Memilih orang tua Anda: Adopsi dewasa menciptakan ikatan baru

Sandra Titus hanya melirik foto-foto bayi putri angkatnya.

Setelah adopsi berlangsung hingga November lalu, Sandra dan suaminya, Ross, menikmati Natal pertama keluarga baru mereka bersama. Salah satu hadiah pertama mereka untuk putri mereka, Jillian: cangkir bayi perak sterling yang diukir dengan inisial barunya.

“Bagi saya, cawan berarti:‘ Kami akan selalu memastikan Anda diperhatikan, ’dan tidak ada yang dapat menyentuh fakta bahwa kami adalah keluarga, bahwa itu tidak dapat dipecahkan, tidak dapat diubah. Itu tak ternilai harganya, ”kata Jillian.

Kata-kata yang mengesankan dari “bayi” keluarga. Tapi kemudian, Jillian Titus berusia 29 tahun, dan seorang eksekutif di Nintendo di Redmond, Wash. Orangtuanya yang baru – Sandra, 49, dan Ross, 46 – juga bekerja di perusahaan video game. Trio bertemu di kantor pada tahun 2008 dan, awalnya, terikat pada terrier Boston mereka. Mereka kemudian meminta seorang hakim untuk menyetujui keluarga buatan mereka karena dua alasan: cinta dan uang.

Adopsi dewasa tampaknya meningkat di Amerika, menurut Chuck Johnson, presiden dan CEO Dewan Nasional untuk Adopsi. Kelompok advokasi adalah satu-satunya organisasi yang menghitung jumlah adopsi domestik yang terjadi di AS, kata Johnson, meskipun tidak secara spesifik melacak adopsi orang dewasa. Statistik sulit untuk dikompilasi, kata para ahli, karena banyak negara bagian masih mengamanatkan bahwa catatan pengadilan adopsi disegel dan dirahasiakan.

“Tapi secara anekdot, itu tampaknya terjadi lebih sering,” kata Johnson. Skenario paling umum yang dia lihat: mantan anak asuh – sekarang orang dewasa – yang diadopsi oleh orang tua asuh lama mereka. Dalam kasus yang jarang terjadi, para ahli adopsi mengatakan, orang dewasa yang telah kehilangan atau terasing dari orang tua kandung mereka menjadi orang tua yang mulai merasa seperti ibu dan ayah – dan mereka akhirnya berusaha untuk melegalkan ikatan emosional itu..

“Tidak peduli berapa pun usia Anda,” kata Johnson, “Anda tidak pernah kehilangan keinginan untuk sebuah keluarga.”

Adopsi dapat membantu memberikan perasaan stabil, kata Deb Castaldo, seorang terapis adopsi di Englewood, N.J., dan seorang staf pengajar di Sekolah Pekerjaan Sosial Universitas Rutgers.

“Mengapa seseorang ingin melakukan ini sebagai orang dewasa? Banyak alasan. Pertama, ingin menghilangkan stigma karena tidak memiliki keluarga, tidak memiliki perasaan permanen, ”katanya. “Kamu bisa membayangkan seperti apa seseorang yang tidak memiliki rasa memiliki.”

Selain anak-anak asuh yang sudah dewasa, mereka juga ingin melegalkan hubungan emosional yang sudah lama dirasakan dengan orangtua angkat mereka – atau anak tiri yang tumbuh dengan orang tua tiri mereka – pasangan sesama jenis yang tidak dapat menikah secara sah juga menggunakan adopsi orang dewasa untuk memastikan bahwa ketika salah satu pasangan meninggal, atau dia membagi uang keluarga ke pasangan lain. Juga, dalam kasus yang jarang terjadi, orang dewasa yatim yang cacat fisik atau mental diadopsi oleh pengasuh yang kemudian menjadi berwenang untuk membuat keputusan medis atau keuangan.

Tapi di zaman ketika pertanyaan eksplosif: “Apa yang mendefinisikan keluarga?” Dapat membagi bahkan, baik, keluarga, adopsi yang paling unik adalah mereka yang secara hukum menyatukan orang dewasa yang belum pernah berbagi rumah, apalagi halaman album foto keluarga.

Orang-orang seperti Sandra, Ross, dan Jillian Titus.

Setiap orang tua biologis Jillian – yang bercerai tidak lama setelah kelahirannya di Cheyenne, Wyo – masih hidup, meskipun Jillian terasing dari “mantan ibu” dan “mantan ayah,” saat dia memanggil mereka.

Sampai dia tumbuh dekat dengan Sandra dan Ross Titus, Jillian jarang memberi tahu siapa pun tentang sudut-sudut kegelapan dari pendidikannya. Mereka termasuk, katanya, seorang ayah yang pernah menembakkan pistol ke arahnya saat dia mabuk dan seorang ibu yang secara rutin menyalahgunakan kokain dan yang mengejar begitu banyak pria di seluruh negeri bahwa Jillian menghadiri 13 sekolah yang berbeda..

