di un incontro tra Holeve e David Steffan, un olimpionico speciale con paralisi cerebrale.

Il padre di Holeve, Mitch, ha detto che “l’ignoranza” ha portato a una lettera di cessate-e-desist che impedisce al figlio di competere in eventi sanzionati.

“Questo è un bel match-up”, ha detto dell’incontro tra suo figlio e Steffan, sottolineando che i combattimenti dilettanti hanno regole incorporate per proteggere i combattenti. “Pensiamo che i loro limiti si compensino da soli”.

Garrett Holeve, 24, loves Mixed Martial Arts fighting. “It makes me feel pumped,” Holeve said.
Garrett Holeve, 24 anni, ama i combattimenti di arti marziali miste. “Mi fa sentire pompato”, ha detto Holeve.Oggi

Con numerosi eventi soft-exhibition sotto la sua cintura, Holeve – il cui soprannome è G-Money – ha trascorso quattro anni di addestramento presso l’accademia di arti marziali dell’American Top Team a Weston, in Florida. Anche se suo padre ha riconosciuto che Garrett ha un tempo di reazione più lento rispetto alla maggior parte dei combattenti, ha detto che crede che sia tutto merito del matchup.

“Non sta cercando di affrontare [il tre volte campione dei pesi welter UFC] Georges St-Pierre”, ha detto Mitch Holeve a TODAY.com.

Almeno non ancora. “Voglio,” disse Garrett.

Nel febbraio 2013, Holeve ha assunto “Monster” Mike Wilson in un incontro di tre round. La partita si aprì con il fienile di Wilson alla testa di Holeve, ma Holeve rimase in piedi e lottò, andando lontano. Alla fine, l’arbitro ha dichiarato entrambi i combattenti vincitori.

“Mi fa sentire pompato”, ha detto Holeve.

La lotta di agosto con Steffan avrebbe dovuto essere il seguito di Holeve a febbraio.

In risposta ai critici che chiamano Mitch Holeve irresponsabile a permettere a suo figlio di combattere, il papà risponde: “Non hanno mai incontrato mio figlio. Se fossero nei miei panni e facessero qualcosa di diverso, allora penso che avrebbero dovuto fare i conti con le conseguenze di non fare ciò che ama fare “.

Suo figlio ha aggiunto: “Mio padre non è pazzo. Sono quelli che sono pazzi. “

La National Down Syndrome Society ha anche la schiena di Holeve, che rilascia una dichiarazione secondo la quale l’organizzazione “sta dietro a Garrett Holeve … nel suo diritto di competere in Mixed Martial Arts”.

Nella dichiarazione, Sarah Hart Weir, vice presidente di NDSS, afferma che l’organizzazione è “preoccupata per il fatto che Garrett sia discriminato in base alla sua disabilità, in questo caso la sindrome di Down”, aggiungendo che chiede “piena inclusione e piena partecipazione allo sport” di sua scelta, e siamo dietro Garrett e la sua famiglia mentre combattono per garantire a Garrett di realizzare le proprie speranze, i propri sogni e le proprie aspirazioni “.

Inoltre, più di 111.000 persone hanno firmato una petizione di Change.org contro la commissione di boxe. Anche l’Ultimate Fighting Hall of Fame del Campionato Stephan Bonnar, che ha più di 93.000 follower su Twitter, ha twittato il suo sostegno a G-Money il mese scorso. “Per favore firma petizione per permettere a @GarrettsFight aka G $ fight !!” ha scritto, usando l’hashtag #letgarrettfight.

Secondo la petizione, la battaglia dello scorso agosto con Steffan è stata annullata “a causa della mancanza di sanzioni da parte di una delle Organizzazioni sanzionatorie dilettantistiche della Florida, la World Fighting Organisation”.

TODAY.com ha contattato la World Fighting Organization per un commento, ma non ha ricevuto risposta dal venerdì pomeriggio.

Tajiana Ancora-Brown – una portavoce per il Dipartimento di Business and Professional Regulation della Florida, che include la Florida State Boxing Commission – ha detto a TODAY.com che la sua agenzia contesta le accuse secondo cui Holeve sarebbe stata scelta a causa della sua sindrome di Down.

Come he awaits resolution of his lawsuit, Garrett Holeve is trying to stay involved in his sport in other ways.
Mentre attende la risoluzione della sua causa, Garrett Holeve sta cercando di rimanere coinvolto nel suo sport.Oggi

“La Commissione di inscatolamento della Florida State è stata informata che una Amateur Sanctioning Organization (ASO) stava organizzando un evento ed ha scelto di non sanzionare tutti gli attacchi previsti per l’evento”, ha detto Ancora-Brown in un comunicato via email. “Gli ASO sono organizzazioni indipendenti che richiedono la licenza dalla commissione per sanzionare gli eventi sportivi di combattimento amatoriali in Florida.

“La commissione non viene coinvolta nelle decisioni sanzionatorie degli ASO. Come agenzia di regolamentazione, prendiamo molto seriamente qualsiasi occorrenza di attacchi non autorizzati. Dopo aver preso coscienza dell’evento non autorizzato, abbiamo rapidamente preso provvedimenti. In effetti, l’emissione del Cease and Desist Notice come risultato di un attacco non autorizzato non era correlata ai singoli partecipanti. “

A nome di Holeve, l’avvocato per i diritti dei disabili, Amanda E. Heystek, ha citato in giudizio la commissione di pugilato e rivendicato la discriminazione. Ha detto a TODAY.com che gli ASO locali hanno dato la colpa alla commissione di pugilato, aggravando il problema.

“Uno degli individui che rappresentavano il WFO fondamentalmente ha detto che fondamentalmente servono al piacere dello stato, [che] non possono fare nulla senza la benedizione dello stato”, ha detto.

Poiché il processo non inizierà fino all’8 dicembre, Garrett Holeve ha cercato di concentrarsi sullo sport in altri modi. Nel suo centro di formazione, ha insegnato tecniche di arti marziali ai bambini dai 3 ai 9 anni.

“Mi sento bene che li ho aiutati”, ha detto. “Mi piacerebbe farlo di più, se posso.”

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