Orangtua Preemie berterima kasih kepada Bruce Springsteen dan musiknya untuk menyelamatkan nyawa bayi

Ketika jurnalis Tom dan Kelley B. Putri Prancis, Juniper, lahir pada usia kehamilan 23 minggu dan di puncak viabilitas, mereka tidak bisa menahannya. Dengan berat hanya satu pon dan empat ons, dia “mentah dan merah, matanya tertutup rapat, dan melalui kulit tembus pandangnya kita bisa melihat dia berkedip-kedip,” Kelley French, 42, menulis di situs webnya..

“Dia tidak bisa melihat, tidak bisa menangis, tidak bisa diberi makan atau dipegang. Jika kita mengelusnya, kata mereka, kulitnya bisa terlepas. Dia tidak tahu apa-apa selain tongkat jarum dan isolasi dan kegelapan.”

Tapi satu hal yang bisa dilakukan Juniper adalah mendengar. Tom French, 58, mengatakan kepada TODAY Orangtua bahwa untuk sebagian besar waktu dia berada di NICU, mereka tahu mereka bisa kehilangan Juniper kapan saja, dan mereka tidak ingin menyia-nyiakan satu hari pun bersamanya. Jadi sementara mereka tidak bisa memegang dan memeluknya dengan kehangatan tangan dan lengan mereka, mereka menggunakan apa yang paling mereka ketahui untuk memeliharanya sebagai gantinya: cerita. “Cerita adalah agama saya,” kata Tom, pemenang Hadiah Pulitzer. “Mereka menghubungkan kita, mereka menahan kita bersama, mereka menjauhkan kita dari ujung.”

Jintan saru at a Bruce Springsteen concert
Juniper, sekarang 5, dan Tom French di konser Bruce Springsteen di Louisville awal tahun ini.Kelley B. Prancis

Kelley dan Tom membaca buku Winnie the Pooh dan Harry Potter kepada putri mereka ketika dia berbaring di inkubator di ruangan gelap yang meniru rahim, berjuang untuk hidupnya, selama 196 hari di rumah sakit St. Petersburg, Florida. Ketika mereka tidak membacakan untuknya, Tom meletakkan iPod kecil di samping Juniper di inkubator dan memainkan musik Bruce Springsteen, penyanyi yang dicintainya selama hampir 40 tahun.

Tom French mengatakan bahwa ketika dia berada di inkubator gelap, putrinya tidak tahu ada seluruh dunia di luar sana yang menunggunya. “Dia benar-benar ‘menunggu pada hari yang cerah,'” katanya, mengutip lagu Springsteen favorit Juniper bahkan sekarang bahwa dia adalah seorang anak TK yang sehat dan kuat berusia 5 tahun..

Jangan pernah melewatkan kisah pengasuhan yang menginspirasi dengan buletin HARI INI! Daftar disini

“Saya telah mengikuti musik [Springsteen] dan merasa dia berada di sisi saya, menyanyikan pikiran yang sudah ada di kepala saya yang belum pernah saya ungkapkan sebelumnya, sejak saya berusia 19 tahun,” katanya. “Saya tahu dia tidak mengerti arti harfiah dari kata-kata dalam lagu-lagunya, tetapi dia bisa merasakan makna, dan emosi dari makna, di bawahnya dan hubungan saya yang sangat dalam dengan musik Springsteen,” katanya..

“Dia mendengar hidup saya dalam musik itu. Semuanya ada di sana,” katanya. Ketika Prancis akhirnya bisa memegang gadis kecilnya untuk pertama kalinya, dia berkata, “Tidak pernah terpikir olehku untuk mencoba menyanyikan hal lain selain ‘Jalan Guntur’ baginya.”

Jintan saru at a Bruce Springsteen concert
Juniper French menari di luar konser Bruce Springsteen dengan gaun Springsteen sendiri.Kelley B. Prancis

Orang Prancis percaya bahwa musik Springsteen benar-benar membantu menjaga anak perempuan mereka hidup selama berbulan-bulan di NICU, ketika dia berada di ambang kematian berkali-kali. “Cerita dapat menyelamatkan nyawa,” kata Tom French kepada TODAY Parents. “Ini tidak teoritis – kami sudah menontonnya. Ketika dia mengalami hari yang sangat sulit saya akan membacakan untuknya dan bernyanyi untuknya, dan nomor teleponnya di monitornya akan naik seketika. Ketika saya pikir dia sudah cukup dan beristirahat , nomornya akan turun, dan para perawat akan berkata, saya pikir Anda sebaiknya kembali ke sini. Kisah-kisah ini membawa putri kami kembali dari tepi. “

Juniper baru-baru ini menghadiri konser Springsteen pertamanya di Louisville, Kentucky, di mana dia bernyanyi bersama untuk “The River” dan menari di kursinya. Awal pekan ini, mereka pergi ke Cambridge, Massachusetts, dari rumah mereka di Indiana, di mana Perancis saat ini adalah profesor di Sekolah Jurnalisme Indiana University, hanya untuk hari itu sehingga dia bisa bertemu dengan Bos sendiri di penandatanganan bukunya untuk otobiografinya di Harvard Toko buku Coop. Kelley French menulis di situs web mereka bahwa ketika pertemuan singkat itu tiba, ia tidak bisa memberi tahu Springsteen semua yang ia maksudkan kepadanya dan kepada putrinya, jadi ia menulis kepadanya sebuah catatan dan menaruhnya di dalam salinan buku Prancis sendiri tentang Juniper kelahiran, “Juniper: Gadis yang Lahir Segera,” dan meninggalkannya untuknya.

5 tahun Juniper French meets Bruce Springsteen
Juniper French, 5 tahun, dan ibunya, Kelley, bertemu Bruce Springsteen, yang musiknya ia pelajari untuk dicintai bahkan sebagai mimbar mikro di NICU. “Dia sudah tahu aku,” kata Juniper. “Dia menyanyikan lagu-lagu itu untukku.”Courtesy of Kelley B. French

Ketika Kelley bertanya pada Juniper apa yang ingin dia katakan kepada Bruce, Juniper menjawab, “Aku mencintainya, dan aku ingin Hermione menjadi presidenku.” Kelley mengatakan Juniper tidak keberatan pertemuan itu cepat: “Dia sudah tahu saya. Dia menyanyikan untuk saya semua lagu-lagu itu,” katanya..

“Semua momen terburuk kami, dan terbaik kami, terikat dalam lirik Anda,” Kelley French, yang merupakan finalis Pulitzer Prize sendiri untuk serangkaian artikel yang ditulisnya tentang kelahiran dan kelangsungan hidup Juniper, menulis surat kepada Springsteen. “Kisah kami terjerat dalam dirimu.”

Kisah mereka, mereka berharap, tidak hanya untuk orang tua lain dari para lelaki atau bahkan orang tua sama sekali, tetapi bagi siapa saja yang mengalami sesuatu yang sulit dengan seseorang yang mereka cintai, kata Tom French. “Kami benar-benar berharap kisah kami dapat membantu orang lain,” katanya, sama seperti cerita Springsteen telah membantu dan menghibur mereka – dan sekarang, putri mereka.

Di Balik Wawancara: Matt Lauer naik melalui Asbury Park bersama Bruce Springsteen

Dec.10.201504:17