Ketika Jillian berusia 16 tahun, polisi menggerebek rumah Seattle-nya dan menangkap ibunya karena memiliki narkoba. Dengan ibunya di penjara, Jillian tidur di sofa dan lantai teman-teman saat dia lulus SMA. Pada usia 17 tahun, ia terdaftar di Angkatan Darat AS, menghabiskan delapan tahun di cadangan untuk membantu membayar pendidikan kuliahnya.

‘Mengapa kamu tidak buru-buru saja dan mengadopsi saya?’

Tiga tahun lalu, Jillian mengambil pekerjaan sebagai pembeli di Nintendo. Dia bekerja dengan Ross, yang menjadwalkan pengemasan dan pengiriman. Dan dia menghabiskan waktu orientasi karyawan dengan Sandra, seorang manajer sumber daya manusia. Ross dan Sandra tidak memiliki anak-anak biologis, hanya tumbuh anak tiri dari pernikahan sebelumnya. Persahabatan yang cepat segera berkembang.

“Sejak hari pertama, saya tertarik pada Jillian. Saya melihat dia tertawa. Saya berpikir, ‘Lihatlah monyet kecil yang lucu itu,’ ”kata Sandra. “Tidak memiliki anak, tidak terpikir oleh saya bahwa itu mungkin hal-hal keibuan yang saya rasakan.”

Setiap lelaki baru dalam kehidupan Jillian harus dipuji selama malam hari dihabiskan di rumah Ross dan Sandra di Redmond. Sebagai gurauan, Jillian kemudian mulai memanggil wanita yang lebih tua, “Mama.” Ketika rasa saling percaya dan kedekatan mereka semakin dalam, Jillian pernah berkata, “Oh, mengapa Anda tidak terburu-buru dan mengadopsi saya!”

Itu membuat Sandra berpikir – dia mencari “adopsi dewasa” dan belajar bahwa mereka legal di Washington.

Sebagian besar negara mengizinkan adopsi orang dewasa, menurut Dewan Nasional untuk Adopsi, meskipun beberapa membatasi prosesnya. Di Alabama, hanya orang dewasa yang cacat total dan permanen yang dapat diadopsi; di Illinois, orang dewasa dapat diadopsi jika mereka telah tinggal di rumah pemohon selama dua tahun berturut-turut dalam hubungan orangtua-anak, menurut Adopting.org.

“Tahukah Anda,” Sandra bertanya pada Ross tahun lalu, “Anda bisa mengadopsi orang dewasa?”

“Jillian?” Dia menjawab.

“Itu yang saya pikirkan.”

“Yah, saya akan siap untuk itu,” katanya.

Musim panas lalu, Sandra dengan hati-hati menyarankan adopsi ke Jillian, dibuka dengan “Dengan risiko membuat Anda takut setengah mati, kami tidak bercanda. Kami ingin mengadopsi Anda. ”

“Yah,” jawab Jillian sambil tersenyum, “apa yang kita lakukan? Tutup dengan pelukan? ”

Mereka berpelukan. Tetapi mereka juga menyewa Dave Andersen, pengacara Seattle yang menangani sekitar tiga adopsi dewasa per tahun. Proses ini memakan waktu tiga bulan, dan mereka menjadi keluarga sah pada 18 November 2010.

Beberapa pembatasan

Meskipun ada beberapa pembatasan yang ditetapkan beberapa negara bagian untuk adopsi orang dewasa, bahasa hukum di banyak negara tampaknya hanya menjadi seperti ini: “Orang dewasa dapat diadopsi dengan persetujuan orang yang akan diadopsi,” menurut Adopting.org. Misalnya, Washington – seperti banyak negara – tidak mengamanatkan bahwa ada semacam perbedaan usia antara orang tua angkat dan anak baru mereka yang dewasa, kata Andersen. Terlebih lagi, persetujuan dari orang tua kandung jarang diperlukan.

“Sering kali, undang-undang adalah satu ukuran cocok untuk semua,” kata Andersen. “Semua yang diperlukan, secara umum, adalah bahwa orang yang diadopsinya berusia di atas 18 tahun. Dan dari sana, itu benar-benar atas kebijaksanaan pengadilan.”

Faktanya, adopsi orang dewasa tidak terikat dengan sejumlah besar pengawasan jangka panjang formal yang mendahului dan menyertai adopsi anak, kata Andersen..

