Payudaraku, pilihanku: Mengapa aku menyusui anakku yang berusia 3 tahun

Esai ini awalnya muncul di XOJane. Anda dapat membaca lebih banyak dari Elizabeth Broadbent di blognya.

Pada usia 3 tahun, putra tengah saya bangun sebagai hewan yang berbeda setiap pagi. Dia memberitahu saya yang dengan memanggil nama saya: “Mama Dragon,” katanya, atau “Mama Bear,” atau “Mama Owl.” Dia memanggil saya dengan nama, selalu, dan menanyakan pertanyaan yang sama: “Mama Stingray,” katanya , “Saya punya mama susu?”

“Tidak sampai setelah sarapan,” kataku padanya. “Kamu tahu aturannya. Sarapan dulu, lalu mama susu, atau kamu tidak makan sarapan. ”

Kapan I told my mother-in-law I planned to nurse until my son was ready to wean, she spluttered, “But how do you expect him to go to preschool?”
Ketika saya memberi tahu ibu mertua saya bahwa saya berencana untuk menyusui sampai putra saya siap untuk menyapih, dia mengatakan, “Tapi bagaimana Anda berharap dia pergi ke prasekolah?”Hari ini

Kadang-kadang dia menerima ini dengan mudah, melahap beberapa Gorila Munch, dan lupa tentang susu. Kadang-kadang dia marah, berteriak dan bersikeras dia ingin susu mama sekarang. Kadang-kadang dia menangis dan cemberut begitu aku menulis catatan: MAMA SUSU SETELAH SARAPAN, aku bilang pada Post-it. Dia tidak bisa membaca, tetapi dia mencengkeramnya seperti tiket, ini jaminan tertulis bahwa dia akan, memang, mendapatkan pelukan dan susu yang dia butuhkan.

Ya, kebutuhan. 

Baby Bear berumur 3 tahun, dan Baby Bear masih perlu perawat. Saya setuju dengan itu dan bahkan mendorongnya. Tidak dipaksa – didorong. Dan saya senang dengan itu.

Bicarakan tentang keperawatan jangka panjang – apa yang kami di AS pertimbangkan untuk memberi ASI pada anak-anak melewati usia ajaib 1 – dan orang gila keluar dari kerajinan kayu. 

“Aneh” adalah kata-kata terbaik yang diberikan beberapa komentator. Perpanjangan keperawatan telah disamakan dengan pelecehan seksual, dengan permainan kekuasaan dalam perang ibu, dengan hasrat yang sakit untuk menjaga bayi seorang bayi. Orang-orang mengklaim itu untuk kepentingan ibu, bahwa anak-anak dipaksa untuk terus menyusui, itu semua tentang ibu dan bukan tentang anak. 

Ketika saya memberi tahu ibu mertua saya, saya berencana untuk mengasuh putra pertama saya sampai dia memilih untuk menyapih, dia hanya bisa berbicara dengan gagap, “Tapi bagaimana Anda mengharapkan dia pergi ke prasekolah?”

Elizabeth Broadbent is a mother to three sons under age 5 and blogs at Manic Pixie Dream Mama.
Elizabeth Broadbent adalah ibu dari tiga anak laki-laki di bawah usia 5 tahun dan blog di Manic Pixie Dream Mama.Hari ini

Namun, sebagian besar ketidaknyamanan kolektif kita dengan menyusui diperpanjang datang dari seksualitas payudara yang terus-menerus. Meskipun ada perlindungan hukum, hampir tidak satu minggu berlalu bahwa ibu yang menyusui tidak diminta meninggalkan toko, menutup diri, atau mengurai ke kamar mandi. Payudara, tampaknya, hanya untuk kesenangan seksual. Oleh karena itu, hubungan mereka dengan anak-anak – terutama anak-anak yang dapat memintanya – menjadi sama dengan pelecehan anak.

Saya ingin mengambil payudaraku kembali, terima kasih.

