Pria tanpa tubuh menyelesaikan maraton di Kanada

Banyak orang “menyelesaikan maraton” di daftar ember mereka, tetapi tidak banyak yang memiliki motivasi dan tekad untuk benar-benar melakukannya. Maraton adalah kerja keras: 26,2 mil melelahkan, berbulan-bulan latihan intens, dan sakit, otot-otot pegal saat semuanya berakhir. Ini adalah prestasi yang menakutkan bagi kebanyakan orang – tetapi bukan untuk Chris Koch.

Chris Koch, Marathon
Chris Koch, dari Nanton, AB, mengambil kursus di papan panjangnya di awal dari Calgary Marathon ke-52 di Stampede Park di Calgary, Alberta pada 29 Mei 2016.Dave Holland / Canadian Sport Institute Calgary

Pembicara motivasi lahir tanpa lengan dan kaki, tetapi itu tidak menghentikan Koch, 37. Dia menggunakan papan panjangnya untuk berhasil menyelesaikan The Scotiabank Calgary Marathon di Kanada minggu lalu.

Seperti yang dicatat Koch, beberapa penentang mungkin berpikir itu adalah cop-out bahwa ia menggunakan papan untuk lomba, tetapi 26,2 mil menantang tidak peduli bagaimana Anda menaklukkannya – dan terutama ketika Anda hanya dapat menggunakan satu anggota tubuh untuk mendorong diri Anda melewatinya..

“Saya hanya menggunakan kaki kanan saya, yang sebagian kakinya telah berkembang – saya benar-benar kehilangan kaki kiri saya,” kata Koch kepada TODAY. “Saya menyeret tumit untuk memperlambat diri dan mengatur kecepatan ketika menuruni bukit. Saya tidak bisa berganti-ganti, jadi kaki kanan saya sangat lelah. ”

TERKAIT: Manusia tak berkemampuan bepergian ke Asia Tenggara dengan fotografer dalam perjalanan yang menginspirasi

Koch telah berkompetisi dalam lomba jarak pendek, mulai dari 5K hingga setengah maraton, tetapi ini adalah balapan terpanjangnya hingga saat ini..

Seorang pekerja paruh waktu Santa Monica, California, residen, Koch dan pacarnya berharap untuk bersaing di Los Angeles Marathon pada bulan Februari, tetapi balapan tersebut, dengan alasan perhatian dan perlindungan (untuknya) mengkhawatirkan, tidak akan mengizinkannya menggunakan longboard-nya.

Untungnya, Koch berhubungan dengan Marathon Calgary dan mereka mengatakan bahwa mereka akan terbuka untuk membuatnya bersaing dalam lomba mereka.

TERKAIT: Ayah menciptakan komik yang menampilkan pahlawan di kursi roda untuk mengilhami putri penyandang cacat

“Saya sangat ingin membuatnya bekerja,” kata Kirsten-Ellen Fleming, direktur eksekutif The Scotiabank Calgary Marathon, kepada TODAY. “Sesuai peraturan kami, kami hanya mengizinkan kursi roda balap, tetapi di samping longboard Chris, kami juga memiliki peserta yang menggunakan siklus tangan dalam lomba ini. Mandat kami harus dapat diakses, dan karena perangkat tipikal bukan pilihan untuk Chris, kami tertarik untuk mengakomodasi dia dalam lomba. “

Setelah beberapa pertemuan, tim Fleming membuat rencana untuk Koch. Dia akan ditemani oleh pengendara sepeda dan akan mengenakan kemeja kuning cerah. Para marsekal kursus juga melaporkan ketika dia telah melewati penanda-penanda mil tertentu.

TERKAIT: Manusia penyandang disabilitas menjelajahi dunia di punggung teman-temannya

“Kami ras yang lebih kecil sehingga kami memiliki sedikit lebih banyak fleksibilitas daripada marathon lainnya,” jelas Fleming. “Sangat spesial bagiku untuk menjadi bagian dari perjalanannya dan mengenalnya selama beberapa bulan terakhir.”

Fleming bukan satu-satunya yang diilhami oleh Koch: Dia mencatat para peserta menangis di garis akhir, takjub dengan apa yang telah dia capai..

“Jumlah dukungan yang saya terima dari pelari lain sangat luar biasa,” kata Koch. “Mereka senang melihat saya di luar sana dan mengakui bahwa dewan panjang saya bukan merupakan keuntungan, tetapi cara bagi saya untuk berpartisipasi.”

Bagian besar dari upaya Koch adalah untuk meningkatkan kesadaran dan membuka dialog tentang orang-orang yang hidup dengan disabilitas. Dia ingin membuktikan bahwa dia bisa menyelesaikan lomba – dan melakukannya dengan aman. Koch mencatat bahwa bantuan mobilitas bukanlah kursi roda eksklusif – ada perangkat dan alat lain yang membantu orang untuk berkeliling – dan dia ingin melihat balapan menjadi lebih inklusif di masa mendatang..

Koch sekarang adalah orang kedua dalam keluarganya (setelah ibunya) menyelesaikan maraton, dan dia berharap bahwa ceritanya akan menginspirasi orang lain untuk bekerja menuju tujuan yang sama..

TERKAIT: ‘Bintang terlahir tanpa anggota’ terinspirasi dengan keberanian dan ‘percaya pada Tuhan’

“Saya ingin membuktikan pada diri saya sendiri dan kepada orang lain bahwa saya bisa melakukan ini,” kata Koch. “Saya juga ingin menantang orang lain untuk keluar dari diri mereka dan mencoba hal-hal seperti ini. Itulah motto saya, ‘If I Can,’ adalah semua tentang – jika seorang pria tanpa lengan dan kaki dapat melakukan ini – Anda dapat melakukannya! ”

Halaman penggalangan dana Koch masih aktif, dan ia berencana untuk menyumbangkan semua hasil ke badan amal setempat yang berjuang untuk mengakhiri tunawisma anak dan keluarga.