“Untuk di bawah 18 adopsi, (calon) orang tua harus melewati banyak rintangan: pemeriksaan sidik jari FBI, penyalahgunaan dan penelantaran (legal) cek, laporan medis dan keuangan (tinjauan), dan kemudian pekerja sosial keluar untuk rumah Anda “untuk menilai situasi, kata Andersen. Untuk adopsi dewasa, “Anda tidak memiliki pemeriksaan latar belakang sosial, tidak ada penelitian di rumah atau laporan pra-penempatan.”

Tapi, seperti yang khas dengan adopsi anak, akte kelahiran baru dikeluarkan untuk Jillian, daftar daerah kelahiran aslinya tetapi mengubah nama ibu dan ayahnya. Dia juga secara hukum mengambil nama belakang Ross dan Sandra. Keputusan adopsi itu secara resmi membuat Ross dan Sandra orang tua Jillian, saudara terdekatnya yang baru.

The Tituses dihibur, kata mereka, oleh legal permanennya adopsi orang dewasa. Sementara beberapa undang-undang negara bagian pada proses mungkin sedikit berbeda, bentuk ikatan keluarga yang tidak biasa ini dapat, secara hipotetis, hanya tidak dilakukan di Washington jika orang yang diadopsi kemudian mengulangi proses dengan orang dewasa lain atau dengan pasangan lain, kata Andersen. Sebaliknya, jika orang tua angkat kemudian berusaha untuk melarang putra atau putri baru mewarisi uang mereka, mereka dapat dengan mudah menulis orang yang diadopsi dari kehendak.

Adopsi dapat memicu emosi yang kompleks

Baik Sandra dan Ross – maupun Jillian – tidak memiliki rencana untuk membongkar keluarga baru mereka. Namun dalam beberapa kasus, adopsi orang dewasa mungkin mengandung ranjau darat tersembunyi, emosional, kata Castaldo, terapis adopsi New Jersey.

“Finalisasi adopsi sebenarnya di masa dewasa dapat melambangkan segudang emosi yang kompleks dan campur aduk,” kata Castaldo. “Bahkan ketika adopsi sangat diinginkan oleh semua pihak, menjadi ‘keluarga instan’ secara tak terduga dapat secara emosional memilukan.

“Serupa dengan perceraian, (itu) dapat membangkitkan kesedihan mendalam dari semua kerugian yang telah menyebabkan saat ini. Karena sering kali tidak ada proses bersedih formal, perasaan-perasaan itu dapat muncul kembali pada momen-momen penting dalam kehidupan orang yang diadopsi ketika hal itu paling tidak diharapkan. ”

Bagi Jillian, ada kekhawatiran awal, dia mengakui, tentang bagaimana ibu kandungnya akan merespons. Meskipun ibu kandungnya sadar akan adopsi, ia belum berkomunikasi dengan putrinya tentang hal itu. “Saya sudah berbicara dengan nenek (ibu) saya sejak awal dan dia mengingatkan saya bahwa ibu kandung saya selalu memprioritaskan perasaannya terhadap ibu saya, selalu membuat segalanya dalam interaksi kami tentang bagaimana perasaannya.”

Neneknya mendesaknya untuk melakukan adopsi.

“Saya sekarang tahu bagaimana rasanya,” tambah Jillian, “untuk memiliki ibu dan ayah sejati yang mencintai Anda dan memprioritaskan Anda. Saya mulai merasakan stabilitas dan kepercayaan yang Anda dapatkan dari memiliki keluarga. ”

Sementara Jillian telah mempertahankan tempat tinggalnya sendiri – di Seattle, sekitar 15 mil dari orang tua barunya – Sandra juga mengakui bergulat dengan perasaan baru setelah adopsi: kecemasan ibu.

“Saya hampir mati ketika Jillian pergi ke Paris sendiri pada bulan April. Baru tahun ini, dia berlibur di Paris, Miami, Las Vegas, dan San Francisco, dan saya pergi ke mode induk ibu setiap kali, ”kata Sandra. “Alhamdulillah, dia mengirim SMS siang dan malam untuk memberi tahu kami bahwa dia baik-baik saja dan bersenang-senang … Saya pikir kami memiliki apresiasi untuk satu sama lain yang tidak pernah dialami oleh banyak keluarga” asli. “

Belum lama ini, Sandra mendapatkan kilasan gambar bayi Jillian yang pertama: bayi berusia satu hari yang mengenakan pakaian berwarna pink, terbungkus selimut merah muda..

“Jika saya hanya memikirkan foto-foto bayi itu, itu membuat saya tersedak,” kata Sandra. “Aku tidak percaya dia milikku.”

Bill Briggs sering menjadi kontributor untuk msnbc.com dan penulis buku nonfiksi baru, “The Third Miracle.”

Untuk lebih banyak cerita seperti ini, ‘seperti’ HARI INI Kesehatan di Facebook.