Biarkan saya mengutip Gumpalan Darah di sini: Anda dan saya, bayi, bukan apa-apa selain mamalia. Payudaraku bukan suamiku. Mereka bukan anak saya. Mereka, pertama dan terpenting, milikku sendiri. Dan saya telah memilih untuk menggunakannya untuk menyusui lebih lama: tujuan biologis mereka.

Ada banyak alasan untuk itu. Kathy Dettwyller, antropolog dan profesor di University of Delaware, mengklaim usia alami untuk menyapih manusia, ketika anak-anak diizinkan untuk menyusui selama yang mereka inginkan, jatuh di suatu tempat antara usia 3 dan 4 tahun. Berdasarkan perbandingan fisiologis dan maturasional dengan mamalia lain, ia memperkirakan usia minimum penyapihan manusia pada usia 2,8 tahun, dengan maksimum 7 tahun.

Mengingat hal itu, menyusui Baby Bear yang berusia hampir tiga tahun tampaknya cukup biasa-biasa saja.

Bayi Bear and his big brother.
Baby Bear dan kakak laki-lakinya. “Pemberian ASI yang diperpanjang telah membantu Baby Bear tetap sehat dan menyesuaikan diri dengan dinamika keluarga yang berubah. Itu adalah pilihan yang saya buat: untuk menggunakan tubuh saya dalam cara yang terbaik bagi anak saya.”Hari ini

Tetapi itu bukan hanya evolusi yang memberitahu saya untuk terus berjalan. Manfaat keperawatan tidak hilang begitu saja pada usia satu tahun. Antibodi dalam ASI membantu menjaga Baby Bear sehat. Semakin lama saya menyusui, semakin rendah risiko kanker payudara saya – sesuatu yang dapat didukung oleh setiap feminis yang melambai pita merah muda. Tetapi yang paling penting bagi saya adalah manfaat psikologis.

Adik kecil Baby Bear, Sunny berusia satu tahun. Sunny adalah kejutan; sementara kami merencanakan Baby Bear dan kakak laki-lakinya, kami tidak memikirkan Sunny. Dan salah satu alasannya adalah Baby Bear sendiri. Dia selalu membutuhkan, selalu memohon untuk jaminan tambahan. Dia menghangatkan perlahan ke keluarga dan teman-teman. Dia mendekati kehidupan dengan skeptisisme bermata sempit, seolah-olah dia menunggu untuk mengecewakannya. Jatuh yang membuat kakak tertawanya membuat dia meratap. Dari semua anakku, aku khawatir dia mewarisi depresiku dan kecemasanku. Dia adalah jiwa yang lembut, Baby Bear. Dan saya tahu dia tidak akan tahan digantikan.

Karena saya tahu itu, saya merawat selama kehamilan saya. Keperawatan memberi Bayi Beruang kesempatan untuk menjadi bayi lagi. Seperti adik laki-lakinya yang baru, dia mendapat dekapan khusus dari mama. Dia memiliki waktu sihir mama untuk dirinya sendiri. Dia bersandar di pangkuanku; Saya mencium kepalanya; kami masih dalam, bersama-sama secara unik. Ini membantu transisi dari bayi ke anak tengah.

Jadi kami terus … terus berjalan. Keperawatan memberinya tempat yang aman. Baby Bear menemukan dunia tempat yang cukup luar biasa kadang-kadang. Suara-suara keras, banyak gerakan, cahaya terang: mereka menjadi terlalu berat baginya. Selama berbulan-bulan, mama susu tetap berlindung. Saya menyerahkan saudara laki-lakinya kepada teman-teman dan memeluknya erat di lantai gimnasium, atau di tengah-tengah playdate. Dia merawat dan menenangkan diri lalu bangkit untuk bermain lagi.

