Patah hati, harapan, dan penyembuhan: Ibu kandung menceritakan kisah adopsi

Sesekali, Anda mendengar cerita yang menyamai rasa sakit dan sukacita, kelemahan dan kekuatan, ketakutan dan keberanian, keputusasaan, dan harapan.

Kelahiran dan adopsi Leo Doud, yang terungkap minggu lalu dalam sebuah akun jujur ​​yang ditulis oleh ibu kandung Leo, adalah salah satu kisah seperti itu.

Seorang mahasiswa foto jurnalistik berusia 25 tahun di University of Iowa, Callie Mitchell mencatat kehamilan, persalinan, dan keputusannya yang tidak direncanakan untuk memberikan bayinya untuk diadopsi dengan detail yang memilukan dan dengan foto-foto bergerak yang indah di surat kabar kampus, The Daily Iowan. Ceritanya memberikan suara mengartikulasikan kepada seseorang yang tidak sering kita dengar dari proses adopsi: ibu kandung.

“Setiap hari aku bangun, berpikir,” Hari ini adalah hari yang baik untuk memiliki bayi. “Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellHari ini

Kisahnya dimulai musim semi lalu ketika dia menemukan dia hamil, kemudian melihat hubungannya dengan pacarnya, ayah kandungnya, hancur.

Sendirian dan mengharapkan, Mitchell dihadapkan dengan keputusan yang menakutkan apakah akan mempertahankan bayi itu atau tidak. Untuk memilah-milah, dia mulai menulis jurnal dan menangkap momen pribadi penderitaannya melalui kamera self-timed pada tripod.

Pada saat dia hamil enam bulan, Mitchell memutuskan untuk mendokumentasikan perjalanannya sebagai bagian dari proyek fotografi di surat kabar. Dia mengatakan bahwa dia ingin “sejujur ​​dan seterbuka mungkin” dan meletakkan kisah nyata adopsi “di luar sana agar dunia dapat melihat.” Dia mengakui proyek tersebut kadang-kadang – jika hanya sebentar – mengambil pikirannya dari masalahnya..

“Itu sangat katarsis bagi saya untuk mengambil gambar,” katanya. “Saya bisa fokus pada hal itu daripada terjebak dalam kesedihan saya. Hormon Anda menjadi gila. Anda berurusan dengan sendirian. Emosinya sangat kuat. ”

“Sendirian dan hamil, saya memerhatikan hidup saya dan pilihan yang saya buat. Saya tidak pernah merasa rendah dalam hidup saya.” Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellHari ini

Foto-foto Mitchell yang indah menunjukkan segalanya – mulai dari perutnya yang membesar dan ketidaknyamanan fisik yang meningkat pada roller coaster emosional yang dia alami pada saat-saat intim saat melahirkan (diambil oleh editor foto harian Iowan, Rachel Jessen). Sementara ia dan ayah biologis pada awalnya setuju untuk diadopsi dan Mitchell memulai proses melalui agen lokal, ia terus merasa berkonflik tentang apakah itu hal yang benar untuk dilakukan.

Sebulan setelah pertemuannya dengan agen adopsi, dia menulis dalam sebuah entri tertanggal 25 Juli 2012:

“Hari ini, aku memutuskan aku akan menjaga bayiku. Saya tidak pernah ingin memberi bayi saya pergi … Saya ingin melihatnya setiap hari dan mengatakan kepadanya bahwa saya mencintainya. Aku bisa merasakan dia berkibar di perutku, dan aku sangat ingin bertemu dengannya. Saya tidak sabar untuk melihat anak lelaki yang luar biasa yang dibesarkannya. Sudah, saya sangat bangga padanya, sangat bangga menjadi ibunya. ”

Dalam entri berikutnya, tertanggal satu minggu kemudian, Mitchell menulis:

“Saya mengatakan kepadanya bahwa saya ingin menjaga bayi kami. Kami berkelahi. Saya kemudian berjanji padanya saya akan menyerahkan bayi kami untuk diadopsi. Saya hanya ingin pertempuran konstan ini berakhir. ”

Pada akhir Agustus, Mitchell memutuskan pasangan dari Ohio, Kristen, dan Brian Doud, yang ia gambarkan sebagai “sempurna untuk anak saya,” seharusnya menjadi orang tua angkat bayi.

“Karen mengirimi saya tiga profil orang tua seminggu yang lalu. Saya suka pasangan yang bernama Kristen dan Brian. Saya pikir mereka akan sempurna untuk anak saya.” Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellCallie Ann / Hari Ini

Namun keraguannya terus menghantuinya.

