T & J: Haruskah gadis, berusia 14 tahun, berkencan dengan seorang remaja berusia 18 tahun?

Q: Anak perempuan saya yang berusia 14 tahun baru-baru ini mulai mengencani seorang pria muda berusia 18 tahun. Dia memberi tahu kami bahwa dia berusia 16 tahun, berpikir bahwa kami akan menerima dia lebih baik jika kami pikir dia lebih muda. Namun, kami telah menemukan berapa usianya, dan khawatir tentang dia berkencan dengan seseorang yang empat tahun lebih tua darinya. Kami ragu untuk memberi tahu dia bahwa dia tidak dapat melihatnya, namun ayahnya dan saya tidak merasa nyaman dengan perbedaan usia. Apakah adil untuk mengatakan padanya bahwa dia tidak bisa pergi dengannya? (Dia sudah merasa kita tidak berhak “menjemput teman-temannya.”)

SEBUAH: Membiarkan anak berusia empat belas tahun untuk berkencan dengan orang dewasa kemungkinan besar tidak bijaksana. Meskipun dia tidak diragukan lagi tidak setuju, keduniawian putri Anda mungkin terbatas, dan ia mungkin sangat naif dalam hal hubungan dan potensi masalah seksual. Pemuda mungkin adalah orang yang hebat, tetapi kemungkinan besar pengalamannya jauh lebih besar daripada anak perempuan Anda dan dia mungkin dilempar untuk membuat keputusan dewasa sebagai remaja muda.

Namun, pada kesempatan yang sangat kecil, tingkat kedewasaannya jauh lebih rendah daripada usia yang diprediksikannya – dan untuk bersikap adil sepenuhnya bagi putri Anda dan temannya – mungkin lebih bijaksana untuk bertemu dengannya. (Ini juga merupakan cara yang baik untuk melepaskannya dengan lebih lembut terhadap kemungkinan penghentian hubungan Anda.) Jika ia kelihatannya lebih berperilaku seperti remaja berusia enam belas tahun – dalam hal pengalaman romantis masa lalu dan bagaimana ia memperlakukan anak Anda – mungkin baik-baik saja untuk mengizinkannya mengunjunginya, tetapi hanya dalam pengaturan yang diawasi. Namun, jika pengalamannya tampaknya keluar dari liga, yang terbaik adalah menangani masalah di tangan dan menghentikan hubungan sepenuhnya. 

Ini sepertinya tidak akan mudah. Putri Anda mungkin akan sangat marah dengan Anda dan suami Anda. Sabar. Cobalah jelaskan alasan Anda padanya. Dorong pertemanan dengan anak-anak sebayanya dan bersiaplah untuk perang dingin sementara antar generasi. Dengan keberuntungan, dia akan bertemu dengan teman baru yang lebih dekat dengan usianya, dan Anda dapat menunjukkan kepadanya bahwa Anda akan menerima seseorang yang lebih sesuai untuknya dan bahwa Anda benar-benar tidak berusaha menjemput teman-temannya. 

Dibutuhkan keberanian besar untuk mengatakan “tidak” pada sesuatu yang dianggap penting oleh anak Anda, tetapi ada kalanya Anda, sebagai orang tua, lebih tahu dan Anda harus tetap berpegang pada senjatamu..

Ruth A. Peters, Ph.D. adalah seorang psikolog klinis dan kontributor reguler untuk “Hari ini.” Buku terbarunya adalah “Meletakkan Hukum: 25 Hukum Pengasuhan Anak” (, 2002). Untuk informasi lebih lanjut Anda dapat mengunjungi situs Web-nya di . Hak Cipta 2004 oleh Ruth A. Peters, Ph.D. Seluruh hak cipta.

HARAP DICATAT: Informasi dalam kolom ini tidak boleh ditafsirkan sebagai memberikan nasihat psikologis atau medis tertentu, melainkan untuk menawarkan informasi pembaca untuk lebih memahami kehidupan dan kesehatan diri mereka dan anak-anak mereka. Ini tidak dimaksudkan untuk memberikan alternatif untuk perawatan profesional atau untuk mengganti layanan seorang dokter, psikiater atau psikoterapis.