Helm untuk sepak bola? Mengapa beberapa orang tua mengatakan tidak, terima kasih

n 8-year-old girl wears Storelli protective head gear while practicing with the Manhasset Soccer Club in Long Island, N.Y.
Seorang gadis 8 tahun mengenakan storelli saat berlatih bersama Manhasset Soccer Club di Long Island, N.Y.Hari ini

Kebanyakan orang tua tidak akan bermimpi mengirim anak ke lapangan sepak bola tanpa helm. Tapi banyak dari kita cukup nyaman ketika anak kita bermain sepak bola atau hoki lapangan tanpa pelindung kepala – meskipun beberapa tabrakan mengerikan yang mungkin kita lihat dari sela-sela.

Musim gugur ini, meskipun, Princeton, N.J., sekolah telah mengambil langkah berani dan menuntut siswa, baik untuk latihan dan kompetisi, kelas enam sampai 12, untuk memakai helm lembut selama sepak bola anak laki-laki dan perempuan, serta hoki dan lacrosse anak perempuan. Menurut Timothy Quinn, presiden dewan sekolah Princeton, ritel tutup kepala sekitar $ 70 tetapi diberikan kepada siswa tanpa biaya oleh distrik sekolah .

Untuk tahun pertama, ini wajib untuk semua pemain kelas enam, sementara orang tua di kelas yang lebih tinggi dapat secara resmi memilih keluar dari aturan untuk anak mereka.

Dan sejauh ini, sebagian besar orang tua Princeton, kelas tujuh hingga 12, memilih keluar. “Saat ini, sangat sedikit yang melakukannya,” kata John Miranda, direktur atletik Princeton. “Perubahan itu sulit. Banyak dari para orang tua ini menghabiskan seumur hidup bermain tanpa apa pun dan saya tidak terkejut ada penolakan awal. ”

Keputusan Princeton menimbulkan pertanyaan tentang jenis-jenis cedera yang dilindungi helm lunak dan apakah para ahli percaya anak-anak harus memakainya untuk olahraga seperti sepak bola. Di satu sisi, American Medical Society for Sports Medicine “pernyataan posisi pada gegar otak dalam olahraga” mengatakan bahwa helm lunak paling cocok untuk mencegah cedera dampak, seperti patah tulang, perdarahan dan laserasi, tetapi belum terbukti mengurangi insiden atau keparahan gegar otak.

Namun ada orang-orang yang percaya helm lunak lebih berbahaya daripada baik. William W. Briner Jr., spesialis perawatan kesehatan utama di Rumah Sakit Untuk Bedah Khusus di Uniondale, N.Y., dan mantan dokter untuk Tim Sepak Bola Nasional AS, mencirikan upaya Princeton sebagai niat baik, tetapi pada akhirnya salah arah..

“Saya pikir ada risiko yang lebih besar dari perasaan kebal bahwa helm mungkin berunding daripada ada kemungkinan bahwa helm akan melindungi otak,” kata Briner..

Tobey Bryant, seorang Bellevue, Wash., Ibu dari tiga anak, mengatakan bahwa dia menyaksikan “rasa aman palsu” secara langsung, ketika putrinya yang berusia 14 tahun, Ellie, sementara mengenakan helm lembut untuk sepak bola. Tidak asing dengan cedera serius – Ellie pernah bertabrakan dengan gadis lain, yang berakhir dengan keributan – Bryant tidak membuat anaknya menggunakan pelindung kepala, karena dia melihat putrinya menjadi “lebih agresif” dalam game di mana dia memakainya.

“Ketika dia tidak mengenakan (helm lembut), dia lebih berhati-hati dengan apa yang dia cari,” kata Bryant. “Tanpa helm dia terkadang berkata pada dirinya sendiri, ‘Saya tidak akan mengambil itu di kepala. Saya akan membiarkan hal itu terlebih dahulu. ’”

Dr. Michael L Lipton, profesor Neuroradiologi di Albert Einstein College of Medicine, mengatakan argumen agresi yang meningkat mungkin beresonansi dengan orang tua, tetapi tidak ada data untuk menyimpulkan apakah ini benar-benar terjadi. Faktanya, penelitian Lipton, yang diterbitkan dalam jurnal Radiology, menemukan bahwa pemain sepak bola dewasa yang sering mengepal bola dapat mempertaruhkan cedera otak, kehilangan memori dan gangguan kemampuan kognitif, apakah mereka memiliki riwayat gegar otak atau tidak..

epa03879231 Manchester United's Wayne Rooney wear a protective head guard after a previous injury during their English Premiership league soccer match...
Wayne Rooney dari Manchester United mengenakan pelindung kepala pelindung setelah cedera sebelumnya selama pertandingan sepak bola Liga Premiership Inggris melawan Manchester City.LINDSEY PARNABY / Hari Ini

“Secara pribadi, saya tidak akan memilih keluar dari aturan Princeton untuk anak saya,” kata Lipton. “Tidak didasarkan pada ilusi bahwa itu akan mencegah luka gegar, tetapi karena saya lebih suka kesalahan di sisi hati-hati sampai ada lebih banyak bukti.”

Untuk ibu sepak bola Laurie Gibbs dari Aldie, Va., Yang putrinya yang berusia 16 tahun melewatkan tiga minggu sekolah tahun lalu setelah tabrakan langsung di lapangan, gegar otak adalah sesuatu yang tidak diinginkannya pada anak orang tua mana pun. “Pemulihannya panjang dan membuat frustrasi bagi seluruh keluarga,” kata Gibbs, yang memuji upaya Princeton.

Masalahnya, Gibbs menjelaskan, adalah bahwa pemain sepak bola muda tidak melihat pemain profesional memakai tutup kepala, jadi ada stigma yang melekat pada mereka yang memakainya, bahwa mereka lawan entah bagaimana lebih lemah.

Tapi itu semua bisa berubah segera. Bulan lalu, bintang sepak bola Wayne Rooney kembali ke lapangan setelah cedera kepala olahraga cukup aksen untuk jersey Manchester United-nya: Tutup kepala hitam ramping yang dibuat oleh Brooklyn, Storelli Sports yang berbasis di New York. Perusahaan itu telah mengiriminya sampel $ 60 “ExoShield” mereka pada kehendak, yang dikenakan Rooney lagi pekan terakhir ini. Terbuat dari “state of the art foam” yang digunakan dalam “helm militer,” ikat kepala perusahaan datang dalam berbagai ukuran, dan dapat dikenakan oleh pemain yang mulai bermain sepak bola di taman kanak-kanak.

“Permainan ini baru saja menjadi lebih fisik,” kata Claudio Storelli, chief executive officer perusahaan berusia 31 tahun dan pemain sepak bola yang rajin. “Kami harus datang dengan sesuatu yang benar-benar melindungi kepala pemain tetapi juga terlihat dan terasa keren ketika Anda memakainya, belum lagi sesuatu yang diharapkan oleh seorang ibu tunggal dapat diharapkan untuk anaknya.”

Jacoba Urist adalah reporter bisnis, kesehatan dan gaya hidup di NYC.