“Mereka berdua memiliki gelar sarjana,” tulisnya. “Mereka sangat aktif dan suka menghabiskan waktu di luar rumah. Mereka berdua sangat pekerja keras, tetapi bagaimana Anda menilai apa yang membuat orang tua yang baik? … Apakah aku nekat mempercayai dua orang asing yang lengkap dengan bayiku berdasarkan profil empat halaman dan percakapan telepon selama satu jam? “

‘Adopsi adalahpilihan yang tepat’

Di ujung lain dari percakapan telepon itu adalah Kristen dan Brian Doud. Setelah mencoba hamil selama setahun, mereka telah melalui tes medis dan menemukan itu tidak mungkin mereka bisa hamil secara alami.

“Kami bahkan tidak meneliti infertilitas [perawatan],” kata Kristen Doud, 32, seorang peneliti klinis untuk Rumah Sakit Universitas Cleveland. “Kami secara otomatis berkata,‘ Adopsi adalah pilihan yang tepat. ’”

Setelah lebih dari satu tahun dokumen, pemeriksaan latar belakang dan kunjungan ke rumah, Douds disetujui oleh agen adopsi sebagai keluarga potensial pada Juni 2012. Tak lama kemudian, mereka mendapat email tentang calon ibu bernama Callie.

Meskipun kontak terbatas (ia hanya melihat satu foto dan berbicara dengan Mitchell hanya selama satu jam melalui telepon), Kristen Doud mengatakan ia segera merasakan ikatan dengan mahasiswa, sesuatu yang ia tunjukkan melalui paket dan pesan perawatan.

“Di dalam hati saya, saya telah mencintai [Callie] selama setahun, sejak kami disetujui,” katanya. “Aku peduli padanya dan mengkhawatirkannya.”

Namun, Douds juga merasakan ketidakpastian yang dirasakan banyak calon orangtua angkat. Akankah Mitchell memutuskan untuk mempertahankan bayinya?

Di Iowa, di mana Mitchell melahirkan, hukum mengatakan orang tua kelahiran memiliki 72 jam sampai mereka menandatangani dokumen persetujuan yang memberikan bayi untuk diadopsi, kata Karen Nissly, pemilik Adopsi Anggun, agen yang cocok dengan Douds dengan Mitchell. Dan setelah itu, mereka memiliki 96 jam untuk mengubah pikiran mereka.

“Anda memiliki sangat sedikit kendali atas seluruh situasi,” kata Doud. “Setiap saat Anda sadar ibu kandung bisa mengubah pikirannya. Anda terus merasa ‘Ini bisa berakhir kapan saja.’ Ada bagian dari Anda yang terus menahan nafas. ”

“Aku tidak bisa bernapas, rasa sakitnya sangat buruk.” Foto oleh The Daily Iowan / Rachel JessenHari ini

Ditagih secara emosional

The Douds bertemu Mitchell secara pribadi untuk pertama kalinya sepuluh menit sebelum dia mulai mendorong di ruang bersalin. Mitchell menggambarkan pertemuan di sebuah entri tertanggal 6 Desember 2012:

“Saya ingin bertemu orang tua putra saya sebelum memberi mereka hadiah yang luar biasa ini. Saya mulai bertanya-tanya seperti apa mereka, bagaimana rasanya bertemu dengan mereka. Saya berpikir tentang bagaimana rasanya mendengar anak saya menangis untuk pertama kalinya. Bagaimana rasanya tidak memilikinya lagi? Saat aku melihatnya, lalu dia, memasuki kamar rumah sakitku, senyum lebar muncul di wajahku. Mereka berdua bergegas dan masing-masing memberi saya pelukan. “

Editor foto harian Iowan Rachel Jessen, di ruang bersalin untuk mengambil foto kelahiran bayi, mengatakan bahwa ruangan itu penuh emosi.

“Bayi laki-laki saya yang cantik Leo lahir pagi ini.” Foto oleh The Daily Iowan / Rachel JessenHari ini

“Emosi sangat tinggi pada semua orang – Callie, ayah kandung, orang tua angkat,” katanya. “Tapi hanya fakta bahwa Callie menginginkan saya di sana untuk menangkap semua itu, jam-jam menjelang kelahiran, dorongan, rasa sakit, saat Leo datang ke dunia, Anda tahu dia sangat berdedikasi untuk menceritakan kisah itu. dalam keseluruhannya yang jujur. ”

The Douds berada di ruangan yang berdekatan ketika mereka mendengar tangisan bayi laki-laki, Leo, yang akan menjadi putra mereka.

