50 tahun yang lalu, TV membantu mengakhiri McCarthyisme

Dengar pendapat Angkatan Darat-McCarthy musim semi 1954 telah disebut “tontonan politik besar pertama yang dibuat untuk TV”, dan di bawah lampu TV panas di ruang kaukus Senat yang macet, miniseri Washington ini mencapai titik didihnya 50 tahun yang lalu..

Perang kata-kata yang tidak terduga pada sore hari tanggal 9 Juni 1954, menandai jatuhnya siaran langsung dari demagog yang mendefenisikan era, Senator Joseph McCarthy. Dan itu menyegel ikatan simbiotik antara pemerintah dan televisi yang tumbuh hanya lebih kuat dalam setengah abad sejak itu.

McCarthy, seorang Republikan Wisconsin, memimpin Senat Subkomite Tetap Investigasi. Pencariannya yang ganas, meski populer di tengah publik yang cemas, dikecam oleh para kritikus sebagai perburuan komunis. Seleranya untuk mengolesi target kampanye anti komunisnya, entah bersalah atau tidak, menelurkan istilah “McCarthyisme.”

Tetapi meskipun sebelumnya ia menggunakan pidato-pidato yang disiarkan lewat televisi dan konferensi-konferensi berita untuk memenangkan dukungan dari pemilih yang takut pada komando, McCarthy, ironisnya, akan dilangkahi oleh pemaparan TV selama ini, 30 hari dari 36 hari persidangan siaran menjadi “pengaruh merah” dalam tentara.

“Sampai saat ini, Senator, saya kira saya tidak pernah benar-benar mengukur kekejaman Anda atau kecerobohan Anda,” kata Joseph Welch, seorang pengacara Boston yang mewakili Angkatan Darat, ketika ia berbicara dengan McCarthy. Dunia menonton tersentak. Tidak ada yang berbicara seperti itu untuk “Tailgunner Joe.”

Tetapi Welch telah terganggu selama pemeriksaan silangnya terhadap Roy Cohn, seorang asisten kunci McCarthy. Sambil menyerbu masuk, McCarthy menuduh Welch mencoba “mengolok-olok komite” seorang pengacara muda dari firma hukumnya sendiri yang memiliki hubungan komunis – atau seperti yang dikatakan McCarthy.

Welch nyaris menangis karena kemarahannya pada serangan McCarthy.

“Apakah Anda tidak punya rasa sopan, Tuan?”
“Jangan kita membunuh anak ini lebih jauh, senator,” kata Welch, yang akan masuk ke dalam Bartlett’s Familiar Quotations: “Apakah Anda tidak memiliki rasa kesusilaan, Pak, pada akhirnya? Apakah Anda tidak meninggalkan rasa hormat? ”

Setelah Welch berdandan dan tepuk tangan meriah dari galeri, McCarthy yang bingung beralih ke Cohn dan berkata, “Apa yang terjadi?”

Inilah yang terjadi: Mantra indomitabilitas yang TV bantu ciptakan baginya telah rusak untuk dilihat semua orang, ketika itu terjadi, di TV dari pantai ke pantai.

Sejak saat itu, McCarthy kehilangan posisinya di hadapan publik. Mengisi dia dengan penyalahgunaan kekuasaan legislatifnya, Senat mencela dia beberapa bulan kemudian. Pada bulan Mei 1957, ia meninggal pada usia 48 tahun gagal hati.

Pakar media, Ben Bagdikian, meliput persidangan sebagai reporter untuk The Providence (R.I.) Journal-Bulletin.

“McCarthy adalah bagian penting dari sejarah pasca Perang Dunia II ketika televisi menjadi alat utama politik Amerika, dengan segala dosa dan kelebihannya,” kata Bagdikian, sekarang 84.

Audiensi itu, tambahnya, “adalah demonstrasi pertama tentang bagaimana melodrama dalam politik dibuat untuk televisi. Dengar pendapatnya adalah drama yang hebat, dan televisi memakannya. ”

Mengatur panggung untuk liputan TV
Sebagai penyelidikan kongres pertama yang disiarkan secara nasional di televisi, ia menetapkan panggung untuk produksi bersama TV-politik yang akan datang, termasuk sidang Watergate, Iran-Contra dan Thomas-Hill. Dalam setiap kasus, kehadiran yang memungkinkan kamera TV melakukan lebih dari sekadar menutup acara. TV juga mengendarainya.

Seperti Watergate Sam Ervin atau Oliver Utara dari Iran-Contra, sidang Army-McCarthy menyombongkan tokoh-tokoh karakter yang berwarna-warni, dan tidak lebih dari McCarthy dan Welch. Seperti yang bisa dilihat oleh setiap pemirsa, mereka adalah sebuah penelitian yang berbeda: Welch yang pandai dan patrician vs. McCarthy, orang kasar yang mengagungkan kurangnya penyempurnaannya..

“Saya merasa bahwa jika publik dapat melihat bagaimana McCarthy beroperasi, mereka akan memahami betapa konyolnya sosok yang sebenarnya,” kata almarhum ABC President Leonard Goldenson dalam memar tahun 1991, menjelaskan keputusannya untuk menyiarkan pertemuan pamong-ke -palu.

Biaya untuk ABC untuk menyiarkan 188 jam persidangan adalah “lebih dari $ 600.000, yang pada akhirnya kita tidak mampu,” tulisnya..

Tetapi ketika mereka juga berjuang, ABC tidak memiliki jadwal siang hari yang populer. Jadi, sementara CBS dan NBC tetap berpegang pada jadwal mereka yang menguntungkan dengan acara seperti “Sekolah Ding Dong,” “The Big Payoff” dan “The Guiding Light,” ABC menarik kerumunan yang tidak biasa dari sekitar 20 juta pemirsa yang senang dengan program counter baru mereka.

Walter Bernstein adalah salah satu pemirsa yang gemar sekali. Seorang penulis TV yang sedang naik daun yang sempat bergabung dengan Partai Komunis satu dekade sebelumnya, ia termasuk di antara sejumlah aktor, sutradara dan penulis yang bermerek subversif selama “ketakutan merah” yang telah membantu McCarthy.

Masa depan Bernstein akan mencakup skenario untuk film 1964 “Fail Safe” dan versi TV-nya dengan George Clooney empat tahun lalu..

Namun pada 1950-an, ia dipaksa ke dalam bayang-bayang. Dia menjual skripnya melalui perantara yang, mengambil kredit penulisan Bernstein, menjabat sebagai pengganti rahasianya. Itu adalah topeng yang mengilhami “The Front,” komedi 1976-nya yang dibintangi Woody Allen.

Berpikir kembali ke audiensi, Bernstein, sekarang 84, memperingatkan bahwa blacklist tidak langsung menghilang 50 tahun yang lalu hari ini. Tapi apa yang dilihatnya sore itu “memberi semua orang dorongan: bahwa seseorang seperti Welch akan membawa McCarthy.”

Ini adalah hari yang luar biasa bagi bangsa, di mata kebanyakan orang – dan TV yang hebat.