Anak laki-laki dengan autisme membuat teman, berkat ‘Sesame Street’ Muppet Julia

Saat Julian berusia 4 tahun berputar-putar di tepi kolam renang, orang tuanya Lu Everman khawatir. Julian memiliki autisme dan kadang-kadang ketika dia berputar atau mengepakkan tangannya, anak-anak bereaksi dengan kejam.

Tetapi kali ini sesuatu yang mengejutkan terjadi: Seorang gadis meminta untuk bermain dengan Julian.

“Dia konyol!” gadis itu memberi tahu neneknya. “Aku ingin bermain dengannya.”

Dia menjelaskan dia menyukainya karena dia seperti Julia, seorang Muppet dengan autisme di Sesame Street.

Gambar:
Julia, sang Muppet dengan autisme, telah mengajar anak-anak pelajaran yang tak ternilai.Zach Hyman / AP

“Senang rasanya menyadari ada anak-anak yang tak mampu yang merasa terancam oleh atau tidak nyaman di sekitarnya,” kata Everman, 32, dari Tennessee, kepada TODAY, melalui email. “Melihat seorang gadis pada dasarnya mengoreksi neneknya di seluk-beluk bermain dengan seorang anak autis itu ajaib.”

Everman merasa sangat tersentuh mereka berbagi pengalaman di Twitter:

“Ada Muppet yang autis dan nonverbal. Jangan beri tahu saya bahwa representasi itu tidak penting, ”tulis mereka di Tweet yang telah menjadi viral.

Everman senang melihat putra mereka diterima.

“Melihatnya berjalan dan melompat di sampingnya saat dia mengoceh dan berputar-putar – ini adalah salah satu pengalaman yang mengetsa dirinya di otak Anda,” kata mereka.

Di masa lalu, Everman memperhatikan bahwa anak-anak lain merasa takut di sekitar Julian karena dia tidak melakukan kontak mata, mengoceh, dan tidak menanggapi isyarat sosial yang khas.

“Ini bisa menjadi tidak baik bagi anak-anak yang terlantar karena mereka mengira dia mengabaikan mereka, atau bertindak aneh,” kata Everman.

Tetapi Everman, yang juga memiliki autisme, tidak pernah membayangkan bahwa karakter dengan autisme di Sesame Street akan mengubah kesan seorang anak.

“Julia dan Julian juga sama. Ketika gadis kecil di kelasnya melihat Julia, dia telah melihat Julian, ”kata mereka. “Saya tidak berpikir saya pernah sangat mencintai Muppet.”

Tapi ini adalah “180 lengkap” dari pemikiran asli Everman tentang Julia. Ketika Sesame Street pertama kali memperkenalkan Julia, mereka merasa kecewa dengan bagaimana stereotipnya perilakunya.

“[Saya] kesal pada Muppet karena hanya karikatur lain,” kata mereka. “Julia memiliki semua yang telah dikondisikan untuk berpikir autisme … [Tapi] autisme bukan monolit.”

Setelah menyaksikan pengalaman Julian dengan gadis di kolam renang, Everman menyadari kesan mereka salah.

“Sangat mudah… untuk melupakan apa arti representasi itu bagi seorang anak, sebagai seorang anak. Anak usia empat tahun tidak mengerti nuansa representasi, ”kata mereka. “Cara terbaik untuk menjelaskan sesuatu adalah bertemu dengan mereka di mana mereka berada, dan itulah yang dilakukan ‘Sesame Street’ dengan Julia.”

Everman merasa tertegun oleh respon dan berharap ini mendorong percakapan tentang representasi penyandang cacat.

“Karakter penyandang cacat tampaknya hanya muncul ketika karakter yang ada di dalamnya – atau konsumen – perlu merasa lebih baik tentang diri mereka sendiri,” kata mereka. “Kami tidak merencanakan perangkat dan kami tidak di sini untuk menginspirasi Anda. Kami baru saja di sini. “