“Kita semua bergaul dengan sangat baik, itu seperti menghabiskan waktu bersama teman-teman sambil bergiliran memegang anak paling berharga di dunia.” Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellHari ini

“Kami berdua mulai menangis bersama,” kata Kristen Doud. “Ketika kami akhirnya harus menahannya, kami sangat mencintainya.”

Setelah kelahiran Leo, Douds menghabiskan seminggu di sebuah hotel di mana Mitchell, serta ayah kandung bayi, berkunjung setiap hari. Rasa saling menyayangi – untuk satu sama lain, dan untuk bayi – segera berakar.

Leo, yang namanya dipilih bersama oleh Douds dan Mitchell, berusia tiga bulan minggu ini. Nama tengahnya, Arthur, menghormati kakek Kristen Doud, seorang veteran Perang Dunia II yang meninggal beberapa minggu setelah Leo lahir.

“Kristen dan Brian sangat mencintai Leo. Brian memegang Leo setiap detik, itu sangat berharga.” Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellHari ini

Sebagai bagian dari adopsi terbuka mereka, Douds awalnya setuju untuk mengirim pembaruan dan gambar bulanan Mitchell dan mengunjungi dengannya setahun sekali. Tetapi persahabatan mereka sejak itu telah mengikis perjanjian.

Kristen Doud dan Mitchell berkomunikasi setiap hari melalui telepon dan teks dan terkadang Skype. Mitchell, yang telah melanjutkan kuliah dan bekerja di surat kabar, mengatakan dia sering akan berbicara dengan Doud dan berkata, “Di mana bayi saya? Di mana putra kami? ”

Mitchell mengatakan melihat foto-foto Leo terkadang membuatnya menangis, tetapi karena kesombongan daripada kesedihan.

“Cinta yang Anda rasakan sangat kuat,” katanya. “Itu aneh. Sulit untuk dipahami. Benda ini keluar dari diriku, dan itu adalah bagian dari tubuh dan darahku. ”

Sekarang, mahasiswa berharap perempuan lain yang berjuang dengan keputusan untuk mengadopsi akan merasa diberdayakan oleh pengalamannya.

“Tidak pernah, pernah malu memberi bayi Anda untuk diadopsi,” katanya. “Ya, kamu menyerahkan bayi. Tetapi itu adalah hal yang tidak egois. Melihat [the Douds] bersama Leo luar biasa. ”

“Kita semua berdiri dengan tidak ada apa-apa selain cinta tanpa akhir untuk diberikan kepada putra kita. Ini hal terindah yang pernah saya ikuti.” Foto oleh The Daily Iowan / Callie MitchellCallie Ann / Hari Ini

Sekarang setelah cerita Mitchell dipublikasikan, Kristen Doud mengatakan dia bangga dengan Mitchell dan berharap prosesnya akan membantu dia menyembuhkan.

“Dalam menjalani adopsi, kami mencoba untuk mendidik banyak pada ibu yang lahir, apa yang mereka lalui,” katanya. “Itu membuka mata untuk kami. Itu yang sangat kuat tentang artikelnya. Orang-orang memiliki stereotip tentang apa itu ibu melahirkan. Mereka ingin memasukkannya ke dalam kotak. Kenyataannya adalah mereka rata-rata, orang normal yang dihadapkan dengan keputusan mengerikan ini. ”

Pemilik Adopsi Anggun Nissly, yang telah menjadi dekat dengan Mitchell dan Douds, menyebut mereka “pertandingan fantastis” dan memberi kredit pada kekuatan dan ketenangan Mitchell untuk membuatnya begitu.

“Kamu harus cukup pintar dan cukup kuat untuk melalui proses adopsi,” kata Nissly.

Doud mengatakan bahwa dia awalnya tidak yakin hubungan seperti apa yang akan mereka miliki dengan Mitchell, tetapi bahagia bagaimana keadaannya berubah.

Itu Doud family: Brian, Kristen and Leo Doud, 3 months.
Keluarga Doud: Brian, Kristen, dan Leo Doud, 3 bulan. Hari ini

“Saya tidak tahu apakah itu akan membantu atau melukai dia yang berduka untuk mendapatkan foto Leo. Saya ingin lebih dari apa pun baginya untuk sembuh. Saya masih ingin dia sembuh dan bisa bergerak dengan cara yang sehat, ”katanya.

Saat musim semi tiba, Mitchell mengatakan dia merencanakan kunjungan ke Ohio untuk melihat Leo dan Douds. Dia mengatakan dia tidak sabar untuk menggendong bayinya dan juga menantikan sesuatu yang lain.

Dia dan Kristen Doud telah membuat perjanjian untuk mendapatkan tato yang serasi: profil sisi singa dengan dua panah di dalam hatinya dan spanduk yang berbunyi, “Jangan takut.”