Ketika ibu ini tidak dapat menemukan boneka yang tampak seperti putrinya, dia membuatnya

Angelica Sweeting hancur oleh apa yang dia dengar datang dari kursi belakang mobil: Putrinya yang berumur 3 tahun mengatakan dia membenci rambut keriting, keriting dan kulit gelapnya, dan merindukan kunci lurus, kulit yang cerah dan wajah yang lebih tipis..

“Dia ingin terlihat seperti Barbie dan dia ingin rambut seperti Elsa, rambut pirang panjang dan kulit putih,” kata Sweeting tentang putrinya, Sophia, sekarang 4. “Aku sangat, sangat sedih bahwa putriku akan berpikir bahwa pada usia muda umur … aku tahu aku harus melakukan sesuatu tentang itu. ”

Sophia Sweeting with the Angelica doll her mom created to look like her.
Sophia Sweeting dengan boneka Angelica yang diciptakan ibunya untuk terlihat seperti dirinya.Angelica Sweeting

Sweeting, 27, dan suaminya mulai berlatih afirmasi harian dengan Sophia untuk memperkuat kecantikan putri mereka, dan dia mencari boneka yang benar-benar mirip Sophia. Ketika dia tidak dapat menemukannya, Sweeting memutuskan untuk membuatnya sendiri.

Dengan bantuan Sophia, Sweeting harus mengerjakan Angelica, boneka 18 inci dengan rambut keriting alami yang dapat dicuci, fitur wajah yang lebih lengkap, dan mata cokelat. Struktur wajah boneka itu dipahat dari foto ibu dan anak perempuan, dan rambutnya terlihat seperti rambut Sophia.

Itu 18-inch doll has washable, natural kinky hair.
Boneka 18 inci memiliki rambut keriting alami yang dapat dicuci.Angelica Sweeting

“Kami menciptakan boneka Angelica untuk membantu putri saya dengan cinta diri, jadi dia akan selalu melihat bayangan positif tentang dirinya dalam mainan yang dia mainkan,” kata Sweeting, yang putrinya yang lebih muda, Sydney, hampir 2.

“Boneka Angelica memiliki fitur wajah yang benar untuk wanita warna,” katanya. “Dia ada di sini untuk memperluas spektrum kecantikan kami dan memberi gadis-gadis kecil lebih banyak, sehingga mereka dapat melihat keindahan itu datang dalam nuansa yang berbeda.”

Sweeting melihat Angelica sebagai kontras dengan boneka lain di pasar.

Sophia, 4, and sister Sydney, 2, love playing with their doll's hair.
Sophia, 4, dan saudari Sydney, 2, suka bermain dengan rambut boneka mereka.Angelica Sweeting

“Ada boneka hitam lain sekarang tetapi banyak boneka Barbie hitam masih memiliki fitur wajah yang Kaukasia atau lebih Eropa dan semua memiliki rambut lurus panjang meskipun itu hitam,” katanya..

Sweeting mengambil ke Kickstarter awal bulan ini untuk menaikkan $ 25.000 untuk memungkinkan perusahaannya, Naturally Perfect Dolls, untuk memproduksi 1.000 boneka pertama. Dia telah mengumpulkan lebih dari dua kali lipat jumlah sejak 19 Mei, dan berharap untuk memproduksi dan mengirim boneka $ 85 pada waktunya untuk musim liburan.

Suaminya, Jason Sweeting, seorang musisi yang juga membantu proyek tersebut, mengatakan mereka menyadari “banyak wanita muda – benar-benar muda, seperti 3 dan 4 – memiliki masalah citra diri sudah.”

Dia berharap boneka itu akan membantu mereka melihat keindahan dalam diri mereka sendiri tanpa ingin mengubah penampilan mereka. “Ada spektrum kecantikan yang besar dan luas dan saya hanya ingin semuanya terwakili,” kata Sweeting, 34.

Angelica Sweeting with her daughters Sophia, 4, and Sydney, 2.
Angelica Sweeting dengan putrinya Sophia, 4, dan Sydney, 2.Cendino Teme

Angelica Sweeting, yang berhenti dari pekerjaannya sebagai manajer hibah untuk meluncurkan boneka, melibatkan Sophia dalam prosesnya, meminta pendapatnya tentang detail seperti warna mata boneka, tekstur rambut dan pakaian.

“Wawasannya sangat berharga,” kata Sweeting. “Kami selalu mendapat acungan jempol atau jempol darinya sebelum kami membuat keputusan akhir.”

Prototipe Angelica tiba di rumah Sweeting’s Miami pada bulan Maret, dan anak-anaknya menikmati bermain dengan boneka dan menata rambutnya. Sophia sedang belajar tentang merawat rambutnya sendiri dengan menata rambut boneka, pelajaran. Harapan manis akan membantunya menerima rambut alami dan menghindari relaxer kimia di kemudian hari..

Manisnya harapan untuk menciptakan boneka lain yang mewakili berbagai nada kulit gelap dan tekstur rambut. Seperti Sweeting, boneka Angelica adalah “pengusaha” tetapi boneka masa depan mungkin “insinyur” dan “jurnalis” bukan putri atau gadis mode.

Boneka lebih dari sekadar permainan anak-anak: Pada tahun 1940-an, para peneliti menemukan bahwa anak-anak muda kulit hitam lebih menyukai boneka putih daripada boneka hitam, dalam berbagai penelitian yang digunakan sebagai bukti dalam kasus pendistribusian sekolah bersejarah di Austin. Sweeting mengatakan masih ada pekerjaan yang harus diselesaikan.

“Kami ingin berpikir kami telah berhasil jauh tetapi kami benar-benar belum,” kata Sweeting. “Untuk menemukan boneka hitam yang benar bagi kami sangat sulit.

“Kami ingin menjadikan ini lebih utama dan memastikan gadis-gadis muda kulit hitam memiliki refleksi positif dari mereka di rak-rak toko atau online,” tambahnya. “Aku bisa mengerti mengapa gadis kecil berkulit hitam akan memilih boneka putih. Itu karena hanya itulah yang mereka lihat, satu-satunya gambar yang didorong ke mereka di rak-rak toko dan di TV. ”

The Sweetings mengatakan Sophia lebih bahagia dan lebih percaya diri dan tidak lagi mengekspresikan ketidaksukaan terhadap penampilannya. Mereka menghargai boneka dan afirmasi.

“Sebagai seorang ibu, itu membuat saya merasa bangga,” kata Sweeting. “Saya suka mengetahui putri saya mencintai dirinya sendiri dan dia bangga dengan siapa dia dan seperti apa rupanya.”

Lisa A. Flam, kontributor reguler untuk TODAY.com, adalah reporter berita dan gaya hidup di New York. Ikuti dia di Twitter.