Ya, saya merawat balita di depan umum. Itu normal. Itu tidak luar biasa, tidak peduli betapa jarang kita melihatnya hari ini. Dan tidak ada yang memintaku pergi atau menyuruhku berhenti. Jika mereka menembak saya tatapan kematian, saya tidak memperhatikan. Jika saya punya, saya tidak akan peduli. Perawatan yang diperluas mungkin bukan pilihan mereka. Tapi saya tidak akan membiarkan ketidaknyamanan mereka untuk meminimalkan atau mendiskreditkan saya.

Keperawatan juga mengajarkan Baby Bear beberapa aturan penting tentang persetujuan. Seorang balita tidak menyusui seperti bayi yang baru lahir, dan karena dia tidak memiliki kebutuhan gizi, saya dapat mengatakan tidak jika saya ingin. Dan terkadang, saya tidak ingin disentuh lagi. Saya tidak membiarkan dia menyusui terlalu lama – itu bisa menjadi tidak nyaman, dan saya tidak bisa membiarkan dia meminum semua susunya jika saudaranya akan segera membutuhkannya. Terkadang dia baik-baik saja dengan tidak terkunci. Terkadang dia marah, dan saya mengatakan kepadanya bahwa saya mengerti dia sedih, tetapi dia tidak dapat merawat jika dia cocok, karena itu terlalu mengesalkan bagi kami berdua. Yang paling penting, dia hanya perawat sekali atau dua kali sehari, biasanya di pagi hari (selalu setelah sarapan) atau sore hari, setelah makan siang, waktu pra-tenang.

Jadi kadang saya bilang tidak.

Baby Bear harus menerima ini. Merawat balita adalah suatu hubungan, dan sebagaimana dikatakan oleh Organisasi Kesehatan Dunia, menyusui harus berlanjut “selama ibu dan anak menginginkannya.” Baik ibu dan anak, tidak satu atau yang lain. Hubungan keperawatan membutuhkan dua.

Dan apakah saya akan mengatakan tidak satu hari pun? Benar. 

Saya menyapih adik Baby Bear pada usia 3 tahun, ketika saya hamil dengan anak bungsu saya. Saya memilih perjalanan ke luar kota, menolak permintaan susu beberapa kali, dan itu saja. Saya memilih untuk selesai.

Pemberian ASI yang diperpanjang telah membantu Baby Bear tetap sehat dan menyesuaikan diri dengan dinamika keluarga yang berubah. Itu membantunya merasa dicintai. Itu adalah pilihan yang saya buat: menggunakan tubuh saya dengan cara yang terbaik bagi anak saya. Tidak setiap ibu akan membuat pilihan yang sama. Beberapa orang tahu formula tepat untuk mereka; beberapa menyapih pada satu tahun. Payudaranya, seperti milikku, adalah milik mereka sendiri. Dan sebagai wanita, kita bisa menggunakannya namun kita mau.

Saya menolak untuk memberikan payudara saya pada tatapan laki-laki. Saya menolak untuk tunduk pada dunia satu-ukuran-cocok-semua, perawat-til-1-dan-selesai. Bagiku, untuk saat ini, untuk Baby Bear dan adik laki-lakinya, payudaraku untuk dipelihara. Saya senang dengan keputusan itu. Saya suka menyusui anak-anak saya, dan saya bersyukur Baby Bear telah mendapat manfaat dari perawatan yang diperpanjang.

Saya telah membuat pilihan saya, dan saya tidak akan dipermalukan.

Seorang mama untuk tiga anak laki-laki berusia 5 tahun ke bawah, Elizabeth Broadbent keluar dari dunia akademis untuk menghasilkan dan menghabiskan terlalu banyak waktu untuk sekarat. Seorang pendidik bersertifikat dengan Babywearing International, dia masih ketinggalan mengajar bahasa Inggris. Elizabeth menulis tentang keadilan sosial dan pengasuhan renyah di Manic Pixie Dream Mama. Karyanya telah muncul di Huffington Post, xojane, Mamapedia, dan Columbia SC Moms Blog. Ikuti Elizabeth di Facebook dan Twitter.