Bagaimana muppet Sesame Street mengubah dunia untuk orang-orang dengan autisme

Muppet pertama Sesame Street dengan autisme, Julia, tidak banyak bicara.

Namun setahun setelah dia pindah ke Sesame Street, pesan inklusi dan pemahamannya datang dengan keras dan jelas.

Kerry Magro melihat perbedaannya. Ketika Magro, sekarang berusia 30 tahun, didiagnosis menderita autisme pada usia 2 tahun, satu-satunya penggambaran autisme dalam budaya populer adalah karakter Dustin Hoffman dalam “Rain Man.”

“Itu membuatnya frustasi karena SEMUA ORANG mengira saya akan fantastis dalam matematika,” kata Magro kepada TODAY Orangtua. “Berkat karakter seperti Julia, kami memperluas pendidikan autisme.”

Bulan Kesadaran autism: Bagaimana Sesame Street membuat perbedaan untuk anak-anak dengan autisme

Apr.20.201806:32

Julia mulai sebagai karakter dalam inisiatif “Lihat Menakjubkan dalam Semua Anak” Sesame Street, yang bertujuan untuk mendorong inklusi di antara anak-anak dan orang dewasa mereka. Dia membuat lompatan dari alam semesta Sesame digital ke Sesame Street yang nyata dan jujur ​​untuk bergaul dengan Elmo, Big Bird dan yang lainnya karena para eksekutif Sesame melihat betapa banyak dampak positif yang dimiliki karakternya..

“Kami mendengar dari orang tua bahwa anak-anak mereka (dengan autisme) memiliki lebih banyak waktu bermain dari orang lain yang menonton Julia. Kami mendengar dari para guru bahwa ruang kelas mereka lebih inklusif setelah menonton segmen dengan Julia, ”kata Sherrie Westin, wakil presiden eksekutif dampak global dan filantropi untuk Sesame Work, organisasi nonprofit di belakang Sesame Street.

Westin mengatakan kepada TODAY.com bahwa seorang ibu menggunakan buku cerita digital “We’re Amazing 1-2-3” yang menampilkan Julia untuk menjelaskan kepada putrinya bahwa dia memiliki autisme seperti Julia. Di akhir cerita, ibu berkata, putrinya bertanya, “Jadi saya juga luar biasa, kan?”

Sebagai orang tua, Westin berkata, “itulah yang Anda harapkan.”

Setelah perkenalan Julia di siaran Sesame Street, survei nasional menemukan bahwa separuh orang dewasa di Amerika telah mendengar tentang Julia. Sebuah penelitian terpisah, yang dilakukan oleh Georgetown University Medical Center dan Children’s National Health System, melihat inisiatif digital “See Amazing” dan menemukan bahwa lebih dari 50 persen orang tua anak-anak tanpa autisme dilaporkan merasa lebih menerima anak-anak dengan autisme setelah menjelajahi situs web..

Itu penting karena bullying anak autis adalah masalah serius, dan banyak orang tua dari anak-anak di spektrum mengatakan bahwa isolasi dan penilaian dari komunitas yang lebih besar adalah salah satu hal yang paling sulit bagi mereka untuk menangani.

“Kami membantu meningkatkan kesadaran tidak hanya dengan anak-anak tetapi dengan orang dewasa,” kata Westin. “Jumlah orang yang mengatakan karena Julia, mereka memiliki percakapan tentang autisme … itu sangat besar, dan itulah inti masalahnya.”

Dengan Julia sebagai wajah publik, Sesame Work melanjutkan upaya digitalnya dengan situs web dan kampanye “Lihat Luar Biasa Semua Anak”, yang mencakup video dan buku untuk anak-anak serta sumber daya bagi orang tua dan pendidik. Sesame meluncurkan kampanye Kickstarter pertamanya untuk mengumpulkan uang (karena ini adalah lembaga nonprofit) untuk membuat buku anti-intimidasi baru tentang autisme. Dengan 21 hari tersisa di kampanye, mereka mengumpulkan $ 45.000 menuju sasaran $ 75.000.

HARI INI Orangtua bekerja sama dengan Sesame Street untuk membuat video yang mengeksplorasi beberapa pertanyaan umum tentang autisme. Kami beralih ke orang tua di komunitas kami sendiri yang memiliki anak autis – Ronnie Koenig, Carrie Cariello, dan Eileen Shaklee – serta Kerry Magro, yang berbagi pengalamannya sebagai orang dewasa dengan autisme di blognya. Mereka berbagi pertanyaan untuk Julia, Alan dan Elmo berdasarkan pengalaman mereka sendiri dengan autisme.

Koenig memiliki seorang anak perempuan berusia 6 tahun dengan autisme yang mencintai Sesame Street, dan mengatakan dia senang ketika karakter Julia diperkenalkan. “Julia sangat mirip Evelyn-ku,” kata Koenig.

Karakter Alan, dimainkan oleh Alan Muraoka, sering membantu muppets anak-anak di acara memahami autis Julia – misalnya, dia menjelaskan kepada Big Bird bahwa Julia ingin berteman dengannya meskipun dia tidak melakukan kontak mata atau selalu merespon ketika dia mengatakan hai. Elmo, sebagai Sesame Street yang abadi berusia 3 setengah tahun, telah membentuk ikatan khusus dengan Julia, dan model untuk anak-anak neurotipikal bagaimana mereka dapat memasukkan anak-anak pada spektrum autisme dalam permainan mereka.

“Sangat keren bahwa setiap orang sedikit berbeda tetapi pada saat yang sama,” kata Elmo dalam video TODAY Parents. “Elmo dan Julia sama-sama memiliki banyak kesamaan. Kami bersenang-senang bersama! ”